El telescopio espacial James Webb hace un descubrimiento “sorprendente” en el halo de una estrella moribunda

Nuevas imágenes tomadas por el Telescopio Espacial James Webb han revelado detalles intrincados de las etapas finales de una estrella moribunda, dijo el lunes la NASA. Un astrónomo dijo que las imágenes de la Nebulosa del Anillo, que presenta un halo brillante y colores vibrantes, también llevaron a un descubrimiento sorprendente.

La agencia espacial dijo que su instrumento Webb de infrarrojo medio proporcionó la visión más clara hasta el momento del tenue halo molecular. Capturó hasta 10 “arcos” concéntricos en el halo, que los científicos creen que se forman aproximadamente cada 280 años cuando la estrella central se deshace de sus capas exteriores.

Roger Wesson, investigador asociado de la Universidad de Cardiff que revisó las observaciones de Webb, describió el descubrimiento de los arcos como un “descubrimiento sorprendente”.

“Cuando una sola estrella evoluciona hacia una nebulosa planetaria, no conocemos ningún proceso que tenga este tipo de período de tiempo”, dijo Wesson. En cambio, estos anillos indican que debe haber una estrella compañera en el sistema, orbitando más lejos de la estrella central como lo hace Plutón de nuestro Sol. Mientras la estrella moribunda se desprendía de su atmósfera, la estrella compañera formó el flujo de salida y “no hubo ninguna”. El telescopio anterior había tenido la sensibilidad y resolución espacial para detectar este efecto sutil”.

Estas no son las primeras imágenes de la Nebulosa del Anillo. Tomada por el telescopio Hubble las fotos de él en 2013. Las imágenes detalladas de Webb revelaron extraños “protuberancias” en la Nebulosa del Anillo que sólo eran apenas visibles en las imágenes del Hubble.

Nebulosa del Anillo

ESA/Webb, NASA, Agencia Espacial Canadiense, M. Barlow (University College de Londres), N. Cox (ACRI-ST), R. Wesson (Universidad de Cardiff)


“Cuando vimos las imágenes por primera vez, quedamos impresionados por la cantidad de detalles que contienen”, dijo Wesson. “El anillo brillante que da nombre a la nebulosa consta de alrededor de 20.000 grupos individuales de gas hidrógeno molecular denso, cada uno de aproximadamente la masa de la Tierra”.

La NASA dijo que la Nebulosa del Anillo es un objetivo ideal para ayudar a los científicos a aprender más sobre las nebulosas planetarias, regiones de gas y polvo cósmico formados a partir de las capas exteriores de estrellas moribundas. el La primera nebulosa planetaria Fueron descubiertos en 1764. Anteriormente se pensaba que eran objetos simples y redondos con una única estrella moribunda en el centro.

“Sin embargo, observaciones recientes muestran que la mayoría de las nebulosas planetarias muestran una complejidad asombrosa”, dijo Wesson. “Surge la pregunta: ¿Cómo podría una estrella esférica crear estructuras no esféricas tan complejas y delicadas?”

La Nebulosa del Anillo fue descubierta por primera vez por el astrónomo francés Antoine d’Arquier de Bailepoix en 1779. Se encuentra a unos 2.000 años luz de distancia, en la constelación de Lyra. Se puede observar con un telescopio de tamaño mediano.

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