El Telescopio Webb ha detectado una galaxia similar a la Vía Láctea en el universo distante

JPL-Caltech/NASA

El concepto de este artista representa una vista de arriba hacia abajo de la Vía Láctea, una galaxia espiral barrada.

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Los astrónomos han detectado un fenómeno interesante en el universo distante – una galaxia muy similar a la Vía Láctea – y desafía las principales teorías sobre cómo evolucionan las galaxias.

El sistema distante, llamado CEERS-2112, fue observado por un equipo internacional utilizando el Telescopio Espacial James Webb.

Al igual que nuestra galaxia madre, la recién descubierta galaxia Ceers-2112 es una galaxia espiral barrada y ahora es la más distante de su tipo jamás observada. La franja en el centro de la estructura está hecha de estrellas.

Ceers-2112 se formó poco después de que el Big Bang creara el universo (que se estima que tiene 13.800 millones de años), y la estructura distintiva de la galaxia ya estaba en su lugar 2.100 millones de años después.

Dada la distancia entre la Tierra y los objetos de los primeros días del universo, cuando telescopios como Webb observan la luz del universo distante, es como mirar hacia el pasado.

“Inesperadamente, este descubrimiento revela que galaxias como la nuestra ya existían hace 11.700 millones de años, cuando el universo tenía sólo el 15% de su vida”, afirmó en un comunicado Luca Costantin, autor principal del estudio. Es investigador postdoctoral del Consejo Superior de Investigaciones Científicas en el Centro Español de Astrobiología en Madrid.

Los astrónomos se sorprendieron al ver una galaxia tan ordenada y ordenada en un momento en que otras galaxias eran mucho más irregulares. Si bien las galaxias espirales masivas son comunes en la vecindad cósmica de la Vía Láctea, no siempre fue así.

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Este descubrimiento, posible gracias a las capacidades extremadamente sensibles de detección de luz de Webb, cambia la comprensión de los científicos sobre la formación de galaxias y las primeras etapas del universo.

“El hallazgo de CEERS-2112 muestra que las galaxias del universo primitivo podrían haber estado dispuestas como la Vía Láctea”, dijo en un comunicado el coautor del estudio Alexander de la Vega, investigador postdoctoral de la Universidad de California en Riverside. “Esto es sorprendente porque las galaxias eran mucho más caóticas en el universo primitivo y muy pocas de ellas tenían estructuras similares a la Vía Láctea”.

Un estudio que detalla los hallazgos se publicó el 8 de noviembre en la revista naturaleza.

Los astrónomos creían que las galaxias espirales barradas como la Vía Láctea no aparecieron hasta después de que el universo había alcanzado al menos la mitad de su edad actual porque se creía que se necesitaban varios miles de millones de años de evolución galáctica antes de que se pudieran formar cúmulos masivos de estrellas dentro de las galaxias. . .

Las barras se forman cuando las estrellas dentro de las galaxias espirales orbitan de manera ordenada, como lo hacen en la Vía Láctea. Hasta ahora, los astrónomos no creían que las galaxias primitivas fueran lo suficientemente estables como para formar o persistir barras.

Pero el descubrimiento de Ceers-2112 sugiere que esta evolución tomó sólo unos mil millones de años o menos, dijo de la Vega.

“Casi todas las barras se encuentran en galaxias espirales”, dijo de la Vega. “La barra en CEERS-2112 sugiere que las galaxias han madurado y organizado mucho más rápido de lo que pensábamos anteriormente, lo que significa que algunos aspectos de nuestras teorías sobre la formación y evolución de las galaxias deben revisarse”.

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De la Vega cree que los astrónomos necesitarán cambiar sus modelos teóricos sobre cómo se forman y evolucionan las galaxias teniendo en cuenta la cantidad de materia oscura presente en las primeras galaxias.

Aunque en realidad no se ha descubierto la materia oscura, se cree que constituye el 85% de la materia total del universo, algo Telescopio Euclid de la Agencia Espacial Europea El mapa ha sido diseñado. Es posible que la materia oscura haya desempeñado un papel en la formación de las barras.

Este descubrimiento también sugiere que se pueden detectar barras en las galaxias tempranas, aunque las galaxias más antiguas son mucho más pequeñas.

“El descubrimiento de CEERS-2112 allana el camino para el descubrimiento de más barras en el universo joven”, dijo de la Vega. “Al principio pensé que detectar y estimar las propiedades de las barras en galaxias como SEARS-2112 estaría plagado de incertidumbres en las mediciones. Pero el poder del Telescopio Espacial James Webb y la experiencia de nuestro equipo de investigación nos ayudaron a establecer fuertes limitaciones sobre el tamaño”. y forma de la barra”.

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