Ha hecho una oferta para comprar un apartamento. Entonces el vendedor se enteró de que era negro.

El apartamento de Virginia Beach, ubicado en una colina con vista al Océano Atlántico, era exactamente lo que quería la Dra. Raven Baxter. Tenía una chimenea de mármol, un vestíbulo privado y detalles como molduras de techo y paneles de madera en los tres dormitorios y los tres baños.

$749.000, eso también estaba dentro de su presupuesto. Ofrecí el precio solicitado, que fue aceptado, y envié un pago inicial. Luego, cuando estaba en depósito en garantía a principios de este mes, su corredor la llamó a última hora de la noche del 17 de mayo, un viernes, con malas noticias.

El vendedor quería retirarse del trato.

¿Por qué? “Se podía escuchar el miedo y la incredulidad en su voz”, dijo la Dra. Baxter, recordando lo que le dijo su mediador a continuación. “Él dijo: ‘No sé cómo decirte esto, pero ella no quiere venderte la casa y eso es porque eres negro’.

La vendedora Jane Walker, de 84 años, es blanca.

Walker no respondió a las solicitudes de comentarios. “No tenemos comentarios sobre esto porque no podemos hacer nada que ponga en riesgo a nuestros clientes”, dijo Bill Loftis, corredor del Dr. Baxter. [sic] práctico.”

La situación salió a la luz unas horas más tarde, cuando el Dr. Baxter, de 30 años, biólogo molecular y comunicador científico que dirige el sitio web El Dr. Raven es un experto en ciencias.compartió lo sucedido en una publicación en X. Su Radiodifusión pública A sus 163.000 seguidores y otras personas, llamó la atención sobre los prejuicios que todavía afectan al sector inmobiliario y las leyes que se supone prohíben la discriminación, incluso cuando el Dr. Baxter tomó medidas para eventualmente continuar con la compra del apartamento.

Dos leyes federales (la Ley de Vivienda Justa de 1968 y la antigua Ley de Derechos Civiles de 1866) hacen ilegal que tanto los vendedores de viviendas como los agentes de bienes raíces discriminen al vender casas. Pero más de 50 años después de que se prohibiera la línea roja, la discriminación racial sigue siendo un problema, dicen los defensores de la vivienda. Una investigación secreta de varios años realizada por la Alianza Nacional de Vivienda Justa, una coalición sin fines de lucro de organizaciones de vivienda con sede en Washington, encontró que el 87 por ciento de los agentes de bienes raíces participaron en tutorías raciales y eligieron mostrar casas a sus clientes solo en vecindarios donde tenían los más vecinos. Su misma raza. Los agentes también se negaron a trabajar con compradores negros y les mostraron menos viviendas a los compradores negros y latinos que a los compradores blancos.

Siguiendo la recomendación de los comentaristas en su publicación en las redes sociales, la Dra. Baxter presentó un reclamo por discriminación ante la Oficina de Vivienda Justa de Virginia y el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. También contactó a un abogado de derechos civiles.

READ  Un evento sorpresa de Apple insinúa los primeros iPads nuevos en años

“Si no hubiera entrado en Twitter y recibido ayuda de personas que sabían lo que estaban haciendo, habría estado en pánico todo el fin de semana”, dijo el Dr. Baxter. “Esta fue la primera vez que compré una casa. Sabía que mis derechos civiles habían sido violados. Sabía que algo ilegal estaba sucediendo, pero nadie sabía qué hacer”.

La Dra. Baxter, que trabaja de forma remota en el Hospital Mount Sinai de Nueva York, actualmente comparte un apartamento alquilado en Alexandria, Virginia, con su novio, el Dr. Ronald Gamble Jr., de 35 años, un astrofísico teórico. Después de divorciarse hace dos años, estaba ansiosa por tener una casa propia de inmediato y el Dr. Gamble la animó a buscar una casa cerca de la playa, que había sido su sueño desde hacía mucho tiempo. Prometió dividir su tiempo entre el nuevo hogar y Washington, D.C., donde trabaja en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA.

