Cómo la sonda solar Parker de la NASA hace historia

Parker Solar Probe de la NASA marca cinco años exitosos en el espacio, logrando hitos como tocar el sol y recopilar más del doble de los datos esperados. El vuelo en curso de la misión promete profundizar nuestra comprensión del clima espacial y los efectos del Sol en la Tierra. Crédito: NASA GSFC/CIL/Brian Monroe

NASAParker Solar Probe, lanzada hace cinco años, ha logrado logros notables, incluido convertirse en la primera nave espacial en “tocar el sol”. Recopiló datos vitales sobre la atmósfera superior del sol y el viento solar, rompiendo la velocidad y la distancia en el proceso. La misión refleja décadas de innovación y continuará avanzando en nuestra comprensión de la relación del Sol con la Tierra.

El 12 de agosto de 2018, hace cinco años esta semana, la sonda solar Parker de la NASA despegó sobre un poderoso cohete Delta 4 desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. El lanzamiento antes del amanecer a los cielos sobre la costa de Florida marcó el comienzo de una misión revolucionaria para descubrir los secretos del viento solar, y la culminación de décadas de desarrollo para crear un explorador robótico capaz de soportar el calor y la radiación lo más cerca posible del Sun como ninguna otra nave espacial antes.

Los diseños para la “sonda solar” comenzaron a formarse en 1962, solo cuatro años después de que la Junta de Estudios Espaciales del Consejo Nacional de Investigación propusiera por primera vez una misión para explorar el entorno cercano al sol. Pero la tecnología para llevar a cabo un esfuerzo tan audaz, especialmente los componentes físicos de un escudo térmico eficaz, no estaba disponible, hasta ahora.

Desarrollo y diseño de mensajes.

Los avances físicos en la década de 1970 permitieron a la NASA comenzar a considerar sobrevuelos lo suficientemente cerca de la atmósfera para muestrear directamente la atmósfera superior del Sol, la corona, y el viento solar. La definición inicial de la ciencia de la misión se formó en un taller de 1978 en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.Laboratorio de Propulsión a Chorro), pero los medios para llevar a cabo la misión tardarían décadas en unirse, con el JPL y el Laboratorio de Física Aplicada (APL) de Johns Hopkins desarrollando conceptos para un deslizador solar de propulsión nuclear entre 1982 y 2005.

Conceptos de sonda solar

evolución de la nave espacial: Los diseños de sondas solares han cambiado a lo largo de las décadas, según las tecnologías y los planes de misión de la época. La directiva de la NASA para que una nave espacial rodee al sol condujo al diseño de la misión Parker Solar Probe, que esta semana celebra cinco años en el espacio. Crédito: NASA/Johns Hopkins APL

En 2007, la NASA le pidió a APL que hiciera una lluvia de ideas sobre un concepto para una nave espacial que pudiera estar cómoda a la luz del sol y, a partir de eso, con la combinación correcta de tecnologías innovadoras de protección térmica y un diseño de misión inteligente, desarrolló la misión Parker Solar Probe, que ahora es la misión de la sonda solar. . primera mitad de la década.

“No importa cómo se vea, el núcleo de la misión siempre ha sido un encuentro cercano con el sol”, dijo Jim Kinnison, ingeniero de sistemas de la misión Parker Solar Probe en APL. “Se necesitó un desarrollo tecnológico significativo, un diseño de misión innovador y un plan de ingeniería para reducir el riesgo, y ahora, el equipo de Parker está logrando una visión de exploración establecida en los albores de la era espacial”.

Logros y descubrimientos

Después de cinco años de volar a través Los espacios más calurosos y polvorientos Desde el sistema solar interior, Parker Solar Probe, que en 2021 se convierte en la primera nave espacial en “tocar el sol”, no solo sobrevive, sino que prospera. La nave espacial ha devuelto más del doble de la cantidad de datos que esperaban los científicos, lo que hace que los descubrimientos sean cruciales para comprender fuente Características del viento solar. La nave espacial completó recientemente su órbita científica número 16, de las 24 planificadas durante la misión inicial. Y el 21 de agosto, Parker pasará la foto. Venus para ayudar a la gravedad, un movimiento que estrecharía su órbita alrededor del sol y le permitiría tomar medidas de la superficie y la atmósfera de Venus.

Sistema de protección térmica Parker Solar Probe

Protección de sonda: Ingenieros del Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins preparan el sistema de protección térmica Parker Solar Probe, una tecnología habilitada para la misión, para pruebas ambientales espaciales en una cámara de vacío térmico en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, Maryland, en enero de 2018. Crédito: NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

Gracias a esa asistencia gravitacional, el 27 de septiembre, Parker Solar Probe viajará a 394,742 millas por hora a medida que se acerque a 4,5 millones de millas de la superficie del sol, rompiendo su propio récord de velocidad y distancia alrededor del sol. Eventualmente llegará a solo 3.8 millones de millas del sol, acelerando a 430,000 millas por hora, en diciembre de 2024.

Nave espacial Parker Solar Probe en una sala limpia

Logros y descubrimientos Una nave espacial Parker Solar Probe real se prepara para su lanzamiento en la sala limpia de Astrotech Space Operations en Titusville, Florida, en julio de 2018. Crédito: NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

Impacto y perspectivas de futuro

“Estamos en una era dorada para la exploración de la heliofísica”, dijo Nour El-Rawafi, científico del proyecto Parker Solar Probe en APL. “En solo cinco años, Parker Solar Probe ha cambiado nuestra comprensión del sol y las actividades que se relacionan con la vida en la Tierra e influyen en ella. A medida que nos acercamos más y más a la superficie solar, aprenderemos más sobre las propiedades del sol. en sí mismo, pero estos datos también mejorarán en gran medida nuestro conocimiento del clima espacial y nuestra capacidad para vivir y trabajar en el espacio”.

Parker Solar Probe se desarrolló como parte del programa Living With a Star de la NASA para explorar aspectos del sistema Sol-Tierra que afectan directamente la vida y la sociedad. El programa Living With a Star es administrado por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la agencia en Greenbelt, Maryland, para la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington. APL diseñó, construyó y operó la nave espacial y administra la misión para la NASA.

READ  Los astrónomos están preocupados por este satélite que es más brillante que la mayoría de las estrellas

Dejá un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Scroll al inicio