Inundaciones en Brasil: al menos 75 muertos y 103 desaparecidos

RÍO DE JANEIRO (AP) — Las inundaciones masivas en el estado de Rio Grande do Sul, en el sur de Brasil, han matado al menos a 75 personas en los últimos siete días y otras 103 están desaparecidas, dijeron el domingo las autoridades locales.

Al menos 155 personas resultaron heridas, mientras que los daños por lluvia obligaron a más de 88.000 personas a abandonar sus hogares. Casi 16.000 personas se han refugiado en escuelas, gimnasios y otros refugios temporales.

Las inundaciones dejaron un rastro de devastación, incluidos deslizamientos de tierra, carreteras arrasadas y puentes derrumbados en todo el estado. Los operadores informaron cortes de energía y comunicaciones. Según la Agencia de Defensa Civil, citando cifras de la Compañía de Agua Korsan, más de 800.000 personas sufren la interrupción del suministro de agua.

Un equipo de rescate sacó a un anciano en estado grave hasta un helicóptero desde una zona remota del municipio de Pinto Gonçalves, según imágenes tomadas por los bomberos militares. Torrentes de agua marrón cayeron sobre una presa cercana.

El sábado por la noche, los residentes de la ciudad de Canoas se colocaron hombro con hombro en el agua fangosa y formaron una cadena humana para tirar de los botes que llevaban a las personas a un lugar seguro, según un video publicado por la cadena de noticias local UOL.

El río Guayba alcanzó un nivel récord de 5,33 metros (17,5 pies) el domingo por la mañana a las 8 a.m. hora local, superando los niveles observados durante una inundación histórica en 1941, cuando el río alcanzó 4,76 metros.

“Repito e insisto: la devastación a la que estamos expuestos no tiene precedentes”, dijo el domingo por la mañana el gobernador del estado, Eduardo Leyte. Anteriormente había dicho que el estado necesitaría “algún tipo de ‘Plan Marshall’ para reconstruirlo”.

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El presidente brasileño, Luiz Inácio Lula da Silva, visitó Rio Grande do Sul por segunda vez el domingo, acompañado por el Ministro de Defensa, José Mosío, el Ministro de Finanzas, Fernando Haddad, la Ministra de Medio Ambiente, Marina Silva, y otros. El líder izquierdista y su equipo inspeccionaron las calles inundadas de Porto Alegre desde un helicóptero.

“Necesitamos dejar de correr tras los desastres. Necesitamos ver de antemano qué desastres podrían ocurrir y tenemos que actuar”, dijo Lula a los periodistas después.

Durante la misa del domingo en el Vaticano, el Papa Francisco dijo que estaba orando por los residentes del estado. “Que el Señor acoja a los muertos y consuele a sus familiares y a los que tuvieron que abandonar sus hogares”, dijo.

Las fuertes lluvias comenzaron el lunes y se espera que continúen hasta el domingo. En algunas zonas, como valles, laderas de montañas y ciudades, cayeron más de 300 milímetros (11,8 pulgadas) de lluvia en menos de una semana, informó el jueves el Instituto Meteorológico Nacional de Brasil, conocido por su sigla portuguesa INMET.

Las fuertes lluvias fueron el cuarto desastre ambiental de este tipo en el estado en un año, luego de las inundaciones de julio, septiembre y noviembre de 2023 que se cobraron 75 vidas.

El clima en toda Sudamérica se ve afectado por… Fenómeno climático de El NiñoEs un evento periódico que ocurre naturalmente y que hace que aumente la temperatura del agua superficial en el Pacífico tropical. En Brasil, El Niño históricamente ha causado sequías en el norte y fuertes lluvias en el sur.

Este año, los efectos de El Niño han sido particularmente dramáticos Sequía histórica en la región amazónica. Los científicos dicen que los fenómenos meteorológicos extremos se producen con mayor frecuencia debido al cambio climático provocado por el hombre.

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“Estas tragedias seguirán ocurriendo y serán peores y más frecuentes”, dijo Solly Araújo, coordinadora de políticas públicas del Observatorio del Clima, una red de decenas de grupos ambientalistas y sociales.

Brasil necesita adaptarse a los efectos del cambio climático, dijo en un comunicado emitido el viernes, en referencia a un proceso conocido como adaptación.

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