mayo 20, 2022

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Emile Francis, leyenda de los Rangers, muere a los 95 años

Emile Francis, leyenda de los Rangers, muere a los 95 años

Los Rangers han perdido a uno de los pioneros de la franquicia.

El Rangers anunció el sábado que el ex portero, entrenador y gerente general Emile “Cat” Francis falleció. Tenía 95 años. La causa de la muerte no fue anunciada.

“Los New York Rangers y todo el mundo del hockey están tristes al enterarse del fallecimiento de Emile Francis”, dijo el presidente y gerente general del equipo, Chris Drury, en un comunicado. La pasión y dedicación de Emil a la organización de los Rangers y al desarrollo del hockey en la ciudad de Nueva York fueron insuperables. “El Gato” fue un verdadero pionero e innovador, además de arquitecto y entrenador de algunos de los mejores equipos en la historia de los Rangers.

“Emil ha significado tanto para los Guardias como cualquiera que haya sido parte de la organización a lo largo de su historia. Nuestros pensamientos están con la familia y los amigos de Emile durante este momento difícil”.

Apodado “El Gato” por sus rápidos reflejos cuando era un jugador joven, Francis hizo su debut con los Rangers luego de ser reemplazado por los New York Blackhawks durante la temporada 1948-49. Vistió de rojo, blanco y azul durante partes de cuatro temporadas y jugó principalmente para la AHL, pero apareció en 22 juegos para los Rangers.

Después de retirarse como jugador, Francis entrenó al equipo de hockey de los Ontario Rangers, los Guelph Royals, durante dos temporadas, de 1960 a 1962. Posteriormente, Francis fue ascendido a asistente del gerente general antes de asumir el cargo de gerente general y entrenador en jefe de los Rangers en 1965.

Bajo Francis, los Rangers corrieron los playoffs de la Copa Stanley en nueve temporadas consecutivas desde 1966-67 hasta 1974-75, incluidas cuatro semifinales consecutivas y un viaje a las Finales en 1971-72. Fue entrenador durante 10 temporadas, aunque durante las temporadas 1968-69 y 1973-74 solo estuvo en la dirección durante parte de la temporada.

Francis, quien fue incluido en el Salón de la Fama del Hockey en 1982, también ha trabajado con los Blues y Hartford Wheelers.

Francis es el líder de todos los tiempos de los Rangers en victorias, juegos que ha dirigido y porcentaje de puntos en la historia de la franquicia. Ningún otro entrenador de los Rangers tiene más victorias en los playoffs (34) o más playoffs (75) que Francis.

Además de supervisar un período inolvidable en la historia de los Rangers, Francis participó en la formación de la famosa “Línea GAG” de Vic Hadfield, Jan Rattle y Rod Gilbert, tres jugadores que establecieron récords durante una temporada y la franquicia debajo de él. Francis también era gerente general cuando la organización seleccionó al defensor Brad Park con la segunda selección general en el draft amateur de la NHL de 1966.

“Me entristece la pérdida de mi querido amigo, Emile Francis”, dijo el asesor principal del propietario y gobernador suplente Glenn Suther. “Tuve el privilegio de jugar con Emile, el entrenador contra él, y trabajar en la liga como gerente general al mismo tiempo que él. Siempre he admirado la pasión y la dedicación de Emile, y fue uno de los verdaderos personajes de nuestro juego”. Me gustaría expresar mi más sentido pésame a todos los que conocieron y amaron a Emile”.

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