El telescopio espacial James Webb de la NASA detectó un signo de interrogación en el espacio

NASA, ¿qué es esto?
NASA, Agencia Espacial Europea y Agencia Espacial Canadiense. Procesamiento de imágenes: Joseph DiPasquale (STScI)

El telescopio espacial James Webb estaba haciendo su trabajo habitual, observando objetos de interés científico en todo el universo, cuando accidentalmente captó algo divertidamente familiar en el universo distante.

¿Es esto un signo de interrogación gigante?

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NASA, Agencia Espacial Europea y Agencia Espacial Canadiense. Procesamiento de imágenes: Joseph DiPasquale (STScI)

Seguro que se ve igual. ¿Está el universo tratando de decirnos algo? O preguntarnos algo? ¿O simplemente se está riendo de nosotros?

De hecho, los científicos creen que esto podría ser un par de galaxias fusionándose. Simplemente hacen que parezca un signo de interrogación, visto desde una perspectiva web.

“Sus interacciones pueden haber causado la formación de un signo de interrogación distorsionado”, dijeron representantes del Instituto de Ciencias de la Comunicación Espacial. Dile a Space.com.

¿Qué juegas en el Telescopio Espacial James Webb?
NASA GSFC/CIL/Adriana Manrique Gutiérrez; adentro

“Esta puede ser la primera vez que vemos este objeto en particular”, dijo STScI. “Se requerirá un seguimiento adicional para saber con certeza qué es”.

También podría ser una sola galaxia de forma extraña, pero la fusión parece una buena explicación de Matt Kaplan, profesor asociado de física en la Universidad Estatal de Illinois.

Después de todo, las galaxias chocan y se fusionan todo el tiempo.

Webb ha capturado un par de galaxias fusionándose.
ESA/Webb, NASA y CSA, L. Armus, A. Evans

“Dos características distintas podrían ser la fusión de galaxias de fondo con facilidad, con la parte superior del signo de interrogación como parte de una galaxia más grande que sufre una perturbación de marea”, dijo Kaplan a Space.com. “Dado el color de algunas de las otras galaxias de fondo, esta no parece ser la peor explicación. A pesar del caos de las fusiones, los objetos de dos lóbulos con colas onduladas que se extienden alejándose de ellos son muy típicos”.

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La fotografía más grande

Webb no estaba buscando un signo de interrogación. Aquí está la imagen más grande capturada por el telescopio:

La imagen completa muestra lo que Webb estaba mirando en primer lugar: un par de estrellas activas, llamadas Herbig-Haro 46/47.
NASA, Agencia Espacial Europea y Agencia Espacial Canadiense. Procesamiento de imágenes: Joseph DiPasquale (STScI)

¿Hermoso, no? La NASA publicó esta imagen el 26 de julio, diciendo en un declaración Muestra las “travesuras” de dos jóvenes estrellas que aún están en desarrollo.

“Búscalos en el centro de los picos de difracción rojos”, escribió la NASA en el comunicado. “Las estrellas están profundamente enterradas, apareciendo como una mancha blanca anaranjada”.

El par de estrellas, conocidas como Herbig-Haro 46/47, están creciendo a medida que se alimentan del gas y el polvo que las rodea en un disco. El disco en sí no es visible, pero su sombra aparece en dos regiones oscuras en forma de cono junto a las estrellas.

Los lóbulos de color rosa anaranjado que dominan la imagen son material que las estrellas han ido liberando a medida que crecían durante miles de años.

La NASA agregó que el par de estrellas es “un objeto importante para estudiar porque es relativamente joven, solo tiene unos pocos miles de años. Los sistemas estelares tardan millones de años en formarse por completo. Objetivos como estos les dan a los investigadores una idea de cuánta masa acumulan las estrellas en tiempo, lo que les permite modelar cómo se formó nuestro sol, que es una estrella de baja masa”.

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