El Dr. Baxter vio por primera vez el anuncio del apartamento de Virginia Beach a principios de mayo en Zillow y se puso en contacto con el agente, Wayne Miller, quien se ofreció a visitarlo y darle un recorrido a través de FaceTime.

El Dr. Baxter mantuvo la cámara cerrada mientras el Sr. Miller, que es blanco, hacía un recorrido por la casa con el agente de la Sra. Walker como uno de los guías. El recorrido virtual fue suficiente para que el Dr. Baxter hiciera una presentación.

“Es una casa clásica con carácter. Es preciosa y puedes caminar hasta la playa. Fue como una ganga”, dijo. “Básicamente hice una oferta sin que me vieran”.

Dos semanas más tarde, con la casa vendida como depósito en garantía y el mismo día de la inspección de la casa, el Dr. Baxter y el Dr. Gamble hicieron el viaje de tres horas hasta Virginia Beach para ver la casa en persona por primera vez. La Sra. Walker llegó cuando la pareja se iba, y la agente de la Sra. Walker, Susan Bender de Berkshire Hathaway RW Towne Realty, presentó al vendedor al comprador.

Poco después de que el Dr. Baxter y el Dr. Gamble abandonaran la casa, la Sra. Walker informó a su agente que no estaba dispuesta a vender su casa a una persona negra y que deseaba cancelar la venta, según una cronología de eventos compilada por el Sr. Miller y compartido con The New York Times por el Dr. Baxter. Miller se negó a hacer comentarios y Bender no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Pero lo que siguió, según el Dr. Baxter y el Dr. Gamble y respaldado por la cronología escrita narrada por el Sr. Miller, fue una serie de acciones frenéticas por parte de agentes inmobiliarios de ambas partes centradas en salvar el trato de la vivienda.

READ  Espero que Android 14 inspire tantas actualizaciones de aplicaciones como lo hizo iOS 17

El agente de la Sra. Walker llamó al Sr. Miller para decirle que la Sra. Walker quería retirarse de la venta de la casa. Miller, a su vez, se puso en contacto con Loftis, el corredor supervisor de 757 Realty, donde Miller es agente, para pedirle orientación.

Mientras la Dra. Baxter se preparaba para acostarse en un hotel de Virginia Beach esa misma noche, recibió una llamada telefónica del Sr. Loftis.

Puso el altavoz en el teléfono para que el Dr. Gamble, que estaba trabajando en su investigación en la habitación del hotel en el momento de la llamada, pudiera escuchar la conversación.

“Me desplomé en la silla”, dijo el Dr. Gamble. “No podía creer lo que estaba escuchando. Después del movimiento de derechos civiles, después de Covid, después de George Floyd, uno pensaría que la sociedad seguiría pensando de esa manera, pero en 2024, todavía lo seguirán haciendo”.

En una avalancha de correos electrónicos y llamadas durante las siguientes 24 horas, recibidos por el Dr. Baxter, grabados y revisados ​​por The New York Times, el Sr. Miller y el Sr. Loftis expresaron su conmoción por el giro de los acontecimientos y su simpatía por el Dr. Baxter. . . También le aseguraron que la casa se vendería a pesar de los deseos del vendedor.

No brindaron orientación de inmediato sobre cómo la Dra. Baxter podría protegerse legalmente o presentar una denuncia por discriminación en virtud de la Ley de Vivienda Justa. Representantes tanto de HUD como de la Alianza Nacional de Vivienda Justa aconsejaron que este sea su primer paso.

El Dr. Baxter recurrió a las redes sociales poco después de la medianoche del sábado. Ella se mostró desafiante y terminó su publicación diciendo: “Cariño, compraré tu casa o compraré tu edificio. Elige uno”.

Horas más tarde, Loftis le escribió un correo electrónico al Dr. Baxter. “Fue desafortunado que la vendedora subiera al estrado para traer a Rice [sic] En el proceso, escribió. “Parece que los hijos del vendedor pudieron solucionar el problema. Aunque fue un problema desafortunado, esperamos que su compra vuelva a encarrilarse.

