Estados Unidos acuerda entrenar pilotos ucranianos de F-16 en Arizona

El Pentágono dijo el jueves que Estados Unidos comenzará a ordenar a los pilotos ucranianos que vuelen F-16 en Arizona este otoño, mientras la administración Biden avanza para ampliar el papel estadounidense en el programa de entrenamiento de aviones de combate en medio de intensas súplicas de Kiev.

bergantín. El general Patrick Ryder, secretario de prensa del Pentágono, dijo que se espera que el entrenamiento en la Base de la Guardia Nacional Aérea de Morris, cerca de Tucson, dirigido por el Ala 162 de la Guardia Nacional Aérea, comience en octubre. Agregó que la capacitación incluirá a docenas de personal de mantenimiento ucraniano y al menos varios pilotos, quienes primero recibirán capacitación en inglés en otra base en Texas en septiembre, pero el número exacto aún no se ha determinado.

La decisión de la administración Biden de organizar el entrenamiento de F-16 para Ucrania, luego de declaraciones anteriores de que el entrenamiento en los Estados Unidos solo ocurriría si la demanda excediera la capacidad de los países europeos que lideran el programa de entrenamiento, refleja la conclusión de que el límite se alcanzará “al un punto determinado”. momento en el futuro.”

“Queremos hacer todo lo posible para ayudar a que estos esfuerzos avancen lo más rápido posible en apoyo a Ucrania”, dijo Ryder a los periodistas en el Pentágono. “Así que reconocer eso de manera proactiva e inclinarnos hacia adelante para ayudar con ese esfuerzo es la motivación para que lo hagamos ahora”.

El anuncio surge tras las quejas de funcionarios ucranianos de que el entrenamiento iba demasiado lento para satisfacer las necesidades de su país en tiempos de guerra. Dos meses después del contraataque previsto, las fuerzas ucranianas están luchando por avanzar hacia territorio fuertemente minado en poder del enemigo y defendido por Rusia. El gobierno del presidente Volodymyr Zelensky ha pedido los F-16, diciendo que Ucrania necesita una fuerza aérea más grande para contener los ataques rusos.

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La formación en Europa, liderada por Dinamarca y los Países Bajos, apenas está empezando a despegar. Esta misma semana, ocho pilotos ucranianos El entrenamiento del F-16 ha comenzado en Dinamarca.. Los funcionarios daneses dicen que planean proporcionar 19 F-16 a Ucrania.

Estados Unidos, que fabrica el avión, debe dar a otros países que utilicen el avión permiso para volar aviones de combate a Ucrania o entrenar pilotos ucranianos.

La decisión del presidente Biden esta primavera de apoyar el entrenamiento de los F-16 de Ucrania, después de rechazar esas solicitudes durante más de un año, siguió un patrón similar en el que Estados Unidos inicialmente se opuso a proporcionar a Ucrania ciertos sistemas de armas, pero luego accedió a sus solicitudes como anfitrión de Ucrania. país. El conflicto ha evolucionado. Estados Unidos es el mayor apoyo de Ucrania en su guerra para expulsar a los invasores rusos.

Pero incluso después de apoyar el suministro de F-16 a Ucrania, los funcionarios estadounidenses han descrito los aviones como una herramienta en la defensa a largo plazo de Ucrania en lugar de una solución a corto plazo a los desafíos del campo de batalla del país.

Los funcionarios ucranianos, que buscan acelerar el proceso de entrenamiento, han advertido en las últimas semanas que los primeros pilotos podrían no estar listos para volar los F-16 en Ucrania hasta el próximo verano. Mientras tanto, los funcionarios estadounidenses describieron el programa como limitado en gran medida por la disponibilidad de pilotos ucranianos con suficiente experiencia para hablar inglés y volar otros aviones. No está claro si los planes de realizar el entrenamiento en Estados Unidos y Europa cambiarían el cronograma esperado para Ucrania.

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Ryder describió un proceso de varios pasos que incluía evaluaciones de los niveles de habilidad de los pilotos ucranianos. Dijo que la formación inicial para los pilotos de F-16 suele durar ocho meses, y una formación más avanzada puede tardar otros cinco meses. Los pilotos recibirán instrucción en áreas que incluyen maniobras de combate aéreo y uso de armas, y se someterán a un entrenamiento centrífugo que simula el efecto de la poderosa fuerza gravitacional que los pilotos de F-16 experimentan en vuelo.

“Esto le ayudará a pasar de una mentalidad de piloto básica a una mentalidad de piloto de combate”, dijo.

Rader describió la unidad en Morris como el “Ala de entrenamiento F-16 del Primer Ministro” de la Guardia Nacional Aérea, que ha entrenado a pilotos de más de 25 países.

Dijo que lanzar un programa para volar, mantener y reparar aviones como el F-16 era una gran tarea, incluso para países con pilotos experimentados que vuelan otros aviones.

“Este es un avión de alto rendimiento con importante logística de cola y mantenimiento, por lo que… entrenamiento de apoyo en tierra, controladores de tráfico aéreo, reabastecimiento de combustible, comunicaciones asociadas con eso… todo lo que se requiere para mantener esta plataforma”, dijo.

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