mayo 17, 2022

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Hong Kong, encogiéndose bajo la influencia del virus Covid, deja frías a las zonas más vulnerables

Hong Kong, encogiéndose bajo la influencia del virus Covid, deja frías a las zonas más vulnerables

HONG KONG – Para Chan Shun Ki, un trabajador de limpieza en un sitio de construcción en Hong Kong, vencer al coronavirus fue la parte fácil.

La Sra. Chan estaba ansiosa por volver al trabajo después de perder más de una semana el mes pasado mientras se recuperaba. Ya había dejado de pagar el alquiler después de que la pandemia acabara con sus trabajos anteriores limpiando hoteles y sirviendo mesas. Estaba pidiendo dinero prestado a familiares para compensar la pérdida de su salario diario de $83.

Pero luego recibió un mensaje de texto del sistema de salud estatal, que había estado luchando con un retraso durante días. Le ordené que se quedara en casa por otras dos semanas. Porque su prueba de coronavirus dio positivo. Ella lo había tomado hace 12 días.

“Me siento muy estresada”, dijo Chan, madre soltera de un joven de 15 años. “El gobierno es realmente inepto, y eso nos deja a los residentes sin saber qué hacer”.

A medida que Hong Kong se hunde bajo la quinta y peor ola del virus Corona, la peor parte cae sobre sus hombros. más vulnerableInmigrantes, minorías étnicas y clase obrera. Si bien la ciudad ha sido durante mucho tiempo una de las más desiguales del mundo, el costo de tal desigualdad rara vez ha sido exorbitante. ahora.

Esto se debe, en parte, a la magnitud de esta ola, que en dos meses resultó en más de 250.000 infección y 800 muertes, muchas veces lo que sucedió en las cuatro oleadas anteriores combinadas. Cuerpos amontonados en los pasillos del hospital porque la morgue ya no estaba disponible. Los pacientes mayores eran Dejado en camillas al aire libre.

Pero algunos dicen que el sufrimiento ha sido exacerbado por la política del gobierno. bajo Orientación de las autoridades chinas centralesEn Hong Kong, los funcionarios han insistido en algunas de las reglas de distanciamiento social más estrictas del mundo, paralizando muchas industrias de servicios. Sin embargo, no lograron contener el virus.

Como resultado, los residentes pobres en departamentos estrechos transmitieron el virus a sus familias porque el gobierno se quedó sin instalaciones de aislamiento. Los que se recuperan no pueden volver a trabajar porque la prueba de mermelada significa que no pueden demostrar que son negativos.

Las trabajadoras domésticas migrantes, en su mayoría mujeres del sudeste asiático, que trabajaban como cuidadoras y limpiadoras, fueron despedidas después de enfermarse y verse obligadas a dormir en las calles. (La ley de Hong Kong requiere que los trabajadores vivan en las casas de sus empleadores). Los precios de las verduras han subido, pero el gobierno ha introducido una exención limitada en efectivo.

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En ocasiones, los funcionarios han desafiado activamente los esfuerzos para ayudar a los necesitados. Un alto funcionario amenazó con enjuiciar a los miembros del público que recaudaron dinero para los trabajadores migrantes que fueron multados por violar las reglas de distanciamiento social.

roger chongLas medidas de contención corren el riesgo de causar tanto daño a las poblaciones de bajos ingresos como el propio virus, dijo un profesor de ética de la salud pública en la Universidad China de Hong Kong.

“No creo que el objetivo de proteger la salud de las personas del covid-19 sea el único objetivo indiscutible” en la formulación de políticas, dijo. “Porque estas políticas pueden afectar negativamente el bienestar de los demás, particularmente al desestabilizar sus ingresos y sustento”.

Incluso antes de la pandemia, la desigualdad de Hong Kong era asombrosa. ella tiene mas multimillonarios De cualquier ciudad excepto Nueva York, solo más de 200,000 los residentes viven en viviendas talladas El espacio habitable promedio por persona es de 48 pies cuadrados.

Y en medio de esta pandemia, las viviendas a menudo en ruinas se vuelven aún más peligrosas. La plomería se reconfigura con frecuencia para acomodar a varias familias que comparten un solo apartamento, y una instalación defectuosa puede permitir que el virus se propague entre los pisos. La ventilación inadecuada también alimentó la transmisión.

El distanciamiento social es imposible. La Sra. Chan, una madre soltera, comparte un apartamento de una habitación con su hijo. Días después de que ella se enfermara, él también.

