El “cometa diabólico” pasará cerca del Sol y será visible durante el eclipse

Un 'cometa diabólico' conocido por sus explosiones ocasionales es actualmente visible en el cielo nocturno, y los afortunados observadores de estrellas podrían detectar el cuerpo celeste durante un eclipse solar tan esperado el próximo mes.

El cometa 12P/Pons-Brooks ha sido apodado el “cometa del diablo” porque su erupción el año pasado dejó dos estelas distintas de gas y hielo con forma de cuernos del diablo.

Actualmente, el cometa puede verse desde el hemisferio norte con binoculares y telescopios. Pero a finales de mes, el cometa podrá ser visible a simple vista mientras atraviesa el sistema solar interior y alcanza su máxima aproximación al sol a mediados de abril.

Un cometa suele tener un núcleo de polvo, gas y hielo rodeado por brillantes nubes de gas conocidas como coma. Estos cuerpos celestes son “restos congelados de la formación del sistema solar” y algunos de los más grandes pueden tener decenas de kilómetros de diámetro. Según la NASA.

La luz del sol y la radiación solar pueden calentar el núcleo de un cometa, provocando a veces explosiones violentas, como ocurrió varias veces con el cometa 12P/Pons-Brooks.

El cometa se puede ver temprano en la tarde desde el hemisferio norte mirando hacia el horizonte oeste-noroeste. Se espera que brille a finales de mes y será visible si las condiciones locales son despejadas y oscuras hasta principios de mayo.

Si el cometa brilla significativamente en las próximas semanas, el “cometa diabólico” probablemente será visible durante el próximo eclipse solar total el 8 de abril. Sólo esos están en el camino de la totalidad: una banda que recorre todo el país desde el noreste de Texas hasta Maine. Como la Luna bloqueará completamente la luz del sol, se tratará de un espectáculo doble en el cielo, y las perspectivas para un evento simultáneo tan raro siguen siendo inciertas.

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Sin embargo, debería haber muchas posibilidades de detectar el cometa solo en el cielo nocturno.

El cometa 12P/Pons-Brooks fue descubierto en 1812 por el astrónomo francés Jean-Louis Pons. Fue observado nuevamente en 1883 por el astrónomo británico-estadounidense William Brooks. Es raro ver el cometa porque tarda 71 años en girar alrededor del sol.

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