Fox Broadcasting Network, ingeniero de WB tenía 77 años

Jimmy Kellner, el carismático y astuto ejecutivo que amplió el panorama de la televisión al ayudar a crear las cadenas Fox y WB en 1987 y 1995, respectivamente, ha fallecido. Tenía 77 años.

Kellner murió el viernes en su casa de Montecito, California, después de una batalla contra el cáncer. reportero de hollywood aprender.

Mientras Kellner todavía estaba en la cima del Banco Mundial, en marzo de 2001 se le asignaron responsabilidades adicionales para supervisar TBS, TNT y CNN como presidente y director ejecutivo de la empresa hermana de Time Warner, Turner Broadcasting System. Pero sólo permaneció así durante dos años, antes de retirarse y pasar el resto de su década en Burbank.

Mientras tanto, Kellner era presidente del grupo propietario de la estación, ACME Communications, que lleva el nombre de la compañía en la caricatura de Warner Bros. Road Runner. – desde su lanzamiento en 1997 hasta su liquidación en 2016. Fue el raro ejecutivo de una cadena de televisión que también participó en el negocio de la estación. De hecho, las primeras nueve estaciones ACME estaban afiliadas al Banco Mundial.

El juvenil Kellner era presidente de Orion Entertainment Group cuando estuvo entre las primeras personas contratadas por Rupert Murdoch y Barry Diller en febrero de 1986 para desarrollar una cadena en Fox para competir con CBS, NBC y ABC.

Como presidente fundador y director de operaciones de Fox Broadcasting Co., se dedicó a construir la red de afiliados, vender programación a anunciantes y establecer relaciones con productores.

“Una de las primeras pruebas que aplicamos [with a show] IS: ¿Lo hará alguna de las tres redes? “A menudo, si la respuesta es sí, lo descartamos”. Decir New York Times En marzo de 1987. “No tenemos ninguna razón de existir si vamos a hacer lo que ellos ya han hecho”.

Casado con hijos La primera noche oficial de Fox en horario de máxima audiencia comenzó el domingo 5 de abril de 1987 y Los Simpsons, Beverly Hills, 90210, Lugar Melrose Y En colores vivos Llegará más tarde. También dirigió la creación de Fox Children’s Network.

Kellner dimitió en enero de 1993 (Diller había dimitido 11 meses antes) y se aseguró un lugar en la junta directiva de Fox. Pero después de lanzar una cuarta cadena de transmisión, se unió a Warner Bros. En noviembre de 1993, deseoso de iniciar una quinta red.

Kellner recibió el 11 por ciento de las acciones del Banco Mundial, mientras que Warner Bros. recibió el 64 por ciento y Tribune Company recibió el 25 por ciento. (La red se construye alrededor de seis estaciones independientes propiedad de Tribune Company, incluidas WPIX en Nueva York y KTLA en Los Ángeles).

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Después de andarse con rodeos en una feroz batalla entre afiliados y competidores de la incipiente red UPN, Kilner celebró el inicio de The WB cuando hermanos wayans. Se emitió el 11 de enero de 1995, cinco días antes de que comenzara UPN.

drama familiar séptimo cielo Fue el primer gran éxito de WB, seguido de otros programas populares como Buffy la caza vampiros, Las chicas Gilmore, el torrente de Dawson, Felicidad Y Encanto.

“A veces tenía la personalidad distante del señor Spock”, escribió Susan Daniels, directora ejecutiva del Banco Mundial, sobre Kellner en su libro de 2007. fin de temporadaes coautor diversoCynthia Littleton. “No fue fácil impresionarlo, pero demostró una pasión y dedicación tan claras que inspiró a un equipo de jóvenes ejecutivos, ninguno más que yo”.

James Kellner, uno de cinco hermanos, nació en Brooklyn en 1948 y creció en Long Island. Su padre, también James, era corredor de materias primas en Wall Street. Su madre, Jane, ha sido voluntaria en North Shore Hospital Auxiliary durante más de tres décadas. Era un ávido marinero que participó en regatas de yates cuando era joven.

Kellner se graduó en marketing en el campus CW Post de la Universidad de Long Island y luego ingresó al Programa de capacitación ejecutiva de CBS en 1969 con la ayuda de su padre.

Con la tutoría de Hank Gillespie, consiguió un trabajo en el departamento de ventas de software de la cadena y trabajó en esa unidad cuando se escindió como Viacom Enterprises, llegando a convertirse en vicepresidente de programación, desarrollo y ventas por primera vez.

En 1978, Kellner pasó a la productora y distribuidora Filmways, donde se le ocurrió la idea de resumir una película de 90 minutos. Sábado noche en directo Los episodios tienen un formato de media hora perfecto para compartir. Después de que Orion Pictures adquiriera Filmways en 1982, supervisó la programación, los videos domésticos, la televisión paga y las suscripciones allí y supervisó el lanzamiento de Orion Pictures. Cagney y Lacey y reiniciar Plazas de Hollywood.

En Fox, su idea innovadora fue programar un episodio en vivo de un anti-show En colores vivos Para el espectáculo de medio tiempo del Super Bowl de 1992, transmitido por CBS. Aquellos espectáculos de medio tiempo eran aburridos, pero eso cambiaría rápidamente: Michael Jackson actuó en 1993.

