Funcionario israelí dice: El ataque a Gaza continuará al menos hasta fin de año: actualizaciones en vivo

Funcionarios estadounidenses dijeron el martes que el ataque israelí que mató a decenas de palestinos en el sur de Gaza fue una tragedia, pero no violó la línea roja del presidente Biden sobre la retención de envíos de armas a Israel.

El derramamiento de sangre se produjo después de que Biden advirtiera a principios de este mes que Estados Unidos bloquearía algunas transferencias de armas si Israel atacaba zonas densamente pobladas de Rafah, una advertencia que se ha puesto a prueba periódicamente a medida que continúa la guerra.

John F. Kirby, portavoz de la Casa Blanca, dijo que las muertes fueron “devastadoras”, pero que la escala del ataque no fue suficiente para cambiar la política estadounidense. “No queremos ver una operación terrestre importante”, dijo Kirby a los periodistas. “No vimos eso”.

Kirby dijo que los tanques israelíes estaban en las afueras de la ciudad “para tratar de presionar a Hamás”. También proporcionó cierta especificidad sobre la advertencia de Biden a Israel, que los críticos dijeron que era demasiado vaga.

“No los vimos entrar con grandes unidades y grandes cantidades de tropas en columnas y formaciones en algún tipo de maniobra coordinada contra múltiples objetivos en el terreno”, dijo Kirby. “Todo lo que podemos ver nos dice que no están realizando una operación terrestre importante en los centros de población de la ciudad de Rafah”.

Biden ha enfrentado presiones de sus partidarios y miembros de su propio partido para que use su autoridad para cortar armas a Israel como una forma de influir en su conducta en la guerra. Estados Unidos es, con diferencia, el mayor proveedor de armas de Israel, lo que plantea interrogantes sobre la responsabilidad estadounidense a medida que aumenta el número de muertos.

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El ataque a Rafah el domingo provocó un incendio mortal que mató al menos a 45 personas, incluidos niños, e hirió a 249, según el Ministerio de Salud de Gaza. Ha provocado indignación internacional, incluso entre los líderes de la Unión Europea, las Naciones Unidas, Egipto y China.

Cuando se le preguntó a la vicepresidenta Kamala Harris sobre Rafah el martes, dijo que “la palabra trágico ni siquiera comienza a describir” las muertes. No respondió a una pregunta de seguimiento sobre si la huelga cruzó una línea roja para Biden.

Sin embargo, el comportamiento de las FDI fue similar a lo que Biden dijo que no toleraría cuando advirtió, en una entrevista con CNN a principios de este mes, que Estados Unidos no suministraría armas a Israel para atacar Rafah.

“Le dejé claro a Bibi y al gabinete de guerra que no contarían con nuestro apoyo si, de hecho, fueran a estos centros de población”, dijo Biden en la entrevista.

En esa entrevista, Biden enfatizó que Estados Unidos continuaría garantizando la seguridad de Israel, citando el sistema de defensa antimisiles Cúpula de Hierro y su apoyo a “la capacidad de Israel para responder a los ataques”. Pero dijo que impediría la entrega de armas que pudieran dispararse contra zonas densamente pobladas de Rafah.

La zona bombardeada el domingo no estaba incluida en las órdenes de evacuación emitidas por Israel a principios de mayo, y algunos palestinos que se refugiaron en el campo dijeron que creían que era una zona segura.

El ejército israelí dijo que el objetivo del ataque del domingo era un complejo de Hamás y que se utilizaron “municiones de precisión” contra un comandante y otro alto funcionario allí. El primer ministro Benjamín Netanyahu dijo que la matanza de civiles fue un “trágico accidente”.

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Alrededor de un millón de personas huyeron de Rafah durante el ataque israelí a la ciudad, según anunció el centro Naciones UnidasIncluyendo muchas zonas en la parte occidental de la ciudad y en los alrededores del campamento que fue bombardeado el domingo.

El portavoz del Departamento de Estado, Matthew Miller, dijo que Estados Unidos está siguiendo de cerca la investigación israelí sobre el incidente.

“Israel dijo que podría haber habido un depósito de municiones de Hamás cerca del área donde se llevó a cabo el ataque”, dijo Miller. “Es una cuestión fáctica muy importante que necesita respuesta”.

El portavoz del ejército israelí, el almirante Daniel Hagari, dijo en una conferencia de prensa que los aviones israelíes dispararon “las municiones más pequeñas” que pudieron usar, y añadió que “nuestras municiones por sí solas no pueden iniciar un incendio de este tamaño”.

Israel invadió la Franja de Gaza después de los ataques liderados por Hamás el 7 de octubre, que mataron a unas 1.200 personas en Israel. El ataque de represalia israelí mató a más de 36.000 personas, muchas de ellas mujeres y niños, según funcionarios de salud de Gaza.

Los líderes mundiales, incluido Biden, han advertido sobre los peligros de una operación militar importante en Rafah sin un plan adecuado para evacuar a los habitantes de Gaza desplazados que se han refugiado allí.

Miller no pudo proporcionar pocos detalles sobre los cientos de miles de personas que han huido de Rafah en las últimas semanas.

Y añadió: “Algunos de ellos han regresado a Khan Yunis”. Y añadió: “Algunos de ellos han penetrado en el oeste de Rafah. Algunos han ido a Mawasi. No creo que haya una respuesta. El señor Miller dijo que no sabía si Israel estaba ayudando a esta gente”.

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Khaled Elgindy, investigador principal del Instituto de Oriente Medio y asesor de los líderes palestinos durante las negociaciones de paz pasadas, dijo que la Casa Blanca se está beneficiando de sus vagas descripciones de la “línea roja” de Biden para la operación militar israelí en Rafah.

“Definitivamente es borroso y determinado”, dijo Elgindy. “No quieren ser inmovilizados. No quieren limitarse a definir un punto o línea específica que se debe cruzar porque Israel seguramente cruzará esa línea. Lo hemos visto una y otra vez”.

Erica L. Verde Contribuyó con informes desde Washington y Michael Crowley De Nueva York.

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