Cómo los huracanes mantienen el equilibrio energético de la Tierra

Los huracanes son conocidos por su destrucción. Los fuertes vientos, las inundaciones rápidas y las fuertes marejadas ciclónicas matan vidas y causan daños por miles de millones de dólares cada año. Aunque son devastadoras para la humanidad, las tormentas tropicales también desempeñan un papel en la creación del equilibrio energético en la Tierra y transportan calor por todo el mundo.

La Tierra está inherentemente desequilibrada cuando se trata de distribuir energía en forma de calor. Los ciclones tropicales proporcionan al planeta una forma de transferir energía desde los trópicos a latitudes más altas en la atmósfera y el océano, dijo Kim Wood, investigadora de huracanes de la Universidad de Arizona.

Wood dijo: “Es preferible el equilibrio, y cuando las cosas se alteran, las fuerzas intervienen para intentar restablecer el equilibrio”. “Tener un punto cálido y otro frío inducirá fuerzas para redistribuir el calor”.

Cuando el Sol brilla sobre la Tierra, las latitudes más bajas reciben más luz solar directa que las latitudes más altas debido a la inclinación de nuestro planeta. La tierra también se calienta más rápido que el agua, lo que provoca un calentamiento desigual entre los océanos, los continentes y el aire que se encuentra sobre ellos. La diferencia de temperatura estimula la circulación sanguínea y el movimiento alrededor de la temperatura y la humedad. La atmósfera reacciona a estos movimientos, creando, por ejemplo, una onda tropical frente a las costas de África, que luego puede desplazarse sobre el océano y convertirse potencialmente en huracán.

“Tenemos tornados en parte debido a este calor desigual que se produce y genera estas perturbaciones que son necesarias para que se formen tornados”, dijo Wood.

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Pero crear un huracán no es tan fácil. Los tornados completos tienen una larga lista de componentes que deben encajar correctamente. La rotación del aire ayuda a crear circulación en la tormenta. El agua tibia ayuda a proporcionar energía para la tormenta. La inestabilidad en el medio ambiente permite que el aire siga subiendo, por lo que las tormentas persisten y se fortalecen. Los vientos constantes en la atmósfera superior e inferior ayudan a mantener intacto el núcleo de un huracán. La humedad en el aire también ayuda a que se formen nubes de tormenta.

La mayoría de las veces, las ondas tropicales no terminan formando huracanes, dijo Wood. “Un buen número de estas perturbaciones simplemente siguen moviéndose y no hacen mucho. Vemos perturbaciones marinas mucho más que huracanes generados por esas perturbaciones”.

Sin embargo, la trayectoria de una tormenta depende menos de la fuerza de la tormenta, sino más de lo que está haciendo la atmósfera circundante. Los vientos, que también surgen debido al calentamiento desigual de la Tierra, dirigen la tormenta como un corcho en un arroyo.

A medida que poderosos ciclones tropicales atraviesan el océano, los científicos pueden medir el cambio en la energía térmica en el agua. Los huracanes fuertes a menudo dejan tras de sí un “rastro frío”, donde las temperaturas de la superficie del mar son mucho más frías que las de las aguas circundantes. La señal más fría se debe en parte a la energía que ha utilizado el huracán para sostenerse o intensificarse. Un huracán también agita aguas más frías y, a veces, más profundas. Llevando a la superficie la vida oceánica más profunda.

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Las tormentas también redistribuyen el calor mediante las precipitaciones. Las tormentas extraen agua del océano mediante la evaporación, un proceso de enfriamiento en la superficie del océano. Cuando llueve, la condensación es un proceso de calentamiento que libera energía y hace que la atmósfera circundante se caliente.

“La precipitación ocurre en diferentes lugares debido a la redistribución de la energía térmica”, dijo Wood. Aparte del componente calorífico, la lluvia a veces puede aliviar la sequía en las tierras secas, reabastecer los lagos y acabar con la proliferación de algas nocivas.

Los huracanes se desvanecen cuando empiezan a perder sus componentes. Pueden debilitarse cuando chocan con tierra o lejos de la civilización humana en el mar, lo que se conoce como tormenta de peces.

Independientemente de dónde se doblen y terminen, los ciclones tropicales son la forma que tiene la naturaleza de reequilibrar el orden en la Tierra.

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