El debut de Kaitlin Clark y extractos de la noche inaugural de la WNBA

Ha llegado la temporada 2024 de la WNBA. La era profesional de Caitlin Clark ha comenzado oficialmente. Los campeones defensores, Las Vegas Aces, Connecticut Sun, New York Liberty y Minnesota Lynx, abrieron con victorias el martes.

Clark y el Indiana Heat terminaron la temporada como visitantes, cayendo 92-71 en Connecticut, donde la eterna candidata a Jugadora del Año de los Sun, Alyssa Thomas, registró un triple-doble con 13 puntos, 10 rebotes y 13 asistencias.

Clark, la primera selección en el draft de la WNBA de abril y la máxima anotadora de todos los tiempos en la División I de la NCAA, anotó 20 puntos, 3 asistencias y 2 robos en su debut en la WNBA. Pero tuvo problemas la mayor parte de la noche, cometió 10 pérdidas de balón y acertó 5 de 15 tiros de campo y 4 de 11 en triples. En la primera mitad, perdió cinco pérdidas y anotó siete puntos.

Los 20 puntos de Clark ocupan el segundo lugar en la historia de la franquicia detrás del miembro del Salón de la Fama Tamika Catchings (23 en 2002) para el debut de un jugador de Fever. Candace Parker tuvo el total de puntos más alto de cualquier jugadora de la WNBA en su debut, con 34 puntos en 2008. Entre las selecciones número uno en la última década, Clarke ocupa el segundo lugar después de Brianna Stewart (23 puntos) en 2016.

¿Cómo comenzaron la temporada Aces, Liberty, Lynx y Sun en la columna de victorias? ¿Cómo afectó a los partidos de sus equipos la ausencia de la mediocampista lesionada Brittney Griner del Phoenix Mercury y de la portera Chelsea Gray de Las Vegas? ¿Y cómo lució Storm con Nneka Ogwumike y Skylar Diggins-Smith debutando en Seattle?

ESPN analiza la noche del estreno.


Después de un comienzo lento, el desempeño de Clark mejoró al final del juego, pero tuvo problemas en general. ¿Qué zonas estuvieron más expuestas? ¿Qué es lo más prometedor de su debut profesional?

Vobel: Dice algo sobre hasta qué punto se han superado las expectativas de que Clarke haya conseguido 20 puntos en su debut profesional, pero muchos definirán la actuación como una “lucha” principalmente por pérdidas de balón.

Esto es de esperar para cualquier portero novato, considerando lo rápida y experimentada que es la defensa a este nivel.

Sin embargo, las pérdidas de balón tuvieron que ser lo que más molestó a Clarke en su primer juego, ya que impidieron posibles oportunidades de gol para las Fever. La escolta de Connecticut Dejonai Carrington le puso las cosas difíciles a Clark, quien acumuló ocho pérdidas de balón contra la profesional de cuarto año. Clark también estaba disparando a Carrington 2 de 10.

Sin embargo, Clark no parece haber perdido la confianza ni la agresividad. Ésta es la clave. Clarke, que jugó 31 minutos, sabía que habría una curva de aprendizaje, ya que todo les llega muy rápido a las jugadoras jóvenes, especialmente a las jugadoras que manejarán el balón tanto como ella quiera. Clarke descubrirá cómo calibrar mejor su muerte.


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1:04

Kaitlyn Clark critica su debut en la WNBA: ‘Debería ser más frágil’

Caitlin Clark habla con los medios después de su primer partido de la WNBA en el que sufrió 10 pérdidas de balón.

Es sólo un juego, pero ¿cuáles son las expectativas realistas para Fever?

Vobel: Las cosas le fueron mejor a Indiana en el segundo y tercer cuarto, cuando las Fever pudieron defenderse de Connecticut. The Sun se alejó en el último cuarto, y eso es algo que la entrenadora de Fever, Christy Sides, recalcará a su equipo.

Hubo algunos aspectos realmente positivos acerca de cómo las Fever se conectaron cuando ejecutaron bien su ataque, pero con 25 pérdidas de balón, hubo momentos en los que no sucedieron.