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Como segundo ejecutivo de Fox Broadcasting detrás de Diller, tenía una participación del uno por ciento en la cadena. Cuando se fue después de siete años, recibió una compensación de entre 10 y 15 millones de dólares, “una pizca de lo que… [he] “Esperaba beneficiarse de su participación en el Banco Mundial”. fin de temporada.

Para su siguiente parada, Kellner volvió a formar equipo con Garth Unser (quien lo había contratado como presidente de entretenimiento de Fox) y programaron una noche de comedias “urbanas”, entre ellas hermanos wayans, El show de Steve Harvey Y El show de Jamie Foxx. La nueva cadena se dirigirá a una audiencia más joven, una audiencia que la Fox madura ha abandonado.

“Jimmy Kellner era el epítome de un director ejecutivo. Siempre inteligente, a veces luchador, siempre pensando y a menudo sonriendo, Jimmy daba a los ejecutivos la buena suerte de trabajar con él a menudo. Terminaba sus conversaciones preguntando: ‘¿Sabemos lo que somos? haciendo?’” Cuando las cosas no funcionaron según lo planeado (y a veces no), no hubo preocupación, simplemente “la próxima vez lo haremos de manera diferente”, dijo John Di Matta, ex vicepresidente ejecutivo y director de operaciones de WB Television. Red, escribió en un comunicado. “La atmósfera que Jamie Kilner y Garth Unser crearon en el Banco Mundial fue un momento de mi carrera por el que siempre estaré agradecido”.

Después de una prolongada guerra de ofertas públicas, Kellner permitió que el drama sobrenatural se transmitiera por 20th Century Fox Television. Buffy la caza vampiroscreada por Josh Whedon y protagonizada por Sarah Michelle Gellar, se mudó a UPN después de que su quinta temporada (y su contrato con WB) terminara en mayo de 2001.

El Banco Mundial estaba pagando 1 millón de dólares por el episodio en concepto de derechos de licencia. UPN terminó pagando más de 2,3 millones de dólares por episodio durante 44 episodios durante las dos últimas temporadas del programa.

Kellner tenía una participación del 5,3 por ciento en ACME cuando la fundó con Tom Allen, ex director financiero de Fox Broadcasting, y el director ejecutivo de la estación, Doug Gilley. La empresa adquirió estaciones de bajo rendimiento en mercados como St. Louis; Salt Lake City; Alburquerque. Portland, Oregon; Bahía Verde, Wisconsin; Dayton, Ohio; Y Knoxville, Tennessee. Un informe describió la relación entre ACME y el Banco Mundial. “Vagamente incesto”.

ACME tenía nueve estaciones cuando recaudó alrededor de 105 millones de dólares a través de una oferta pública inicial (IPO) en septiembre de 1999. Creció a 12 estaciones antes de comenzar el proceso de salida en 2003.

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Kilner cayó en desgracia entre los fanáticos de la lucha libre profesional cuando canceló los programas de World Championship Wrestling en TBS y TNT en una de sus primeras decisiones de programación en Turner. También intentó, sin éxito, causar sensación en CNN en su batalla con la advenediza Fox News y presionó para fusionar la cadena con ABC News.

Después de ser reemplazado por Phil Kent, Kellner permaneció en The WB hasta el final de su contrato en junio de 2004, cuando Ancier, que había dejado The WB para ocupar un puesto senior en NBC antes de regresar, reemplazó a Jordan Levin y Jed Petrik. Este sería su último gran trabajo.

“Parece que fue ayer cuando comenzó la asociación entre Warner Bros. y Jimmy, así como entre él y Bruce. [Rosenblum] “Hemos atravesado el país con aviones de todos los tamaños y todo tipo de afiliados de registro meteorológico”, dijo Barry Mayer, presidente y director ejecutivo de Warner Bros. Entretenimiento. dijo entonces. “Jimmy y su equipo han ejecutado una visión que supera las expectativas de todos aquellos detractores que proclamaron en voz alta que no había lugar para más de cuatro cadenas de transmisión, vaya, ¿se equivocaron?

Kellner vio desaparecer la red WB en septiembre de 2006 cuando Warner Bros. la reemplazó. y CBS Corp. Y UPN tiene una red, The CW.

Le sobreviven su segunda esposa, la ex banquera de entretenimiento Julie Smith; su hija, Melissa Kellner Berman, quien trabajó con el productor de televisión Greg Berlanti como ejecutiva de desarrollo; hijo Cristóbal; y hermanos Thomas, Ronald y Nancy. Su hermana Karen murió en 2005 a la edad de 44 años.

“No creo que haya otra persona en la historia de la televisión que pueda decir que ayudó a crear dos nuevas cadenas de televisión importantes (Fox y WB)”, escribió Berlanti en su homenaje. “Jimmy Kellner fue un gigante y visionario en nuestra industria, pero cualquiera que haya tenido la suerte de haber trabajado con él como ejecutivo o director lo recordará como un mentor, amigo, esposo y suegro cálido, divertido, atractivo, creativo y amable. ley.”

Continuó: “Dedicó su vida en televisión a nutrir generaciones de talentos y apostar por ellos delante y detrás de cámara. Sé que hablo en nombre de muchos otros cuando digo que mi vida ha cambiado gracias a la maravillosa Casa Camelot que creó para todos los que trabajamos en el Banco Mundial. “Lo extrañaremos mucho”.

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