Dawntrail “un punto de partida para los próximos 10 años”

por Tom Richardson, Programa de noticias de la BBC

Personaje generado por computadora de Square Enix, vestido con una chaqueta de cuero, el pelo largo recogido hacia atrás y sosteniendo una gran lanza cerca de su cabeza, como si estuviera a punto de arrojarla.  Parecía centrarse en un enemigo en la distancia.  Al fondo, un ardiente remolino de nubes anaranjadas llena el paisaje rocoso que parece un valle.Square Enix

Final Fantasy 14 es el juego más rentable de la popular franquicia, según sus creadores

Es un viernes por la noche de junio en Tokio y Naoki Yoshida tiene planes para el fin de semana.

“Tómatelo con calma, relájate”.

Se podría pensar que esto es bastante normal. Pero Yoshida-san, el director de Final Fantasy 14 (FF14), sabe que esta puede ser su última oportunidad para relajarse por un tiempo.

Cuando habla con BBC Newsbeat, falta una semana para el lanzamiento de Dawntrail, la última expansión del juego de rol multijugador masivo en línea (MMORPG).

Después de un lanzamiento “desastroso” en 2010, FF14 se ha convertido en el título más rentable de la historia de la franquicia, según la editorial Square Enix.

El juego cambió tanto las cosas que los servidores tuvieron problemas para satisfacer la demanda cuando la expansión anterior, Endwalker, se lanzó en diciembre de 2021.

No es el único cambio desde que debutó FF14. La industria y la posición de Japón en ella también han cambiado durante la última década.

Final Fantasy es una enorme exportación cultural al país, y Square Enix ha dicho que quiere centrarse más en el “mercado global” y sus fans en todo el mundo.

Hay evidencia de este enfoque en Dawntrail, un momento importante para Yoshida-san y su equipo, al que llama “el punto de partida para los próximos diez años de Final Fantasy 14”.

Endwalker pone fin a una historia de una década y Dawntrail abre una nueva saga. También agregó una revisión gráfica al juego, junto con nuevas clases de personajes y otras características.

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Clasificada como “vacaciones de verano”, la acción tiene lugar en la soleada región Tural, de inspiración latinoamericana, del mundo FF14.

Yoshida dice que los juegos de Final Fantasy se habían inspirado anteriormente en Europa y el este de Asia y que su equipo quería probar algo diferente.

Dice que América Central y del Sur ofrecen una “región enorme” con “mucha historia” de la que sacar provecho.

La representación auténtica de otras culturas es algo por lo que Square Enix ha sido criticado en el pasado, y sus juegos recientes se han esforzado por abordar esto.

Yoshida-san dice que siempre ha visto FF14 como un “juego global”, pero está de acuerdo en que la influencia de las redes sociales ha crecido y “se ha vuelto más fácil para las personas reunirse y hacer oír sus voces”.

Admite que “hay riesgos asociados” con la representación de otras culturas, pero su equipo estaba interesado en “aprender sobre la cultura y leer los textos disponibles”.

“El mundo es diverso”, dice.

“Hay personas con muchos valores diferentes, muchas religiones diferentes y muchos significados diferentes de las relaciones.

“Por eso creo que es muy importante que comprendamos estos puntos”.

Toma de Square Enix de Final Fantasy que muestra árboles coloridos, una cascada y agua azul con altas rocas y colinas.Square Enix

Yoshida-san dice que los jugadores que confiaron en su equipo “sirvieron como fuente de motivación”.

Los juegos de Final Fantasy han combinado durante mucho tiempo la sensibilidad japonesa con influencias occidentales, pero algunos han sugerido que la serie ha sufrido una crisis de identidad recientemente.

Yoshida-san le dice a Newsbeat que Square Enix obtiene “entre el 50% y el 80%” de sus ganancias de “fanáticos extranjeros”, quienes son “realmente importantes a tener en cuenta al crear el juego”.

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Pero cree que es necesario encontrar un equilibrio.

“Nacimos en Japón, crecimos en Japón. Así que crecimos con partes de la cultura japonesa”, dice.

“Así que si nos centramos demasiado en la audiencia extranjera, no tendremos esos antecedentes y contexto.

