El descubrimiento de un fósil de simio de 8,7 millones de años desafía ideas aceptadas desde hace mucho tiempo sobre los orígenes humanos

Una nueva cara y parte del cerebro de Anadolophius turkae, un homínido fósil (el grupo que incluye a los simios y humanos africanos) del yacimiento de fósiles de Korakirler ubicado en Anatolia central, Turquía. Fuente: Sevim-Erol, A., Begun, D. Suzer, C.S. et al.

Anatolovius existe desde hace aproximadamente 9 millones de años y es un antepasado de los simios y humanos africanos vivos.

El reciente descubrimiento de un mono fosilizado de 8,7 millones de años en un yacimiento de Turquía desafía ideas aceptadas desde hace mucho tiempo sobre los orígenes humanos. Este hallazgo respalda la hipótesis de que los ancestros de los simios y humanos africanos pueden haber evolucionado en Europa y luego emigrar a África hace entre 7 y 9 millones de años.

El análisis de un simio recientemente identificado llamado Anadoluvius turkae, recuperado del yacimiento de fósiles de Korakierler cerca de Çankırı con el apoyo del Ministerio de Cultura y Turismo de Turquía, muestra que los simios fósiles mediterráneos están diversificados y son parte de la primera radiación conocida de los primeros homínidos. el grupo. Esto incluye a los simios africanos (chimpancés, bonobos y gorilas), los humanos y sus ancestros fósiles.

Los resultados se describen en un estudio publicado recientemente en Biología de la comunicación Fue coautor de un equipo internacional de investigadores dirigido por el profesor David Begin de la Universidad de Toronto (U of T) y la profesora Ayla Sevim Erol de la Universidad de Ankara.

“Nuestros hallazgos también sugieren que los homínidos no sólo evolucionaron en Europa occidental y central, sino que pasaron más de cinco millones de años evolucionando allí y extendiéndose al Mediterráneo oriental antes de extenderse finalmente a África, tal vez”, dijo Begin. bosques en disminución”. Profesor del Departamento de Antropología de la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Toronto. “Los miembros de este grupo al que pertenece Anadelvius actualmente sólo se identifican en Europa y Anatolia”.

La conclusión se basa en el análisis de un fragmento de cráneo bien conservado descubierto en el sitio en 2015, que incluye la mayor parte de la estructura facial y la parte anterior de la caja del cerebro.

“La finalización del fósil nos permitió realizar un análisis más amplio y detallado utilizando muchos caracteres y rasgos que fueron codificados en un software diseñado para calcular las relaciones evolutivas”, dijo Begin. “La cara suele estar completa después de aplicar imágenes especulares. La parte nueva es la frente, con los huesos conservados casi hasta la coronilla del cráneo. Los fósiles descritos anteriormente no contienen tanto estado cerebral.

Fósil de Anatolophius Turki en el sitio

Excavación de Anadoluvius turkae, un cráneo parcial bien conservado descubierto en el yacimiento de fósiles de Korakierler en Turquía en 2015. El fósil incluye la mayor parte de la estructura facial y la parte anterior de la caja del cerebro. Crédito: Ayla Sevim Erol

Los investigadores dicen que Anadolophius era aproximadamente del tamaño de un chimpancé macho grande (50-60 kg), muy grande para un chimpancé y cercano al tamaño promedio de una gorila hembra (75-80 kg), y vivía en un ambiente de bosque seco. , y vivía en un ambiente de bosque seco. Es posible que haya pasado demasiado tiempo en la Tierra.

“No tenemos huesos de las extremidades, pero a juzgar por sus mandíbulas y dientes, los animales que lo rodean y las indicaciones geológicas del entorno, Anadolovius probablemente vivió en condiciones relativamente abiertas, a diferencia del entorno forestal en el que viven los grandes simios”. dijo Sevim Erol. “Más bien como creemos que eran los entornos de los primeros humanos en África. Mandíbulas fuertes y dientes grandes con esmalte grueso indican una dieta que incluía alimentos duros o duros de fuentes terrestres, como raíces y raíces.

