El cohete SpaceX Falcon 9 lanzará 22 satélites Starlink desde California – Spaceflight Now

Una foto de archivo de los satélites Starlink V2 Mini de SpaceX dentro de las instalaciones de procesamiento de carga útil en Cabo Cañaveral a principios de este año. Crédito: SpaceX

La primera de las dos misiones Falcon 9 que SpaceX planea para el domingo en órbita llevará la constelación más grande de satélites Starlink de segunda generación jamás lanzada desde la costa oeste. Este será el lanzamiento número 50 de Starlink del año.

Está previsto que el cohete Falcon 9 despegue del Complejo de Lanzamiento Espacial 4 Este (SLC-4E) en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California a las 2 a. m. PT (5 a. m. EDT/0900 UTC) con 22 satélites a bordo. Los horarios de inicio de la copia de seguridad están disponibles a las 2:50:40 a. m. PDT (5:50:40 p. m. EDT / 09:50:40 a. m. PDT) y a las 3:08:40 a. m. PDT (6:08:40 a. m. EDT / 10:00 a. m. EDT). 08:40 UTC).

Spaceflight Now brindará cobertura del lanzamiento en la transmisión en vivo desde la plataforma de lanzamiento las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Al lanzamiento de California el domingo le seguirá otra misión de entrega Starlink con 23 satélites, que se lanzará desde la Plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a las 7:45 p.m.EDT (2345 UTC).

La misión Starlink 7-6 será la primera vez que el Falcon 9 transporte 22 satélites, llamados V2 Mini, desde la costa oeste. Anteriormente, las misiones desde allí estaban limitadas a 15 o 21 vehículos Starlink, dependiendo de la órbita. En la costa este, el Falcon 9 lanzó 23 V2 Minis una semana antes, el 21 de octubre, uno más que el máximo anterior para una misión desde el Cabo.

SpaceX no explicó cómo logra esta capacidad de entrega adicional. Esto puede deberse a un rendimiento mejorado del Falcon 9 o quizás a un cambio de fabricación que redujo el peso total de los satélites.

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El cohete de primera etapa Falcon 9, número de cola B1075, está realizando su séptimo vuelo. Entró en servicio en enero de este año y puso en órbita 51 Starlinks de generación anterior. Luego lanzó la misión Tranche 0 Flight 1 para la Agencia de Desarrollo Espacial del Ejército de EE. UU. y luego realizó cuatro vuelos de entrega Starlink más. Su último vuelo fue el 25 de septiembre y tardó 34 días.

Después de separarse de la segunda etapa del Falcon 9, el B1075 continuará aterrizando en el dron Of Course I Just Love You, que estará estacionado en el Océano Pacífico frente a la costa de Baja California.

Los 22 satélites Starlink serán lanzados desde la segunda etapa tras poco más de una hora de vuelo. El despliegue exitoso elevará el número total de satélites Starlink en órbita a 4.989, según Estadísticas compiladas por Jonathan McDowell.

Si este lanzamiento continúa a tiempo, SpaceX habrá completado 25 misiones orbitales desde Vandenberg en los últimos 365 días, una media de un lanzamiento cada 14,6 días. Incluyendo los lanzamientos desde Cabo Cañaveral, esta será la misión orbital número 89 de SpaceX en los últimos 365 días, un lanzamiento cada 4,1 días en promedio.

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