Elon Musk llega a acuerdos en China sobre los coches autónomos de Tesla

Tesla llegó a una serie de acuerdos con reguladores y una empresa china de inteligencia artificial durante un viaje rápido a Beijing el domingo y lunes de Elon Musk, director ejecutivo del fabricante de automóviles, que podrían allanar el camino para que la empresa ofrezca software de conducción autónoma más avanzado. En automóviles en China.

Tesla se ha enfrentado a varios obstáculos para ofrecer su último nivel de conducción autónoma, al que llama conducción totalmente autónoma supervisada. Necesitaba la aprobación de los reguladores chinos, quienes cuestionaron si la empresa había tomado las precauciones adecuadas para proteger los datos. Necesitaba acceso a mapas de muy alta resolución de todo el país.

El momento del viaje de Musk fue importante. Llegó a China días después de que definiera la tecnología de conducción autónoma y la inteligencia artificial como factores críticos para el futuro de Tesla. Tesla no es sólo una empresa de automóviles, dijo Musk a los inversores la semana pasada, diciendo: “Deberíamos ser vistos como una empresa de robótica de IA”.

La aprobación de la tecnología en China le daría a Musk una victoria muy necesaria después de que los reguladores estadounidenses emitieran una dura evaluación de la seguridad y el rendimiento del sistema en un informe publicado el viernes.

Musk voló en su avión privado a Beijing el domingo por la mañana y casi de inmediato se reunió con el primer ministro Li Qiang, el segundo funcionario de China después de Xi Jinping. Li es un viejo aliado de Musk, quien, mientras se desempeñaba como secretario del Partido Comunista en Shanghai, ayudó a allanar el camino para que Tesla construyera lo que ahora es la planta de ensamblaje de automóviles más grande de la compañía.

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La Asociación China de Fabricantes de Automóviles, vinculada al gobierno, anunció más tarde que Tesla y cinco fabricantes de automóviles chinos habían recibido la aprobación de las autoridades y de la asociación con respecto a sus precauciones de seguridad relacionadas con docenas de modelos de automóviles. Las reglas impiden que los fabricantes de automóviles en China utilicen software que reconozca el rostro de una persona fuera de su automóvil e incluyen muchas otras restricciones. Los sistemas de conducción autónoma utilizan cámaras para guiar los vehículos.

Los automóviles incluían el Tesla Model 3 y el Model Y. Los cinco fabricantes chinos incluían a BYD, la compañía de automóviles eléctricos dominante de China y el principal competidor global de Tesla, y Nio, un actor de larga data en el sector automotriz de China.

Tesla ha estado operando un centro de datos en Shanghai durante los últimos tres años que maneja una gran cantidad de información acumulada por los automóviles que vende en China mientras viajan por las carreteras del país. China ha endurecido sus normas de seguridad de datos en los últimos años para limitar severamente la salida de información del país.

Tesla llegó a un acuerdo por separado con una de las empresas de tecnología más grandes de China, Baidu, para mapas de carriles de alta resolución, según una persona familiarizada con el acuerdo que no estaba autorizada a hablar sobre ello públicamente. Los vehículos Tesla en China han utilizado Baidu Maps durante cuatro años para navegación básica, indicando a los conductores adónde ir, pero antes no habían tenido acceso a mapas de alta resolución.

Baidu es una de las aproximadamente 20 empresas chinas que cuentan con las credenciales necesarias del gobierno chino para acceder a datos cartográficos de alta resolución. Los fabricantes de automóviles deben cooperar con una de estas empresas o tienen que depender en gran medida de las cámaras de sus coches para crear sus propios mapas, como lo ha hecho Tesla hasta ahora.

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Los detalles no estuvieron disponibles de inmediato el lunes sobre lo que Tesla había acordado hacer a cambio de las aprobaciones. China tiene una larga historia de instar a las empresas multinacionales a compartir cantidades significativas de tecnología a cambio de acceso a sus mercados. Pero el gobierno chino insiste en que no obliga a las empresas extranjeras a entregar sus secretos comerciales, y la administración Trump ha prometido que no lo hará.

Las acciones de Tesla subieron el lunes tras la noticia de las aprobaciones en China. La compañía informó la semana pasada que sus ganancias cayeron un 55 por ciento en los primeros tres meses del año, mientras que sus ingresos cayeron un 9 por ciento. Días antes, Tesla anunció que despediría al 10% de su fuerza laboral en todo el mundo, o alrededor de 14.000 empleados.

A medida que los fabricantes de automóviles chinos lanzan un gran número de sus propios modelos de automóviles eléctricos este año, Tesla está duplicando sus capacidades de conducción autónoma, poniendo las características de los automóviles por delante de las de otros fabricantes, a pesar de las preocupaciones de los reguladores y expertos en seguridad sobre la capacidad de la tecnología de la compañía.

Tesla ya ofrece lo que llama “conducción totalmente autónoma supervisada” en Estados Unidos. La compañía cobra 99 dólares al mes para actualizar los coches Tesla desde sus sistemas de asistencia Autopilot o Enhanced Autopilot al nuevo nivel.

El principal regulador de seguridad vial de Estados Unidos dijo el viernes que estaba investigando el retiro del mercado de Tesla Inc de su sistema de asistencia Autopilot por preocupaciones de que la compañía no hizo lo suficiente para garantizar que los conductores permanecieran atentos mientras usaban la tecnología.

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El organismo regulador, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras, dijo que había Al menos 29 accidentes mortales Se trata de piloto automático y conducción totalmente autónoma desde enero de 2018 hasta agosto de 2023. El análisis no evaluó si hubo más o menos muertes que si los humanos hubieran conducido sus coches sin utilizar esos sistemas. La Agencia de Seguridad Vial dijo que la tecnología utilizada por otros fabricantes de automóviles garantiza mejor que los conductores presten atención.

La agencia dijo que el uso por parte de Tesla del término piloto automático “puede llevar a los conductores a creer que la automatización tiene mayores capacidades que las que tiene, e invita a los conductores a confiar excesivamente en la automatización”.

La agencia también está investigando dos accidentes fatales que involucraron el sistema BlueCruise de Ford Motors, que permite a los conductores quitar las manos del volante en muchas carreteras estadounidenses.

China también ha sufrido muertes por errores cometidos con los coches autónomos, que ahora ofrecen varias empresas chinas además de Tesla. Pero los accidentes que involucran errores cometidos por conductores humanos son un tema frecuente en los videos virales en China, lo que alimenta la percepción popular de que los autos sin conductor pueden ser más seguros.

joey dong Contribuyó a la investigación.

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