El Sr. Miller llamó al Dr. Baxter, quien le dijo que estaba aterrorizada de perder la casa. En esa conversación, él la animó a firmar un anexo de remoción de emergencia para la inspección, liberando al vendedor de todas las obligaciones de hacer reparaciones en la casa, a pesar de que la inspección de la casa reveló un sistema de aire acondicionado que tenía más de 30 años y necesitaba una reparación. mejora. . Dos días después, siguiendo las instrucciones del Sr. Loftis, el Sr. Miller le envió al Dr. Baxter un correo electrónico que contenía un enlace al Formulario de queja de vivienda justa de Virginia.

En un correo electrónico, Jay Mitchell, corredor supervisor de Berkshire Hathaway RW Towne Realty, escribió que ninguna de las partes se ha retirado del acuerdo. “Como empresa, condenamos cualquier tipo de discriminación, independientemente de la fuente o el objetivo. Todos nuestros agentes y empleados están completamente capacitados para reconocer la discriminación en sus múltiples formas”, dijo, declinando responder más preguntas.

READ  Battlefield 2042 saca el aspecto de Rusia a la luz de los acontecimientos actuales

Una portavoz de Berkshire Hathaway HomeServices, la empresa de bienes raíces residenciales propiedad de Berkshire Hathaway Energy de Warren E. Buffett, dijo que RW Towne Realty era una empresa de propiedad y operación independiente que concedía licencias únicamente al nombre de Berkshire Hathaway.

“Berkshire Hathaway HomeServices y su empresa matriz, HomeServices of America, cumplen estrictamente la Ley de Vivienda Justa y no toleran la discriminación de ningún tipo”, añadió.

Poco después de que The New York Times se pusiera en contacto con el Sr. Mitchell, el Dr. Baxter recibió un correo electrónico de Barbara Wolcott, directora ejecutiva de Berkshire Hathaway RW Towne Realty.

“A la luz de las acciones terriblemente engañosas de nuestro vendedor, me siento obligada a enviarle este correo electrónico”, escribió. “Tenga la seguridad de que Berkshire Hathaway RW Towne Realty, Susan Pender ni nadie dentro de nuestra organización o región no pueden tolerar la posición de esta persona”.

Cuando se la contactó por teléfono y se le preguntó por qué Berkshire Hathaway R.W. Towne Realty no toleraba las acciones del vendedor, la Sra. Wolcott dijo: “Ya nos hemos ocupado de eso. Todo lo que necesita saber es que se corrigió al día siguiente. Se negó a responder”. más preguntas.” preguntas.

La venta de la casa del Dr. Baxter aún está programada para cerrarse a finales de este verano. Pero incluso si el acuerdo se concreta, sus derechos bajo la Ley de Vivienda Justa seguirían siendo violados, dice Brenda Castañeda, subdirectora de defensa de HOME of VA, una organización sin fines de lucro que ayuda a los virginianos que creen que han sido objeto de discriminación en materia de vivienda. Los agentes inmobiliarios están obligados por ley a no discriminar, lo que significa que deben informar a los vendedores que insisten en actuar con parcialidad que no los representarán y absolverse de la venta si el vendedor no cumple. Pero hay otras formas en que puede ocurrir la discriminación.

“No sé si se puede curar la discriminación con sólo cambiar de opinión y seguir adelante con el trato”, dijo Castañeda, y agregó que las acciones de los agentes de bienes raíces de ambas partes también podrían constituir una violación. “Esta persona puede resultar perjudicada porque ha sufrido la pérdida de sus derechos civiles y la angustia de que le hagan una declaración discriminatoria”.

Y añadió: “La Dra. Baxter se sintió herido tanto si el trato se concretó como si no. “Sólo queremos que esto sea una llamada de atención para la gente”.

Dejá un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Scroll al inicio