India realiza redadas a periodistas vinculados a NewsClick en medio de disputa por financiación china

El martes, la policía de Delhi allanó casas y confiscó teléfonos y computadoras portátiles de periodistas y colaboradores de NewsClick, un medio de noticias de izquierda crítico con el gobierno indio, en medio de una intensificada represión contra los medios bajo el gobierno del primer ministro Narendra Modi.

Las autoridades indias han acusado a NewsClick de irregularidades financieras durante años y en las últimas semanas han intensificado su escrutinio de la organización al afirmar que recibió financiación de China, un rival geopolítico. La policía de Nueva Delhi, citando una estricta ley antiterrorista, atacó a periodistas de NewsClick en redadas simultáneas el martes por la mañana temprano en más de 30 lugares en toda la India, informaron los medios indios.

NewsClick ha negado sistemáticamente las acusaciones de mala conducta financiera. Sus defensores han criticado el constante escrutinio gubernamental que ha enfrentado, argumentando que estaba motivada, al menos en parte, por un deseo de sofocar las voces críticas. Los investigadores no sólo interrogaron a los periodistas de NewsClick el martes, sino que también lanzaron una red más amplia, apuntando a una larga lista de ex empleados de la publicación, colaboradores independientes e incluso amigos de los empleados.

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Hasta el martes por la tarde, no estaba claro cuántas personas asociadas con NewsClick se vieron afectadas (muchas habían entregado sus dispositivos electrónicos y estaban incomunicadas), pero se creía ampliamente que eran al menos una docena.

“La investigación de delitos específicos no debe crear un clima general de intimidación bajo leyes estrictas, ni infringir la libertad de expresión ni levantar voces críticas y de oposición”. Gremio de editores de la India Dijo en un comunicado.

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La policía de Delhi no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Fundada en 2009, esta organización de noticias pesimista destaca historias de injusticia social y descontento contra el gobierno. Los comentarios de vídeo en YouTube y otras plataformas de redes sociales se transmiten en inglés e hindi y constituyen una parte importante de su contenido.

Las redadas del martes son sólo las últimas medidas contra periodistas en India, donde la libertad de prensa ha sido drásticamente restringida. En 2023, el país ocupaba el puesto 161 de 180 en la Clasificación Mundial de la Libertad de Prensa publicada por Amnistía Internacional. Reporteros sin fronteras.

Los medios independientes en la India luchan contra la censura y el acoso, enfrentan arrestos y presiones económicas para hacer su trabajo. Las autoridades indias alegan cada vez más irregularidades financieras para llevar a cabo redadas contra medios de comunicación críticos con el gobierno. Las organizaciones de noticias internacionales también han sido invadidas.

En febrero, las autoridades allanaron y confiscaron los teléfonos de periodistas de la BBC por presunta evasión fiscal, semanas después de que la BBC transmitiera un vídeo. documental Criticó el manejo de Modi de los disturbios de 2002 en su estado natal de Gujarat. Las autoridades tributarias allanaron el principal periódico hindi del país, Dainik Bhaskar, en 2021 tras una serie de informes críticos que cuestionaban la gestión gubernamental de la pandemia de coronavirus y destacaban los cadáveres flotando en el Ganges.

Entre los detenidos para ser interrogados el martes se encontraban varios destacados periodistas indios. Prabir Purkayastha, editor en jefe, NewsClick Fue excluido o tomado Un vídeo publicado en las redes sociales mostraba a agentes de policía desde su oficina.

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Algunos describieron la confiscación de sus dispositivos electrónicos.

“La policía de Delhi aterrizó en mi casa. Se llevó mi computadora portátil y mi teléfono…” Otro periodista famoso que presentó programas de video en NewsClick, Abhisar Sharmaescribió en X, anteriormente Twitter.

“finalmente [the] Último tweet de este teléfono. policía de delhi [has seized] Mi teléfono,” pasha singhOtro periodista escribió para NewsClick en un tweet.

Otros incluidos en la represión incluyen al satírico Sanjay Rajora. La policía llegó a la casa de Rajora entre las 6:30 y las 7 a. m. y lo llevó para interrogarlo poco después, dijo su abogada, Eileen Saraswat, al Washington Post.

La policía confiscó el iPhone, la computadora portátil, varios DVD y algunos documentos de Rajora, dijo Saraswat, y agregó que estaba siendo interrogado sobre su trabajo anterior en NewsClick. Rajora trabajó por última vez con NewsClick hace unos dos años, según su abogado.

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El historiador Sohail Hashmi, que no escribió ni contribuyó al medio, se encontraba entre los allanados. Hashmi, que tiene unos 70 años, dijo que recientemente apareció como invitado en dos programas de NewsClick y que es amigo de los periodistas principales del medio.

“La idea es intimidar al periodismo independiente y atacar las diversas voces que definen la democracia”, dijo, añadiendo que la policía también confiscó sus dispositivos electrónicos. Lo localizaron a través del teléfono de un familiar.

NewsClick se ha enfrentado anteriormente a redadas de las autoridades y al escrutinio por los vínculos financieros con China, en medio de tensas relaciones políticas entre los dos vecinos, que comparten una tensa frontera.

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En agosto, días después de que The New York Times publicara un artículo investigación Al informar que NewsClick estaba entre los beneficiarios de la financiación de Neville Roy Singham, un magnate de la tecnología estadounidense y partidario del Partido Comunista Chino con sede en Shanghai, la policía de Delhi presentó un caso contra NewsClick en virtud de la ley antiterrorista. expreso indio mencionado.

En ese momento, NewsClick publicó un declaración Negó ser “portavoz del Partido Comunista Chino” y dijo que siempre respeta la ley india.

Los partidos de oposición indios condenaron las redadas y las describieron como un intento de desviar la atención de las numerosas controversias nacionales que enfrenta el gobernante Partido Bharatiya Janata.

La coalición de partidos de oposición de la India dijo que el gobierno de Modi había tratado de “convertir a los medios en portavoces de sus intereses partidistas e ideológicos” y había actuado contra quienes decían la verdad al poder.

El martes por la noche, mientras el editor de la organización respondía preguntas de la policía, eso fue todo. Página principal Incluía algunas cuestiones nacionales urgentes: detalles del censo de castas del estado al que se resistió el gobierno central, y un artículo sobre el intento del gobierno de apropiarse del legado no violento del ingeniero K. Gandhi y las acusaciones de la oposición sobre la turbia financiación política del partido gobernante.

Gupta informó desde Nueva Delhi.

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