El número de muertos por el huracán Otis llega a 39 mientras los buscadores revisan los escombros alrededor de Acapulco: NPR

La gente saca artículos de las tiendas tras el huracán Otis en Acapulco, México, el sábado 28 de octubre de 2023.

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La gente saca artículos de las tiendas tras el huracán Otis en Acapulco, México, el sábado 28 de octubre de 2023.

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ACAPULCO, México – Están llegando más recursos a la devastada costa del Pacífico de México, y el número de muertos por el huracán Otis está aumentando a medida que los equipos de búsqueda recuperan más cuerpos del puerto de Acapulco y debajo de árboles caídos y otros escombros de la tormenta.

El presidente Andrés Manuel López Obrador dijo el sábado que sus oponentes están tratando de inflar las pérdidas para perjudicarlo políticamente, pero pocos esperan que la última cifra de muertos llegue a 39 personas. Cientos de familias siguen esperando noticias de sus seres queridos.

Otis tocó tierra el miércoles temprano con vientos dañinos de 165 mph después de intensificarse tan rápidamente que la gente tuvo poco tiempo para prepararse.

Christian Vera estaba el sábado en una playa de Acapulco mirando docenas de barcos hundidos, incluidos tres suyos, todos marcados con boyas flotando o simplemente sobresaliendo del agua.

A pesar de perder su medio de vida en el duro paso de Otis en la costa del Pacífico de México, la pescadora de 44 años se sintió afortunada. Más temprano ese mismo día, vio cómo sacaban un cuerpo del agua y vio familias yendo y viniendo buscando a sus seres queridos.

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Las autoridades mexicanas elevaron el sábado el balance oficial anunciado por Otis a 39 muertos y 10 desaparecidos. Pero Vera y otros señalaron que es probable que esa cifra aumente, en parte debido a la cantidad de personas que navegan en botes durante lo que comenzó como una tormenta tropical y en sólo 12 horas se convirtió en un catastrófico huracán de categoría 5.

Vera y otras cuatro personas se turnaron para nadar con jarras de gas vacías para flotar e intentar sacar sus barcos que se hundían del puerto poco profundo.

Apoyada en un pequeño barco pesquero de madera como el suyo, recostado de costado en una playa sembrada de basura y árboles caídos, explicó que algunas de las personas que murieron eran pescadores que cuidaban sus barcos o capitanes de yates cuyos dueños les habían dicho. Necesitaban asegurarse de que sus barcos estuvieran bien cuando Otis todavía era una tormenta tropical.

“Esa noche estaba muy preocupada porque yo vivo de esto y así alimento a mis hijos”, dijo Vera. “Pero cuando comencé a sentir lo fuerte que estaba el viento dije: ‘Mañana no tendré barco, pero si Dios quiere, Acapulco verá otro día’”.

Más temprano el sábado, dijo la ministra de Seguridad, Rosa Aisela Rodríguez, en un mensaje de video grabado con López Obrador publicado en Plataforma Agregó que aún no se ha identificado la identidad de las víctimas y que las investigaciones continúan.

Bomberos y buzos buscan cadáveres cerca de barcos hundidos en un club náutico en Acapulco, México, el sábado 28 de octubre de 2023, tras el paso del huracán Otis.

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El nuevo número de muertos representa un aumento de 12 respecto al número inicial de 27 anunciado el jueves. Pero el costo humano causado por la tormenta se ha convertido en un punto de controversia. Rodríguez también dijo que el número de personas desaparecidas había aumentado a 10.

En Acapulco, trabajadores y voluntarios del gobierno limpiaron las calles, las colas de las gasolineras rodearon la manzana para conseguir combustible y algunas familias afortunadas encontraron suministros básicos de alimentos cuando comenzó una operación de ayuda más organizada cuatro días después de la tormenta.

Personal militar y voluntarios trabajaron a lo largo de la principal franja turística de Acapulco. Cortaron palmeras caídas y carteles metálicos. Las señales de los teléfonos móviles se restablecieron parcialmente cerca de algunos de los hoteles más lujosos y las autoridades instalaron una estación de carga para que la gente cargara sus teléfonos.

Pero en las afueras de la ciudad, los barrios seguían sumidos en un caos total. La presencia del gobierno en el centro turístico no fue visible en otras zonas. Sin señal, sin agua ni comida, jóvenes y mayores se abrían paso entre el barro y las calles inundadas para llegar a grandes almacenes que alguien había encontrado llenos de comida. Llevaban bolsas con comida y líquidos.

La ayuda tardó en llegar. La devastación de la tormenta aisló a la ciudad de casi un millón de habitantes el primer día y, debido a que se intensificó tan rápidamente el martes, poco o nada se organizó con anticipación.

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Las autoridades tuvieron la difícil tarea de buscar a los muertos y desaparecidos.

Un oficial militar, que no quiso ser identificado porque no estaba autorizado a hablar con los medios de comunicación, dijo que los buscadores en su zona habían encontrado al menos seis cadáveres y que su unidad había encontrado uno. Añadió que era difícil encontrar los cuerpos porque a menudo estaban cubiertos de árboles y otros escombros.

La mayoría de las familias buscan ansiosamente agua y algunas dicen que están racionando sus suministros. El sistema de agua municipal quedó fuera de servicio debido a un corte de energía en sus bombas.

Las autoridades dijeron que la presencia militar aumentaría a 15.000 soldados en la zona y López Obrador pidió a las fuerzas armadas que establezcan puestos de control en la ciudad para evitar robos.

El mandatario dijo que la Empresa Nacional de Electricidad le informó que se había restablecido el servicio al 55% de los clientes de la zona afectada, pero que más de 200.000 hogares y comercios seguían sin electricidad.

Dijo que la Agencia Federal de Defensa Civil contabilizó 220.000 viviendas dañadas por la tormenta.

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