Estos juguetes portátiles son para pájaros

Los loros tienen mucho en común con los niños pequeños. Las aves inteligentes pueden aprender a reconocer colores y formas, manipular objetos, desarrollar un amplio vocabulario y expresar sus necesidades en cantidades increíblemente grandes. También son juguetones, inteligentes y curiosos. Sin un enriquecimiento cognitivo suficiente, rápidamente se aburren.

Por eso, los dueños de loros a veces recurren a una estrategia familiar para los padres: buscar la pantalla disponible más cercana. Algunos propietarios han descubierto que pueden mantener a sus pájaros ocupados con juegos móviles, aplicaciones de dibujo y programas de creación musical diseñados para niños pequeños. “Las aplicaciones para niños son muy populares”, dijo Rebecca Kleinberger, científica de la Universidad Northeastern que estudia cómo los animales interactúan con la tecnología.

Pero las aplicaciones diseñadas para humanos pueden no ser ideales para los loros, que tienden a usar su lengua para interactuar con las pantallas táctiles. Esto da como resultado una variedad de Comportamientos táctiles únicosinformaron la Dra. Kleinberger y sus colegas en Nuevo estudio. (La investigación fue una colaboración entre Elena Herskeg-Douglas, que dirige el Laboratorio de Interacción Animal-Computadora de la Universidad de Glasgow, y científicos de la Universidad Northeastern. Aún no se ha publicado en una revista revisada por pares, pero se presentará en la conferencia de la conferencia en mayo.)

Los resultados sugieren que las aplicaciones móviles tienen el potencial de ser una herramienta de enriquecimiento para los loros, pero deben adaptarse a la biología específica de las aves.

“¿Cómo hacemos que la tecnología funcione para sus cuerpos y necesidades únicos?” Dijo el Dr. Kleinberger.

Para realizar el estudio, los científicos crearon una versión personalizada de una aplicación móvil diseñada para ayudar a los investigadores y diseñadores a recopilar información sobre cómo los humanos interactúan con las pantallas táctiles. La aplicación mostraba una serie de círculos rojos; La tarea de los pájaros era picotearlo con la mayor rapidez y precisión posible, mientras la aplicación recopilaba datos sobre cómo los loros tocaban la pantalla.

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Los dueños de 20 loros mascotas animaron a los pájaros a tocar los círculos repartiendo dulces. (En la mayoría de los casos, las recompensas eran comestibles (mantequilla de maní, yogur o piñones, por ejemplo), pero los pájaros tenían sus propias preferencias. “Había un pájaro que no estaba muy motivado por la comida y, en cambio, respondía mejor a comida sola”). “Aplausos y elogios”, dijo el Dr. Kleinberger.

Una vez que los pájaros dominaron el juego, los investigadores comenzaron a recopilar datos sobre su desempeño y comportamientos táctiles. Los investigadores descubrieron que los loros eran menos precisos que los humanos, pero su desempeño era lo suficientemente bueno como para que quedara claro que no estaban tocando la pantalla al azar.

Los comportamientos táctiles de las aves difieren de los de los humanos en varios aspectos. En primer lugar, los loros tendían a utilizar la lengua para alcanzar el mismo objetivo de forma rápida y repetida. Aunque la idea aún no ha sido probada, el Dr. Kleinberger planteó la hipótesis de que este comportamiento puede ser un subproducto de la forma en que los loros utilizan movimientos rápidos de la lengua para procesar las semillas.

Las aves también utilizaron una presión más ligera que los usuarios humanos, lo que significaba que el software no siempre registraba sus golpes, lo que frustraba a las aves, dijo el Dr. Kleinberger. También a menudo retiraban sus toques., Mueve sus lenguas por la pantalla antes de volver a retomarla. “Fue lamer mucho la pantalla”, dijo el Dr. Kleinberger. Añadió que los diseñadores que crean software específicamente para loros pueden utilizar este conocimiento para crear un juego que esté “diseñado para ser lamido”.

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Los investigadores también descubrieron que, mientras que los humanos tienden a ser más rápidos cuando los objetivos se acercan, para los loros parece haber un desfase entre los objetivos, incluso aquellos que están muy juntos. Las imágenes de vídeo revelaron que las aves tendían a “hacer clic y retirarse”, tocando la pantalla y luego retrocediendo antes de dirigirse hacia el siguiente objetivo. El Dr. Kleinberger dijo que este comportamiento tiene sentido dada la cercanía de los ojos a la lengua. Es posible que las aves necesiten alejarse de la pantalla para recalibrarse después de alcanzar cada objetivo.

Muchos propietarios de loros informaron que sus pájaros parecían disfrutar usando la aplicación, aunque algunos perdieron el interés con el tiempo. La Dra. Kleinberger dijo que espera que el diseño de programas específicos para loros ayude a mejorar la participación y el disfrute de las aves.

“Muchas investigaciones sobre animales y tecnología tratan de comprender: ¿qué pueden hacer los animales?” Dijo el Dr. Kleinberger. “Y lo que siempre trato de hacer es replantear la pregunta: ¿Qué podemos hacer por ellos?”

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