Los animales que vivieron con los Anatolovius son los que hoy en día se asocian comúnmente con las praderas africanas y los bosques secos, como jirafas, jabalíes, rinocerontes, varios antílopes, cebras, elefantes, puercoespines, hienas y carnívoros parecidos a leones. Las investigaciones muestran que la comunidad ecológica parece haberse extendido a África desde el Mediterráneo oriental unos ocho millones de años después.

“La fundación de la moderna fauna africana abierta en el Mediterráneo oriental se conoce desde hace mucho tiempo, y ahora podemos añadir a la lista de llegadas a los ancestros de los simios y humanos africanos”, dijo Sevim Erol.

Sitio de excavación de Korakirl

Sitio de excavación de Korakirl. Este asentamiento fósil de vertebrados cerca de Cankiri en Turquía es uno de los asentamientos humanos más importantes de Eurasia. Como resultado de casi 20 años de excavaciones, Korakilar se ha convertido en uno de los sitios de referencia importantes del Mioceno tardío en Anatolia y Europa con 8 órdenes de mamíferos, más de 10 familias y 43 especies. Crédito: Ayla Sevim Erol

Los resultados establecen que Anadoluvius turkae es una rama de la parte del árbol evolutivo que dio origen a chimpancés, bonobos, gorilas y humanos. Aunque los simios africanos actuales sólo se conocen en África, al igual que los humanos más antiguos conocidos, los autores del estudio (que también incluyen a colegas de la Universidad Ece y la Universidad de Pamukkale en Turquía y el Centro para la Biodiversidad Natural de los Países Bajos) concluyen que los antepasados ​​de ambos vinieron de Europa y del Mediterráneo oriental.

Anatolovius y otros simios fósiles de la vecina Grecia (Uranopithecus) y Bulgaria (Gracopithecus) forman un grupo que se acerca en muchos detalles de anatomía y ecología a los homínidos o humanos más antiguos conocidos. Los nuevos fósiles son los especímenes mejor conservados de este grupo de homínidos primitivos y proporcionan la evidencia más sólida hasta el momento de que el grupo se originó en Europa y luego se extendió a África.

Un análisis detallado del estudio también revela que los monos de los Balcanes y Anatolia evolucionaron a partir de ancestros en Europa occidental y central. Con sus datos más completos, la investigación proporciona evidencia de que estos otros simios también eran homínidos, lo que significa que es más probable que todo el grupo evolucionara y se diversificara en Europa, en lugar del escenario alternativo en el que ramas separadas de simios anteriores se trasladaron de forma independiente a Europa. . de África durante varios millones de años, y luego se extinguió sin problemas.

“No hay pruebas de esto último, aunque sigue siendo la sugerencia preferida entre quienes no aceptan la hipótesis del origen europeo”, afirmó Begoun. “Estos hallazgos contradicen la opinión sostenida desde hace mucho tiempo de que los primates y los humanos africanos evolucionaron exclusivamente en África. Si bien los restos de los primeros homínidos abundan en Europa y Anatolia, estuvieron completamente ausentes en África hasta que los primeros homínidos aparecieron allí hace unos siete millones de años”. año.

“Esta nueva evidencia apoya la hipótesis de que los homínidos se originaron en Europa y se extendieron a África con muchos otros mamíferos hace entre nueve y siete millones de años, aunque no lo prueba definitivamente. Por esta razón, necesitamos encontrar más fósiles de Europa y África”. entre ocho y siete millones de años para establecer una relación definitiva entre los dos grupos.

Referencia: “Nuevo simio de Turquía y la radiación de los homínidos del Mioceno tardío” por Ayla Sevim-Erol, DR Begun, ç. Sonmez Sozer, S. Maeda, LW van den Hoek Ostende, RMG Martin y M. Jihat Alchishek, 23 de agosto de 2023, disponible aquí. Biología de la comunicación.
doi: 10.1038/s42003-023-05210-5

El estudio fue financiado por el Ministerio de Cultura y Turismo de Turquía, la Dirección General de Museos y Patrimonio Cultural, el Consejo de Investigación de Ingeniería y Ciencias Naturales de Canadá, la Universidad de Ankara y la Sociedad Histórica de Turquía.

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