El cercano cielo de verano presenta las Perseidas, una luna azul, planetas y la Vía Láctea.

Las noches de verano son las más cortas pero también las más cálidas, lo que las hace especialmente atractivas para observar el cielo. Los próximos meses contarán con la mejor lluvia de meteoritos del año en agosto, el regreso de múltiples planetas y un eclipse lunar parcial antes de que termine la temporada.

Aquí hay cinco cosas a las que debes estar atento mientras estás afuera en las cálidas noches de verano que se avecinan…

Lluvia de meteoritos de las Perseidas – 11 y 12 de agosto

En mi experiencia, lo más destacado de cada verano es la lluvia anual de meteoritos de las Perseidas, que alcanza su punto máximo en las noches del 11 y 12 de agosto de este año. Este es constantemente el mejor espectáculo de meteoritos del año, y el hecho de que generalmente ocurre en noches cálidas lo convierte en uno de los más cómodos de ver.

Todos los años, en esta época, la Tierra atraviesa corrientes de partículas que ensucian el camino del cometa periódico Swift-Tuttle, que orbita alrededor del Sol en un largo camino que se repite cada 133 años. Descubierto en julio de 1862 por los astrónomos Lewis Swift y Horace Tuttle, el cometa fue vinculado a las Perseidas en 1866 por el astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli. Investigaciones posteriores en registros antiguos mencionan el baño por primera vez en el año 36.

Las perseidas están activas desde mediados de julio hasta finales de agosto. Su nombre deriva del punto del cielo desde el que parecen irradiar los miembros de la lluvia en la constelación de Perseo, que asciende hacia el cielo nororiental después de medianoche.

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Los meteoros Perseidas son rápidos y a menudo dejan líneas continuas de “trenes” durante unos segundos después de cruzar el cielo. Un solo observador en un lugar oscuro puede esperar ver hasta 100 meteoros Perseidas en el momento pico temprano en la mañana del día 12. La luna se pondrá a la 1 a. m. hora local, lo que le brindará algunas horas de buena oscuridad.

El regreso de los planetas

Ha pasado mucho tiempo desde que vimos planetas brillantes decorando nuestros cielos, pero eso está a punto de cambiar. Los observadores del cielo a última hora de la tarde y temprano en la mañana tendrán que seguir a varios de nuestros compañeros rovers del sistema solar.

Durante la mayor parte de julio y agosto, la acción se desarrolla en el cielo matutino, donde encontrarás Saturno, Marte y Júpiter. Saturno sale primero, alcanzando su punto máximo en el horizonte sureste alrededor de la medianoche a mediados de julio y a las 9 p.m. Saturno alcanza la oposición, saliendo al atardecer y poniéndose al amanecer el 8 de septiembre.

Saturno se acerca a uno de sus equinoccios, que ocurre cada 15 años, y sus famosos anillos ahora están inclinados en un ángulo muy pequeño con respecto a la Tierra. Aparecerán como dos bifurcaciones que enmarcan el disco del planeta.

Marte rojo y Júpiter brillante saludan a los madrugadores en el crepúsculo matutino durante todo julio, pero estarán bien ubicados en el cielo oriental para que los vean las personas que quieran cazar Perseidas. En la mañana del 14 de agosto, los dos planetas pasarán en estrecha conjunción, separados por sólo un tercio de grado.

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Venus entra en acción a mediados de agosto y aparece gradualmente en el oeste a medida que comienza el crepúsculo vespertino. A medida que avanzamos en septiembre, el deslumbrante planeta se moverá gradualmente frente al Sol. Con el inicio del otoño, ascenderá a una posición destacada en el cielo nocturno durante el resto del año.

¡No te olvides de la Vía Láctea!

Nuestro telón de fondo para observar las estrellas durante todo el verano es la banda luminosa de la Vía Láctea estrellada, cuyas partes más brillantes se arquean majestuosamente a medida que termina el verano. Este resplandor amorfo que se ve desde lugares del cielo oscuro es la luz combinada de algunos de los cientos de miles de millones de estrellas que acompañan a nuestro sol en una gran espiral cósmica.

Tres estrellas brillantes, Vega, Deneb y Altair, forman el cúmulo del Triángulo de Verano, que está dividido por algunas de las nubes de estrellas más brillantes de la galaxia. Los binoculares o un pequeño telescopio de baja potencia comenzarán a descomponer estas nubes en estrellas y cúmulos individuales, así como a mostrar las brillantes nebulosas de emisión.

Habrá cuatro lunas llenas entre el solsticio de verano y el equinoccio de otoño. Esto ocurrirá el sábado (Luna de Fresa), el 21 de julio (Luna Llena de Buck), el 19 de agosto (Luna Llena de Esturión) y el 17 de septiembre (Luna de Cosecha).

Tener cuatro lunas llenas en una estación es inusual; Normalmente sólo hay tres. Esto lleva a una definición de “luna azul”, en la que, según un relato de la edición de 1937 del Maine Farmer’s Almanac, la tercera luna llena de la temporada se llama “luna azul”. La definición más común es que la segunda luna llena en un mes calendario se llama “luna azul”. Esto sucedió por última vez en agosto de 2023.

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Eclipse lunar parcial – 18 de septiembre

El verano nos trae un último capricho antes del equinoccio de otoño. La luna llena del 17 de septiembre se verá un poco extraña, ya que la sombra de la Tierra tocará las regiones polares del norte en un pequeño eclipse lunar parcial. El eclipse medio ocurrirá a las 10:44 p.m. ET en Washington, momento en el que alrededor del ocho por ciento de la luna quedará oscurecida.

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