Entonces, de manera realista, han demostrado que pueden desempeñarse a un alto nivel contra un equipo veterano que se espera que termine la temporada entre los cuatro primeros de la liga. La Fever tiene la oportunidad de defenderse contra equipos que no están al mismo nivel que el sol.


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1:18

A’ja Wilson pierde 30 puntos en la primera victoria de la temporada de las Aces

A’ja Wilson anotó 30 puntos para llevar a las Aces a superar a las Mercury 89-80 en el primer juego de la temporada.

¿Qué se llevan las Aces de su primer partido al lanzar su campaña triple A?

Vobel: La ausencia de Gray (las Aces no dijeron cuánto tiempo esperaban que estuviera fuera por una lesión en el pie) fue evidente en algunos momentos, especialmente cuando Las Vegas no atacó la zona de Phoenix como quería en la victoria 89-80. .

“Creo que tenemos que acostumbrarnos a cambiar de defensa mientras el Chelsea no esté allí”, dijo la entrenadora de las Aces, Becky Hammon. “Aplicarán presión [us] Hacer lecturas constantemente. Es realmente una gran oportunidad de crecimiento para el resto del equipo, ya sea para nuestra organización o nuestra lectura”.

Sin embargo, el base Jackie Young y Kelsey Bloom anotaron 42 puntos y repartieron 11 asistencias con sólo tres pérdidas de balón. A’ja Wilson, que lució mejor a pesar de criticarse a sí misma por acertar 10 de 22 tiros de campo, mostró su liderazgo en la cancha junto con sus grandes estadísticas (30 puntos, 18 rebotes, 5 asistencias y 3 tapones).

“Mi mensaje fue que creo que perdimos de vista quiénes éramos porque era el primer juego”, dijo Wilson. “Siento que todos estamos tratando de ponernos el manto de Superman. Así que ayudé a mis compañeros de equipo a entender que podemos hacer esto y que aún podemos mejorarnos unos a otros”.


¿Por qué las Storm tuvieron problemas ofensivos después de agregar a los All-Stars Diggins-Smith y Ogwumike?

Cinturón en: En una derrota por 83-70 en casa ante Minnesota que los superó 20-10 en el último cuarto, las Storm parecían un equipo que solo había tenido dos semanas de práctica juntos. Seattle cometió 17 pérdidas de balón y disparó sólo el 37% desde el campo (31% después del medio tiempo).

“Creo que en general, ofensivamente, simplemente no tuvimos ningún flujo”, dijo la entrenadora de Seattle, Noelle Quinn, después del partido. “No tuvimos pérdidas de balón. Le facilitamos a Minnesota la defensa. Yo iba a comenzar ahí. Ofensivamente, no estábamos sincronizados”.

El resultado fueron demasiados tiros difíciles para el guardia de las Storm, Jewell Lloyd, cuyo 3 de 19 tiros (16%) fue la peor precisión en la historia de la franquicia para un jugador que realizó al menos 15 tiros, según ESPN Stats & Information.

Según el seguimiento de Second Spectrum, la calidad de tiro del 34% de Loyd (el porcentaje de tiros de campo efectivo que esperamos según la ubicación y el tipo de tiros que realiza y la distancia a los defensores cercanos) fue la más baja de cualquier jugador con al menos cinco intentos el martes.

Después de que Loyd estableciera un récord de puntos totales en una sola temporada de la WNBA la temporada pasada (en un equipo Storm que terminó 11-29), se suponía que la llegada de Diggins-Smith y Ogwumike cambiaría eso. Pero Quinn sintió que su equipo volvió bajo la presión de Lynx y la multitud de la noche inaugural.

“Me sorprendió, pero luego tuvo sentido para mí porque esa es la atmósfera del primer juego, todas esas cosas”, dijo Quinn. “Vuelves a caer en tu hábito, y nosotros tenemos algunos hábitos que deben cambiarse, y algunos hábitos son difíciles de romper en una semana y media”.

