El lanzamiento de un cohete turístico por parte de Blue Origin pone fin a una pausa de casi dos años

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El cohete turístico de Blue Origin lanzó pasajeros al borde del espacio por primera vez en casi dos años, poniendo fin a una pausa dejada por un vuelo de prueba no tripulado fallido.

El cohete y la cápsula New Shepard despegaron a las 9:36 a. m. EDT (10:36 a. m. EDT) desde las instalaciones de Blue Origin en un rancho privado en el oeste de Texas.

NS-25, el séptimo vuelo tripulado de Blue Origin hasta la fecha, transportaba a seis clientes a bordo de la cápsula: el capitalista de riesgo Mason Angel; Sylvain Chiron, fundador de la cervecería artesanal francesa Brasserie Mont Blanc; el ingeniero de software y empresario Kenneth L. Hess; La contadora jubilada Carol Schaller. Piloto Gopi Thottakura; y Ed Dwight, un capitán retirado de la Fuerza Aérea de EE. UU. seleccionado en 1961 por el presidente John F. Kennedy para ser el primer candidato a astronauta negro del país.

A pesar de completar su entrenamiento en la Escuela Experimental de Investigación Aeroespacial y recibir una recomendación de la Fuerza Aérea, Dwight finalmente no se unió al Cuerpo de Astronautas de la NASA. Luego se convirtió en empresario y escultor. Un nuevo documental de National Geographic sobre astronautas negros.Carrera en el espaciodestaca la innovadora historia de Dwight.

“No tenía ninguna intención de ser astronauta. Era lo último en mi lista de cosas por hacer”, dijo Dwight en el documental. “Pero una vez que me dieron el desafío, todo cambió”.

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Ed Dwight sale de la cápsula NS-25 de Blue Origin Mission después del vuelo del domingo.

Dwight completó el desafío y alcanzó el borde del espacio a la edad de 90 años, lo que lo convirtió en la persona de mayor edad en aventurarse a tales alturas, según un portavoz de Blue Origin.

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“Pensé que no lo necesitaba en mi vida”, dijo Dwight sobre la experiencia de transmisión en vivo de Blue Origin después de que la cápsula aterrizó a las 9:46 a. m. EDT (10:46 a. m. ET). “Pero mentí. Realmente lo necesitaba”.

“Es una experiencia que cambia la vida”, dijo. “Todo el mundo debería hacer esto”.

El propulsor del cohete aterrizó de forma segura unos minutos antes de que llegara la cápsula.

Durante la misión, la tripulación voló a más de tres veces la velocidad del sonido, o más de 2.000 millas por hora. El cohete catapultó la cápsula a través de la Línea Karman, un área a 100 kilómetros (62 millas) sobre la superficie de la Tierra. Es ampliamente conocida como la altitud a la que comienza el espacio exterior, pero hay mucho más. área gris.

En el momento álgido del vuelo, los pasajeros experimentaron unos minutos de ingravidez y unas vistas impresionantes de la Tierra a través de las ventanas de la cabina.

El lanzamiento se produjo después de un éxito. Misión científica no tripulada En diciembre, el primer vuelo del programa New Shepard desde el accidente hace más de un año.

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La misión NS-25 de Blue Origin regresa a la superficie de la Tierra el domingo después de alcanzar el borde del espacio.

Estaba previsto que un cohete New Shepard y una nave espacial lanzaran un conjunto de instrumentos científicos el 12 de septiembre de 2022. Pero un minuto después del vuelo, el cohete llevaba Max Q, un término espacial que se refiere al momento de máxima presión sobre el vehículo. Esto sucede cuando el cohete se encuentra a una altitud relativamente baja (la atmósfera todavía es bastante espesa) pero la nave espacial se mueve a altas velocidades, creando un momento de intensa presión sobre el vehículo.

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En ese momento, el misil pareció desatar una enorme ola de fuego. La cápsula New Shepard, montada sobre el cohete, inició su sistema de aborto de lanzamiento, activando un pequeño motor para alejarse de manera segura del cohete averiado. Este sistema funcionó según lo previsto, lo que resultó en un aterrizaje seguro de la cápsula en paracaídas.

Origen azul más tarde abierto La causa del mal funcionamiento es un problema con la boquilla del motor, que es un cono grande que dirige los gases de escape ardientes hacia la parte inferior del misil. Las computadoras de a bordo del avión detectaron con precisión el mal funcionamiento y pararon el motor, según la compañía.

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La misión NS-25 llevará una tripulación de seis personas, incluidos (desde la izquierda) Sylvain Chiron, Kenneth L. Hess, Ed Dwight, Gopi Thutakura, Mason Angell y Carol Schaller.

No se reportaron víctimas en la Tierra y Blue Origin dijo que las cargas útiles científicas y la cápsula podrían lanzarse nuevamente.

Pero el cohete, que se quedó sin motor en funcionamiento, volvió a caer al suelo. Y fue destruido. Normalmente, después del lanzamiento del New Shepard, el propulsor del cohete se dirige hacia un aterrizaje recto y seguro para que pueda volar nuevamente.

Durante una entrevista en diciembre con el presentador de podcast Lex Friedman, Bezos dijo que el sistema de escape que descartó la cápsula a un lugar seguro fue la pieza de ingeniería más difícil de todo el cohete, pero “por eso me siento cómodo dejando que cualquiera vaya a New Shepard”.

“El propulsor (cohete) es lo más seguro y fiable posible”, añadió Bezos. “La densidad de energía es tan enorme que es imposible estar seguro de que nada saldrá mal… Así que la única manera de mejorar la seguridad es tener un sistema de escape.

“En mi opinión, un turismo debería diseñarse… para que sea lo más seguro posible”, afirmó. “No se puede hacer que sea completamente seguro. Es imposible”.

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Reparar el misil y devolverlo al servicio.

La Administración Federal de Aviación, que otorga licencias para el lanzamiento de cohetes comerciales y está encargada de garantizar la seguridad pública, supervisó una investigación sobre el fallo. La investigación reveló que la tobera del motor no funcionaba correctamente debido a la exposición a temperaturas más altas de las esperadas por la empresa.

Para solucionar el problema, Blue Origin dijo que implementó “cambios en el diseño de la cámara de combustión” (el área del motor donde el combustible se mezcla explosivamente con el oxidante) y modificó “parámetros operativos”, o datos que la compañía utiliza para modelar. vuelos seguros.

“Los cambios adicionales en el diseño de la boquilla han mejorado el rendimiento estructural bajo cargas térmicas y dinámicas”, dijo la compañía en un comunicado de marzo de 2023. declaración.

La FAA puso fin oficialmente a su investigación sobre el accidente el 27 de septiembre de 2023 e identificó 21 “acciones correctivas” que Blue Origin debe implementar antes de regresar al vuelo. La agencia no reveló detalles sobre cuáles son estos procedimientos. Tenga en cuenta el informe “Contiene datos de propiedad estadounidense y control de exportaciones. La información no está disponible para su divulgación pública”.

Los cambios y el exitoso vuelo de New Shepard en diciembre llevaron a la compañía a reanudar sus viajes espaciales para quienes buscan emociones fuertes.

Antes de fallar en septiembre de 2022, los cohetes New Shepard habían realizado 22 misiones consecutivas con éxito, incluidas seis con pasajeros a bordo. Bezos voló en el cohete en 2021. Otros turistas espaciales notables transportados anteriormente en el vehículo incluyen a un actor de “Star Trek”. William Shatner Y presentador de “Good Morning America”. Michael Strahan.

Madeleine Holcomb de CNN contribuyó a este informe.

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