El aeropuerto de Dubái se inundó en cuestión de horas, ya que la tormenta provocó precipitaciones récord en los Emiratos Árabes Unidos.

DUBAI, Emiratos Árabes Unidos (AP) — Fuertes tormentas azotaron los Emiratos Árabes Unidos el martes, provocando en cuestión de horas la lluvia más intensa jamás registrada en el país, mientras partes de las principales carreteras y el Aeropuerto Internacional de Dubai quedaron sumergidas.

La agencia de noticias estatal WAM describió las lluvias como un “evento climático histórico” que superó “cualquier cosa documentada desde que comenzó la recopilación de datos en 1949”. Eso fue antes del descubrimiento de petróleo crudo en este país rico en energía, que entonces formaba parte de un protectorado británico conocido como los Estados de la Tregua.

Los vehículos circulan bajo una fuerte lluvia en la autopista Sheikh Zayed en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, el 16 de abril. (Foto AP/Jon Gambrell)

Un camión conduce a través de agua estancada en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, el martes 16 de abril de 2024. El martes, fuertes lluvias azotaron los Emiratos Árabes Unidos, sumergiendo partes de las principales carreteras y dejando vehículos abandonados en las carreteras de Dubai.  Mientras tanto, el número de muertos en distintas inundaciones graves en el vecino Omán ha aumentado a 18, mientras que otros siguen desaparecidos mientras el sultanato se prepara para la tormenta.  (Foto AP/Jon Gambrell)

Un camión avanza a través de agua estancada en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, el 16 de abril. (Foto AP/Jon Gambrell)

La lluvia comenzó a caer el lunes por la noche, empapando arena y carreteras en Dubai con alrededor de 20 milímetros (0,79 pulgadas) de lluvia, según datos meteorológicos recopilados en el Aeropuerto Internacional de Dubai. Las tormentas se intensificaron alrededor de las 9 a. m. hora local del martes y continuaron durante todo el día, trayendo más lluvia y granizo a la ciudad afectada.

Al final del martes, Dubai había recibido más de 142 milímetros (5,59 pulgadas) de lluvia en 24 horas. Se observa una precipitación anual promedio de 94,7 mm (3,73 pulgadas) en el Aeropuerto Internacional de Dubai, el aeropuerto más transitado del mundo para viajes internacionales y un centro para los vuelos de larga distancia de Emirates.

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En el aeropuerto, agua estancada cayó sobre las pistas cuando los aviones aterrizaban. Las llegadas terminaron detenidas en el aeropuerto el martes por la noche y los pasajeros tuvieron dificultades para llegar a las estaciones en medio de las inundaciones que cubrieron las carreteras circundantes.

Uno de los miembros de la pareja, que habló con The Associated Press bajo condición de anonimato para poder hablar libremente en un país con leyes estrictas que penalizan la expresión crítica, describió la situación en el aeropuerto como una “carnicería absoluta”.

“No se puede coger un taxi. Hay gente durmiendo en la estación de metro. Hay gente durmiendo en el aeropuerto”, dijo el hombre el miércoles.

Terminaron tomando un taxi cerca de su casa, a unos 30 kilómetros (18 millas) de distancia, pero las inundaciones en el camino los detuvieron. Un transeúnte los ayudó a cruzar la barrera de la autopista con su equipaje de mano, mientras las botellas de ginebra que habían comprado en el duty free rebotaban.

El Aeropuerto Internacional de Dubai admitió el miércoles por la mañana que las inundaciones habían dejado “opciones de transporte limitadas” y afectaron a los vuelos ya que las tripulaciones aéreas no pudieron llegar al aeropuerto.

“Tomará algún tiempo recuperarse”, dijo el aeropuerto en la plataforma de redes sociales X. “Les agradecemos su paciencia y comprensión mientras trabajamos para abordar estos desafíos”.

La policía y el personal de emergencia condujeron sus vehículos lentamente por las calles inundadas de Dubai. El martes, relámpagos atravesaron el cielo y ocasionalmente tocaron la cima del Burj Khalifa, el edificio más alto del mundo. El metro sin conductor de la ciudad sufrió disturbios y las estaciones también quedaron inundadas.

Las escuelas de los Emiratos Árabes Unidos, una federación de siete jeques, habían cerrado en gran medida antes de la tormenta, y los empleados del gobierno trabajaban en gran medida de forma remota si podían. Muchos trabajadores también se quedaron en casa, aunque algunos se aventuraron a salir, y los desafortunados tuvieron sus vehículos estacionados en aguas más profundas de lo esperado que cubrían algunas carreteras.

Las autoridades enviaron camiones cisterna a las calles y carreteras para bombear agua. El agua ingresó a algunas casas, lo que obligó a las personas a salvarlas.

Los gobernantes hereditarios del país no proporcionaron ninguna información completa sobre daños o víctimas a la nación, ya que algunos dormían en sus coches inundados el martes por la noche. En Ras Al Khaimah, en el extremo norte del país, la policía dijo que un hombre de 70 años murió cuando su automóvil fue arrastrado por las inundaciones.

El emirato de Fujairah, situado en la costa oriental de los Emiratos Árabes Unidos, fue testigo el martes de fuertes lluvias, con niveles que alcanzaron los 145 milímetros (5,7 pulgadas).

Las autoridades cancelaron escuelas y el gobierno decidió volver a trabajar de forma remota el miércoles.

Un autobús permanece abandonado bajo una fuerte lluvia mientras el cielo se vuelve verde cuando una tormenta azota Dubai, Emiratos Árabes Unidos, el martes 16 de abril de 2024. Fuertes lluvias azotaron los Emiratos Árabes Unidos el martes, sumergiendo partes de las principales carreteras y dejando vehículos abandonados.  En las carreteras de todo Dubai.  Mientras tanto, el número de muertos en distintas inundaciones graves en el vecino Omán ha aumentado a 18, mientras que otros siguen desaparecidos mientras el sultanato se prepara para la tormenta.  (Foto AP/Jon Gambrell)

Un autobús abandonado bajo una fuerte lluvia mientras el cielo se vuelve verde con una tormenta en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, el martes 16 de abril de 2024. (Foto AP/Jon Gambrell)

Un hombre intenta trabajar en su SUV estacionado en agua estancada en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, el martes 16 de abril de 2024. El martes, fuertes lluvias azotaron los Emiratos Árabes Unidos, sumergiendo partes de las principales carreteras y dejando vehículos abandonados en las carreteras de Dubai.  .  Mientras tanto, el número de muertos en distintas inundaciones graves en el vecino Omán ha aumentado a 18, mientras que otros siguen desaparecidos mientras el sultanato se prepara para la tormenta.  (Foto AP/Jon Gambrell)

Un hombre intenta trabajar en su camioneta estacionada en agua estancada en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, el martes 16 de abril de 2024. (Foto AP/Jon Gambrell)

Las precipitaciones son inusuales en los Emiratos Árabes Unidos, un país árido de la Península Arábiga, pero ocurren periódicamente durante los fríos meses de invierno. Muchas carreteras y otras zonas carecen de drenaje debido a la falta de lluvias regulares, lo que provoca inundaciones.

También llovió en Bahréin, Qatar y Arabia Saudita.

En el vecino Omán, el sultanato en el extremo oriental de la Península Arábiga, al menos 18 personas han muerto a causa de las lluvias torrenciales de los últimos días, según un comunicado emitido el martes por el Comité Nacional de Gestión de Emergencias del país. Entre ellos se incluyen unos 10 escolares que fueron arrastrados por un coche junto con un adulto, lo que provocó que los gobernadores de toda la región enviaran condolencias al país.

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