El líder de derechos civiles Dizzy Betts y el cantante Johnny Cash reemplazan las estatuas de Arkansas en el Capitolio de EE. UU.

LITTLE ROCK, Arkansas — Cuando los legisladores de Arkansas decidieron hace cinco años reemplazar las estatuas que representan al estado en el Capitolio de los Estados Unidos, hubo pocas objeciones a deshacerse de las estatuas existentes. Las estatuas, que estuvieron allí durante más de 100 años, fueron figuras misteriosas en la historia del estado.

“Recuerdo haber hecho giras a los votantes de Arkansas, a los jóvenes, y señalaría a los dos representantes de Arkansas en el Statuary Hall del Capitolio de los Estados Unidos”, dijo el exgobernador Asa Hutchinson, quien también sirvió en el Congreso. “Y dirán: Nunca hemos oído hablar de ellos”.

En lugar de dos figuras poco conocidas de los siglos XVIII y XIX, el país pronto estará representado por “El Hombre de Negro” y una mujer que jugó un papel decisivo en la lucha para eliminar la segregación en las escuelas.

Las autoridades planean instalar estatuas de la líder de los derechos civiles Daisy Betts esta semana y del músico Johnny Cash a finales de este año.

Bates, quien dirigió la NAACP estatal, fue mentora de estudiantes negros conocidos como los “Nueve de Little Rock” que integraron la Escuela Secundaria Central en 1957. Es una figura muy conocida de los derechos civiles en Arkansas, donde una calle del centro de la capital, Little Rock, lleva el nombre en su honor. El estado también celebra el Día de Daisy Betts en el Día de los Presidentes.

Benjamin Victor, el escultor de Idaho elegido para crear la estatua de Bates, dijo que comenzó su trabajo estudiándola exhaustivamente, incluida la lectura de su autobiografía de 1962 y la visita a su casa en Little Rock y a Central High School. Dijo que espera que la estatua ayude a los visitantes del Capitolio de Estados Unidos a aprender más sobre ella también.

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“Espero que esto los inspire, ante todo, a estudiar la vida y el legado de Daisy Bates”, dijo Víctor. “Una gran parte de esto es capturar su espíritu e inspirar a otros a hacer lo mismo y defender lo que es correcto”.

La estatua de bronce de 8 pies de altura representa a Bates, quien con su esposo publicó Arkansas State Press, caminando con un periódico en el brazo. En una mano sostiene una libreta y un bolígrafo y lleva un pin de la NAACP y una rosa en la solapa.

Cash nació en Kingsland, un pequeño pueblo a unas 60 millas (100 kilómetros) al sur de Little Rock. Murió en 2003 a la edad de 71 años. Sus logros incluyen vender 90 millones de discos en todo el mundo de música country, rock, blues, folk y gospel. Ha sido uno de los pocos artistas incluidos tanto en el Salón de la Fama de la Música Country como en el Salón de la Fama del Rock and Roll.

La estatua de Cash, de 2,4 m (8 pies), representa al cantante con una guitarra colgada a la espalda y una Biblia en la mano. El escultor de Little Rock Kevin Criss, elegido para crear la estatua, ha esculpido otras figuras musicales de Arkansas como Al Green, Glen Campbell y Levon Helm.

Dijo que Chris ve a Cash como una adición muy necesaria al Capitolio como contrapeso al conflicto en el Congreso.

“Él caminó y vivió lo que creía. Esa fue la cualidad que realmente me atrajo”, dijo Chris. “Y esa reflexión interior era algo que realmente quería intentar resaltar en esta escultura”.

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Las estatuas de Bates y Cash reemplazarán a las estatuas de James B. Clark, ex gobernador y senador estadounidense de finales del siglo XIX y principios del XX, y de Uriah Rose, un abogado del siglo XIX. Las estatuas han sido objeto de escrutinio, particularmente debido a los comentarios racistas hechos por Clark en los que pidió al Partido Demócrata que mantuviera los “estándares blancos”.

El senador Bart Hester, un republicano que ahora se desempeña como presidente pro tempore del Senado, comenzó a pedir que se reemplazaran las estatuas en 2018. Clark Tucker, tataranieto de Clark y senador estatal demócrata, también pidió la estatua de sus predecesores. para ser reemplazado en Calm Down.

“Hubo un reconocimiento generalizado de que era hora de cambiar”, dijo Hutchinson, quien firmó la ley de 2019 que exige que se erigieran las estatuas de Bates y Cash.

Elegir a sus reemplazos fue la parte difícil, ya que los legisladores presentaron ideas contrapuestas que iban desde el fundador de Walmart, Sam Walton, hasta un infante de marina estadounidense asesinado en Afganistán. Después de algún debate, los legisladores finalmente aprobaron a Bates y Cash.

El senador David Wallace, quien patrocinó la legislación que reemplazará las esculturas anteriores, dijo que espera que las nuevas estatuas le digan a la gente más sobre los tipos de personajes que Arkansas ha producido a lo largo de los años.

“Queríamos representar a la persona promedio que representa a Arkansas”, dijo Wallace. “Y creo que con Dizzy Betts y Johnny Cash, hemos cubierto el espectro en Arkansas. Simplemente, ellos representan al público general de Arkansas”.

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El periodista de Associated Press Mike Pesoli contribuyó a este informe.

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