El retiro de Rupert Murdoch abre el telón de su próximo trabajo

El anuncio de Rupert Murdoch el jueves de que renunciaba a la supervisión diaria de su imperio mediático allanó el camino para que su hijo mayor, Lachlan, reclamara la supervisión exclusiva de las empresas.

La medida dejó en claro que Rupert Murdoch quería ver a Lachlan dirigir empresas. Pero no respondió a la pregunta de quién controlará el fondo, que vota sobre las acciones familiares, tras la muerte de Murdoch (92 años). El fondo de la familia Murdoch posee casi el 40% de los votos tanto en Fox Corporation como en News Corp.

En este punto, sus cuatro hijos mayores tendrán que decidir entre ellos quién será su eventual sucesor, y parecen divididos.

Rupert Murdoch parece gozar de buena salud, pero horas después de que se anunciara su partida el jueves, algunos ejecutivos de medios que trabajaron con él dijeron que no habría dimitido sin un plan más amplio en mente que consolidaría el control corporativo de Lachlan. .

“Su renuncia es un descanso”, dijo Ross Levinson, ex ejecutivo de News Corp. que ahora es presidente y director ejecutivo de Arena Group, que publica Sports Illustrated Women’s Journal. “Espera hasta que veas el capítulo final”.

No está claro cuál podría ser esta acción. Fox Corporation y News Corp declinaron hacer comentarios.

El año pasado, Rupert Murdoch tomó una medida ampliamente vista dentro del imperio como un intento de apuntalar el poder de Lachlan: intentar fusionar News Corp y Fox Corporation. Retrocedió en enero y ambas compañías dijeron en ese momento que la fusión no era óptima para los accionistas.

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Dos personas cercanas a Murdoch, que hablaron bajo condición de anonimato, creen que hará otro intento de reunir las dos empresas. La gente advirtió que era poco probable una fusión total en el corto plazo.

Las dos personas predijeron que cualquier nuevo acuerdo probablemente sería precedido por una venta de partes de News Corp, incluido su negocio inmobiliario, en un intento de disipar los temores de los inversores que condenaron la fusión el año pasado. Algunos accionistas creen que los activos inmobiliarios -que incluyen a REA Group, una poderosa compañía australiana que cotiza en bolsa- valen más de lo que Wall Street le da crédito a News Corp, y quieren verlos vendidos antes de que comiencen las negociaciones de fusión.

A menos que estos activos se vendan primero, cualquier intento de reunir las dos compañías podría enfrentar la oposición de los accionistas de News Corp, quienes están preocupados por las condiciones que podrían permitir a Rupert Murdoch venderse con un descuento. Algunos accionistas de Fox también se mostraron escépticos sobre un acuerdo con News Corp, argumentando que los negocios de periódicos de News Corp, incluido The Wall Street Journal, no son complementarios de los activos de entretenimiento de Fox Corporation, incluida la red de transmisión Fox y la red de cable deportivo FS1.

Robert Fishman, analista de SVB MoffettNathanson, dijo que su empresa no ve ninguna ventaja en la fusión de las dos empresas. En cambio, cree que Fox “debería buscar alternativas estratégicas por su cuenta”. Añadió que un acuerdo para combinar Fox News con el resto de News Corp podría tener sentido.

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Murdoch parece estar plenamente involucrado en News Corp y Fox, a pesar de su anuncio del jueves. Estuvo en su oficina de Los Ángeles esta semana, según una persona familiarizada con el asunto, y continúa asesorando a Lachlan sobre la estrategia general de la empresa.

De hecho, en una carta en la que anunciaba su decisión de dimitir, Murdoch dijo a su personal: “Esperen verme en la oficina el viernes por la tarde”, y añadió que “les contactaría con ideas y consejos”. “

El verdadero poder detrás del trono en el imperio de Murdoch seguirá siendo el hombre que lo fundó, dijo Rich Greenfield, analista de LightShed Partners.

“Mientras Rupert Murdoch controle estas empresas, ya sea director ejecutivo, presidente, presidente ejecutivo o presidente emérito, seguirá siendo propietario de la empresa desde que la inició”, dijo Greenfield.

John Miller, director ejecutivo de Integrated Media Company y ex ejecutivo de News Corp, dijo que Murdoch se ha mostrado poco sentimental con respecto a su negocio, excepto ciertas publicaciones de noticias, como lo demuestra su decisión de vender 21st Century Fox. El estudio de cine de Disney y otros activos de entretenimiento en 2017 por 71.300 millones de dólares.

Miller dijo que los cambios sísmicos que se están produciendo en la industria de los medios, evidenciados por la voluntad de Disney de considerar movimientos significativos -incluida una venta directa a la cadena de transmisión ABC- sugieren que Murdoch también podría considerar vender por el precio correcto.

Dijo: “Todas las cartas están sobre la mesa en este momento, y los Murdoch nunca se han avergonzado de sentarse en esa mesa”.

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