El sur de Brasil estuvo expuesto a las peores inundaciones en más de 80 años. Al menos 39 personas murieron

Sao Paulo (AFP) – Las fuertes lluvias caídas en el estado de Rio Grande do Sul, en el sur de Brasil, mataron a 39 personas y otras 68 siguen desaparecidas, anunció el viernes la agencia gubernamental de defensa civil. Inundaciones récord Ciudades devastadas y miles de personas obligadas a abandonar sus hogares.

Fue el cuarto desastre ambiental de este tipo en un año, después de las inundaciones de julio, septiembre y noviembre de 2023 que se cobraron 75 vidas en total.

Las inundaciones en todo el estado han superado las observadas durante un diluvio histórico de 1941, según el Servicio Geológico Brasileño. La agencia dijo que los niveles de agua en algunas ciudades alcanzaron sus niveles más altos desde que comenzaron los registros hace unos 150 años.

El jueves, una represa en una central hidroeléctrica entre las ciudades de Pinto Gonçalves y Cutipora colapsó parcialmente y pueblos enteros del valle del río Tacuari, como Lajedo y Estrella, quedaron sumergidos. En el pueblo de Vélez, a 80 kilómetros (50 millas) de la capital del estado, Porto Alegre, un río desbordado arrasó un puente que lo conectaba con la ciudad vecina de Linha Nova.

Los operadores informaron cortes de energía, comunicaciones y agua en todo el estado. Según la Agencia de Defensa Civil, más de 24.000 personas se vieron obligadas a abandonar sus hogares.

Sin Internet, servicio telefónico o electricidad, los residentes lucharon por brindar actualizaciones o información a sus familiares que viven en otros estados. Los helicópteros sobrevolaban constantemente las ciudades mientras familias varadas con sus hijos esperaban en los tejados el rescate.

Las calles están inundadas después de las fuertes lluvias en Sao Sebastião do Cai, estado de Rio Grande do Sul, Brasil, el jueves 2 de mayo de 2024. (Foto AP/Carlos Macedo)

Los bomberos evacuan a personas de una zona inundada después de fuertes lluvias en Sao Sebastião do Cai, estado de Rio Grande do Sul, Brasil, el jueves 2 de mayo de 2024. (Foto AP/Carlos Macedo)

Los bomberos evacuan a personas de una zona inundada después de fuertes lluvias en Sao Sebastião do Cai, estado de Rio Grande do Sul, Brasil, el jueves 2 de mayo de 2024. (Foto AP/Carlos Macedo)

Las calles están inundadas después de las fuertes lluvias en Sao Sebastião do Cai, estado de Rio Grande do Sul, Brasil, el jueves 2 de mayo de 2024. (Foto AP/Carlos Macedo)

Las calles están inundadas después de las fuertes lluvias en Sao Sebastião do Cai, estado de Rio Grande do Sul, Brasil, el jueves 2 de mayo de 2024. (Foto AP/Carlos Macedo)

Isolite Newman, de 58 años, vive en la ciudad de Lajedo en el valle del río Tacuari, y dijo a Associated Press que nunca antes había presenciado un escenario como el que vive ahora.

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“La gente estaba colocando barreras con arena y grava frente a los hospitales. “Parecía una película de terror”, dijo por teléfono. Agregó que algunas personas en su zona estaban tan desesperadas que se arrojaron a los arroyos de agua.

El barrio de Newman no se ha inundado, pero no tiene agua corriente y ella no se ha duchado desde el martes. Dijo que recoge agua de lluvia en un recipiente para poder cocinar. Añadió que la tienda de ropa que tenía en la zona central de la ciudad quedó inundada.

“Ni siquiera sé cómo debería ser. No debería quedar nada”.

Marcelo Cellucci, meteorólogo jefe del Centro Nacional de Vigilancia y Alerta de Desastres Naturales, dijo el viernes a la cadena de televisión pública brasileña que las precipitaciones comenzaron el lunes y se espera que continúen hasta al menos el sábado.

El jueves por la noche, el gobernador Eduardo Leyte alertó a los residentes del estado, conocidos como gauchos, sobre continuas lluvias e inundaciones. Añadió que se espera que la situación en Porto Alegre empeore.

“Como ser humano estoy destruido por dentro, como cualquier gaucho”, afirmó. Pero como gobernador estoy aquí para mantenerme firme y garantizar que no flaquearemos. Hacemos todo con concentración, atención, disciplina y rabia para asegurarnos de hacer todo lo que esté a nuestro alcance.

El presidente Luiz Inácio Lula da Silva reconoció a las víctimas de las inundaciones en una conferencia de prensa el viernes. Junto al primer ministro japonés, Fumio Kishida, en Brasilia.

“Las primeras palabras del Ministro Fumio Kishida en nuestra reunión fueron de solidaridad con la población del estado de Rio Grande do Sul, que fue víctima de una de las mayores inundaciones que jamás hayamos conocido”, dijo Lula. “Nunca antes en la historia de Brasil lo habíamos hecho. Ha llovido tanta cantidad en un solo lugar.

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El clima en toda Sudamérica se ve afectado por… Fenómeno climático de El NiñoEs un evento periódico que ocurre naturalmente y que hace que aumente la temperatura del agua superficial en el Pacífico tropical. En Brasil, El Niño históricamente ha causado sequías en el norte y fuertes lluvias en el sur.

Este año, los efectos de El Niño han sido particularmente dramáticos Sequía histórica en la región amazónica. Los científicos dicen que los fenómenos meteorológicos extremos se producen con mayor frecuencia debido al cambio climático provocado por el hombre.

Karina Lima, científica de 36 años y candidata a doctorado en climatología en la Universidad Federal de Rio Grande do Sul, dijo a The Associated Press que el estado está ubicado en una región con ciertas características que aumentan el potencial destructivo de El Niño.

“Los modelos han predicho desde hace mucho tiempo que el estado de Rio Grande do Sul seguirá viendo un aumento en la precipitación media anual y precipitaciones extremas, lo que significa lluvias más concentradas e intensas”, dijo.

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