“Si nos centramos demasiado en las audiencias extranjeras, todo lo que hagamos no tendrá éxito”.

Sin embargo, Yoshida-san afirma que los desarrolladores no pueden vivir en una burbuja.

“Creo que el conocimiento del mundo es muy importante para nuestro desarrollo futuro”, afirma.

Square Enix Un hombre disfrazado sube al escenario sonriendo.  Lleva una réplica de la espada en el hombro de su larga chaqueta de cuero, que está sujeta mediante varios cinturones entrelazados.  Los cinturones tienen cierres decorativos que complementan las intrincadas hombreras metálicas de la prenda.Square Enix

Los fans conocen cariñosamente a Yoshida-san como Yoshi B.

Otro cambio importante se ha producido recientemente en Final Fantasy.

Square Enix produce juegos para muchas plataformas, pero tiene un historial de acuerdos de exclusividad para garantizar que ciertos títulos aparezcan solo en determinadas consolas.

Según los informes, las ventas de solo dos juegos recientes de PlayStation 5, Final Fantasy 16 (FF16) y Final Fantasy 7: Rebirth, han sido decepcionantes en Japón.

Después de su liberación, el director ejecutivo Takashi Kiryu dijo Les dijo a los inversores La compañía dijo que “seguirá agresivamente una estrategia multiplataforma” para que sus juegos estén disponibles en más dispositivos.

Yoshida está familiarizado con los argumentos de exclusividad, ya que este año lanzó la tan esperada versión para Xbox de FF14.

Es una señal de un cambio más amplio en la industria, donde las empresas se vuelven menos selectivas sobre dónde aparecen sus juegos.

En Japón, las cifras sugieren que los jugadores eligen jugar en teléfonos móviles o en Nintendo Switch, como ha sido el caso recientemente. Se convirtió en la consola más vendida de todos los tiempos en el país..

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“Queremos tener jugadores sin importar en qué dispositivo jueguen”, afirma Yoshida-san.

“Queremos que jueguen nuestro juego, se conecten, se unan y luego jueguen juntos en el mismo mundo”.

El director ejecutivo de Xbox, Phil Spencer, “dedicó gran parte de su tiempo” a llevar FF14 a Xbox, dice Yoshida-san.

“Gracias a su duro trabajo, estoy muy contento de haber podido llevar el proyecto hasta el final”, afirma.

“Pero, por supuesto, hay plataformas que todavía existen”.

Cuando se le preguntó sobre esas cosas, Yoshida-san no dudó.

“Por supuesto”, dice. “No hay duda de que ésta será una plataforma de Nintendo.

“Estoy seguro de que la gente está esperando la respuesta a esta pregunta”.

Square Enix Docenas de personas forman un círculo alrededor de una versión gigante y brillante de un cristal azul.  Cada miembro de la multitud extiende su brazo hacia el cristal, abre la palma y extiende los dedos.Square Enix

La popularidad internacional de FF14 fue evidente a principios de esta semana cuando Square Enix erigió un cristal de Aetherite gigante del juego frente a la estación Kings Cross de Londres.

Pero por ahora, hay una cuestión más apremiante en la mente del Sr. Yoshida: darle a Dawntrail “el mejor lanzamiento posible”.

Después del fin de semana libre, espera estar ocupado.

“Estoy seguro de que pasaremos noches sin dormir, centrándonos únicamente en el estado del servicio”, afirma.

Los difíciles comienzos de Endwalker permanecerán en la mente de los jugadores, pero Yoshida-san dice que no es alguien que se detenga demasiado en el pasado.

“Esto es lo que realmente sucedió”, dice. “Esto no nos llevará a ningún progreso real.

“Mirar hacia el futuro es nuestra misión”.

Sin embargo, Yoshida-san dice que hay una cosa importante que recordar.

“Los jugadores que se quedaron con nosotros, [who] Confiando en el equipo de Final Fantasy 14.

“Fueron una verdadera fuente de motivación”, dice.

“Realmente nos ayudaron a llegar a donde estamos ahora y no estaríamos aquí sin ellos.

“Entonces, con estas cosas en mente, realmente queremos hacer nuestro mejor esfuerzo para la comunidad de Final Fantasy 14”.

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