“Hemos perdido el control”: el inevitable colapso de la capa de hielo de la Antártida occidental

Una investigación reciente del British Antártida Survey sugiere que el ritmo de derretimiento de la capa de hielo de la Antártida occidental se acelerará este siglo, independientemente de la disminución de los combustibles fósiles. Las simulaciones indican que incluso con medidas óptimas para controlar la temperatura global, el derretimiento podría triplicarse en comparación con el siglo XX. Esto plantea graves impactos en los niveles globales del mar y las comunidades costeras.

Se espera que el ritmo de derretimiento de la capa de hielo de la Antártida occidental aumente significativamente este siglo, independientemente de los recortes de combustibles fósiles. Si bien el futuro parece lleno de desafíos, reducir la dependencia de los combustibles fósiles sigue siendo vital para la adaptación y la mitigación.

La capa de hielo de la Antártida occidental seguirá derritiéndose a un ritmo mayor durante el resto del siglo, sin importar cuánto reduzcamos el uso de combustibles fósiles, según una investigación del British Antártico Survey (BAS) publicada esta semana en la revista. La naturaleza del cambio climático. Ahora es poco probable que se pueda evitar una aceleración significativa del derretimiento del hielo, lo que implica que la contribución de la Antártida al aumento del nivel del mar podría aumentar rápidamente en las próximas décadas.

Bahía Margarita

Crédito: bajo

Los científicos realizaron simulaciones en la supercomputadora nacional del Reino Unido para investigar el derretimiento de la capa de hielo de la Antártida occidental impulsado por los océanos: cuánto derretimiento es inevitable y debe adaptarse, y cuánto derretimiento aún puede ser controlado por la comunidad internacional limitando las emisiones de gases de efecto invernadero.

Teniendo en cuenta las fluctuaciones climáticas como El Niño, encontraron poca diferencia entre los escenarios de emisiones a mediano plazo y los objetivos más ambiciosos del Acuerdo de París de 2015. Incluso en el mejor de los casos, un aumento de la temperatura global de 1,5 °C, el derretimiento del hielo triplemente más rápido que durante la década de 1920.y un siglo.

El contexto más amplio y sus implicaciones

La capa de hielo de la Antártida occidental está perdiendo hielo y es la que más contribuye al aumento del nivel del mar en la Antártida. Modelos anteriores encontraron que esta pérdida podría ser causada por el calentamiento del Océano Austral, especialmente en la región del Mar de Amundsen. En conjunto, la capa de hielo de la Antártida occidental contiene suficiente hielo para elevar el nivel medio global del mar hasta cinco metros.

Bahía Iceberg Raider

La capa de hielo de la Antártida occidental seguirá derritiéndose a un ritmo cada vez mayor durante el resto del siglo, por mucho que reduzcamos el uso de combustibles fósiles. Crédito: bajo

Millones de personas en todo el mundo viven cerca de la costa y estas comunidades se verán muy afectadas por el aumento del nivel del mar. Una mejor comprensión de los cambios futuros permitiría a los responsables de las políticas planificar el futuro y adaptarse más fácilmente.

Perspectivas de expertos y análisis de escenarios

“Parece que hemos perdido el control del derretimiento de la capa de hielo de la Antártida occidental”, dice la autora principal, la Dra. Caitlin Naughton, investigadora del British Antártida Survey. Si quisiéramos preservarlo en su condición histórica, habríamos necesitado tomar medidas sobre el cambio climático décadas antes. El lado positivo es que al ser consciente de esta situación con antelación, el mundo tendrá más tiempo para adaptarse al próximo aumento del nivel del mar. Si necesita abandonar o rediseñar significativamente una zona costera, tener un plazo de entrega de 50 años marcará una gran diferencia.

El equipo simuló cuatro escenarios futuros para el 21calle siglo, además de un escenario histórico para el siglo XXy un siglo. Los escenarios futuros estabilizan el aumento de la temperatura global en los objetivos establecidos por el Acuerdo de París, que son 1,5 grados Celsius y 2 grados Celsius, o siguen escenarios estándar para emisiones de carbono medias y altas.

Simulando la evolución de la temperatura del océano

El equipo simuló cuatro escenarios futuros para el siglo XXI, así como un escenario histórico para el siglo XX. Crédito: bajo

Todos los escenarios conducen a un calentamiento significativo y generalizado del mar de Amundsen en el futuro y a un mayor derretimiento de sus plataformas de hielo. Los tres escenarios de menor escala siguieron trayectorias casi idénticas durante los 21 díascalle un siglo. Incluso en el mejor de los casos, el calentamiento del mar de Amundsen se aceleró aproximadamente en un factor de tres, seguido por el derretimiento de las plataformas de hielo flotantes que estabilizaron los glaciares interiores, aunque comenzaron a aplanarse a finales de siglo.

En el peor de los casos, la plataforma de hielo se derretiría más que en los otros escenarios, pero solo después de 2045. Los autores señalan que se considera poco probable que suceda este escenario con alto contenido de combustibles fósiles, donde las emisiones aumentan rápidamente.

Conclusión y llamado a la acción

Este estudio presenta proyecciones futuras realistas sobre el derretimiento de la plataforma de hielo en el Mar de Amundsen, pero no socava la importancia de la mitigación para reducir los efectos del cambio climático.

“No deberíamos dejar de trabajar para reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles”, advierte Naughton. “Lo que hagamos ahora ayudará a frenar el ritmo de aumento del nivel del mar a largo plazo. Cuanto más lentos sean los cambios en el nivel del mar, más fácil será para que los gobiernos y la sociedad se adapten a él, incluso si no se puede detener.

Referencia: “Aumento futuro inevitable en el derretimiento de la plataforma de hielo de la Antártida occidental durante el siglo XXI” por Caitlin A. Naughton y Paul R. Holanda, Jean de Redt, 23 de octubre de 2023, La naturaleza del cambio climático.
doi: 10.1038/s41558-023-01818-x

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