Una preocupación particular a largo plazo: Seattle está generando más intentos de tres puntos. El hat-trick de las Storm fue el menor desde el primer partido de la temporada 2016 (una derrota por 96-66 ante Los Ángeles en el debut de Stewart en la WNBA) y sus nueve intentos son el menor número desde 2019. Minnesota, que obtuvo 42 puntos y 20 rebotes de Navesa Collier y Alana Smith mantuvo una ventaja de 21-3 al anotar más allá del arco.

Después de perder su primer partido en casa, las Storm ahora se dirigen a una gira de tres juegos a partir del viernes en Minneapolis. Diez de los primeros 16 juegos del equipo se realizarán fuera de Seattle, algo que la entrenadora Noelle Quinn dijo que le gusta antes del juego.

“Para este grupo en particular, creo que es genial porque necesitamos resolver algunos problemas y me encanta el hecho de que podemos hacerlo en un ambiente difícil”, dijo Quinn.


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1:41

Alyssa Thomas se convirtió en la segunda jugadora de la WNBA en registrar un triple-doble en su debut de temporada.

Alyssa Thomas logró el duodécimo triple-doble de su carrera con 13 puntos, 13 asistencias y 10 rebotes para liderar a Sun Fever.

¿Quién apareció en el Connecticut Sun?

Vobel: The Sun (48,5%) y Fever (48,0%) dispararon aproximadamente el mismo porcentaje desde el campo, pero Connecticut tuvo 16 tiros más y 10 pérdidas de balón menos. Si bien esperamos que la eterna Dewanna Bonner (20 puntos, seis rebotes) y Thomas jueguen bien en todos los partidos, también es fantástico ver al Sun presentar a Tyasha Harris y Carrington en la zona de defensa. Se combinaron para 32 puntos, además la base suplente del Sun, Rachel Banham, anotó 10 puntos. Agregue la ofensiva de Carrington el martes a su trabajo excepcional en defensa, y realmente se destacó en la noche inaugural.

Luego estuvo el regreso de Breonna Jones, quien sufrió una lesión en el tendón de Aquiles derecho en junio pasado. Logró ocho puntos y tres rebotes, y Sun está encantada de recuperarlos.


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1:02

Petnija Lani Hamilton se hace con el cuarto puesto y lleva al Liberty a la victoria

Petnija Laney-Hamilton anotó 10 puntos en el último cuarto para ayudar a Liberty a lograr una remontada contra las Mystics en la noche inaugural.

Nueva York ganó el primer partido pero necesitó un rebote en el último cuarto. ¿Qué funcionó para la libertad?

Vobel: Liberty se benefició de una actuación defensiva más fuerte en el último cuarto, así como del hecho de que Jonquel Jones y Betnijah Laney-Hamilton ya habían jugado. Se combinaron para 45 puntos y 12 rebotes y estuvieron al frente de la defensa de Liberty en la victoria por 85-80.

El año pasado, Jones no estaba del todo saludable al comienzo de la temporada y le tomó un tiempo recuperarse a toda velocidad. Este año, ya está lista.

“No doy por sentado quién era el año pasado versus dónde estoy este año”, dijo Jones, quien está en su segunda temporada en Nueva York. “Aprecio estos momentos y me encanta salir y jugar duro”.

Este no fue necesariamente un buen comienzo ofensivo para Stewart, quien acertó 3 de 9 tiros de campo para 8 puntos, pero sí atrapó 8 rebotes.

“No fue un partido bonito y pensé que Washington nos lanzó demasiado”, dijo el entrenador de Nueva York, Sandy Brondello. “Encontramos algo de ritmo”.

Para Washington, Shakira Austin lució fuerte después de verse limitada a 19 juegos la temporada pasada debido a una lesión. Anotó 13 puntos, 5 rebotes y 5 tiros bloqueados. Se reprendió a sí misma por perderse una devolución tardía, pero había muchas cosas que le gustaban de la forma en que jugaba Austin.

“Es increíble estar allí”, dijo Austin. “Estaba muy preparado y sentí que aproveché mis puntos fuertes. Al comenzar este año, quería ampliar eso”.

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