Algunos vecinos, desesperados por evitar transmitir la infección a sus familiares, dormían en sus azoteas o en las escaleras. Asociación de Organizaciones Comunitarias, una organización sin fines de lucro, Él dijo Ha recibido llamadas de ayuda de cerca de 300 personas que han estado aisladas en sus casas, sin acceso a alimentos ni suministros médicos, desde que comenzó la quinta ola en enero.

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La falta de instalaciones de segregación ha demostrado ser un desafío igual, si no mayor, para los trabajadores domésticos migrantes, que representan alrededor del 10 por ciento de la población activa y, a menudo, tienen pocos derechos legales. sufrir discriminación.

Inah, la trabajadora indonesia que ha estado en Hong Kong durante tres años, dijo tosiendo el 21 de febrero. Su primer nombre por temor a perder su trabajo.

Durante horas, estuvo parada bajo la lluvia frente a la casa de su empleador. Finalmente, alrededor de la medianoche, su empleador la dejó entrar y le dijo que fuera directamente a su habitación sin usar el baño, dijo Inh. Por la mañana, la echaron de nuevo.

“¿Por qué simplemente me presionas? ¿Nunca me ayudas con nada?”, Dijo Inah, quien finalmente encontró un lugar para quedarse a través de la organización sin fines de lucro. Ayuda para trabajadoras del hogar.

La directora ejecutiva de HELP, Manisha Weijsinghe, dijo que en el transcurso de cinco días en febrero, el grupo acogió a casi 70 trabajadores que se quedaron sin hogar después de dar positivo por el virus.

El Ministerio de Trabajo de Hong Kong dijo en un comunicado que es ilegal despedir a los trabajadores domésticos por enfermedad.

Pero las mismas autoridades fueron acusadas de discriminación. El mes pasado, después de que el gobierno Restricciones más estrictas a las reuniones masivas y a la policía. anunciar Allanaron un área donde se “congregan” trabajadoras del hogar y emitieron 17 multas. La multa de $640 por persona es superior al salario mínimo mensual de los trabajadores.

En respuesta, algunos residentes organizaron una recaudación de fondos en línea y recaudaron $14,000 en tres días. Luego, el Ministro de Trabajo, Lu Chi Kwong, los acusó de alentar actividades ilegales y Dijo que pensaría Accion legal. Los organizadores cerraron la campaña de recaudación de fondos.

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Incluso los residentes que han evitado la infección están siendo exprimidos por la carga económica de la pandemia.

Los precios de las verduras subieron después de eso. cinco de los conductores de camiones de verduras en la ciudad no pudieron trabajar debido a las reglas de cuarentena. (Alrededor del 90 por ciento de la producción de Hong Kong proviene de China continental). A fines de febrero, el costo promedio de la lechuga china fue tres veces mayor que el mes anterior, según estadísticas oficiales. Los precios de los tomates y las patatas casi se han duplicado.

Chan Lap Tu, propietario de un puesto de verduras en la isla occidental de Hong Kong, dijo que la mayoría de los clientes están comprando menos de lo habitual. Pero tuvo que subir los precios. Además de administrar el quiosco, también vendía verduras a hoteles y restaurantes, y este negocio se redujo a la mitad debido a la inestabilidad de la oferta y la debilidad de la demanda.

Dijo que no recibió ninguna ayuda del gobierno para compensar sus pérdidas. “Esto es muy injusto para todos los residentes de Hong Kong”, dijo Chan. “Todo está conectado.”

El gobierno brindó apoyo financiero a algunas industrias, y la semana pasadaY el Funcionarios Sugerencia Un paquete de ayuda de aproximadamente $22 mil millones, incluidos vales por un valor aproximado de $1,300 para la mayoría de los residentes. Pero algunas empresas excluido de subvenciones anteriores. Los vales son digitales, lo que significa que son No se puede utilizar para alquiler. O en quioscos extensos como el del Sr. Chan, que solo aceptan efectivo.

Hong Kong no tiene seguro de desempleo. Gobierno prometí el mes pasado Dar un pago único de $1,300 a las personas que perdieron sus trabajos en la quinta ola. Pero aquellos que quedaron desempleados antes no eran elegibles.

Para la Sra. Chan, las promesas del gobierno pueden traer un alivio temporal. Pero lo que realmente quieres es volver al trabajo. Para hacerlo, agradecería medidas más estrictas, como un bloqueo en toda la ciudad, para controlar los casos de coronavirus.

“Arrastrar así, así que no puedo trabajar durante meses, esa no es la forma de hacer las cosas”, dijo. “El dolor a corto plazo es mejor que el dolor a largo plazo”.

joi dong Contribuir a la elaboración de informes.