China, el mayor productor de grafito del mundo, está limitando las exportaciones de materiales clave para baterías.

Los camiones pasan junto a contenedores en el puerto de aguas profundas de Yangshan en Shanghai, China, el 13 de enero de 2022. Foto tomada el 13 de enero de 2022. REUTERS/Ali Song/Foto de archivo Obtención de derechos de licencia

PEKÍN (Reuters) – China dijo el viernes que buscaría permisos de exportación para algunos productos de grafito para proteger la seguridad nacional, en su última medida para controlar el suministro del vital mineral en respuesta a los desafíos a su dominio industrial global.

China es el mayor productor y exportador de grafito del mundo. También refina más del 90% del grafito del mundo para convertirlo en el material utilizado en casi todos los ánodos de las baterías de los vehículos eléctricos, que es la parte cargada negativamente de la batería.

Beijing exige permisos de exportación en un momento en que muchos gobiernos extranjeros están aumentando la presión sobre las empresas chinas por sus prácticas industriales.

La Unión Europea está considerando imponer aranceles a los automóviles eléctricos fabricados en China, argumentando que se benefician injustamente de los subsidios. Además, a principios de esta semana el gobierno de Estados Unidos amplió las restricciones al acceso de las empresas chinas a los semiconductores, incluida la suspensión de las ventas de chips de IA más avanzados fabricados por Nvidia.

El Ministerio de Comercio de China dijo que la medida “conduce a garantizar la seguridad y la estabilidad de la cadena de suministro global y la cadena industrial, y conduce a una mejor protección de la seguridad y los intereses nacionales”.

Añadió que no se dirige a ningún país específico. Los principales compradores de grafito de China incluyen Japón, Estados Unidos, India y Corea del Sur, según datos de las aduanas chinas.

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Según las nuevas restricciones, a partir del 1 de diciembre, China exigirá a los exportadores que soliciten permisos para enviar dos tipos de grafito, incluido el grafito sintético de alta pureza, alta dureza y alta densidad, y escamas y productos de grafito natural.

El Ministerio de Comercio dijo que tres tipos de elementos de grafito “altamente sensibles” ya han sido sujetos a control temporal y están incluidos en la nueva lista.

Al mismo tiempo, se eliminaron controles temporales sobre cinco elementos menos sensibles que el grafito utilizado en industrias básicas como la del acero, los metales y la química.

A medida que aumentan las ventas de vehículos eléctricos, los fabricantes de automóviles se apresuran a conseguir suministros desde fuera de China, pero la escasez se avecina.

“Con estas nuevas restricciones a la exportación de grafito, las empresas surcoreanas que dependen en gran medida de China para las importaciones de grafito tendrán que buscar alternativas, como minas de Estados Unidos o Australia, pero esto probablemente aumentará la carga de costos para muchas”, dijo Kang Dong. dijo. . -Jin, analista de Hyundai Motor Securities.

El portavoz del gobierno japonés, Hirokazu Matsuno, dijo el viernes que el país planea preguntar a China sobre las “políticas operativas” de las nuevas medidas y tomará “las medidas apropiadas” si violan las reglas de la Organización Mundial del Comercio.

Las acciones de nuevas empresas de energía y fabricantes de baterías en China subieron después de este anuncio.

Barreras similares

Las restricciones son similares a las impuestas desde el 1 de agosto a dos metales utilizados en la fabricación de chips: el galio y el germanio. Las restricciones han reducido recientemente las exportaciones de estos minerales y han elevado los precios fuera del país.

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Los analistas dijeron que no estaba claro cuánto impacto tendrían las nuevas medidas sobre el grafito en el corto plazo.

“Este control no es una prohibición total y no hubo un impacto significativo en ninguna industria durante el control temporal anterior”, dijo Evan Lam, analista senior de Counterpoint Research.

Los precios de las escamas de grafito natural alcanzaron los 3.950 yuanes (539,62 dólares) por tonelada métrica esta semana, un 25,5% menos que a principios de este año debido a la menor demanda del sector de vehículos eléctricos, según Mysteel.

Sin embargo, es probable que las exportaciones aumenten antes del 1 de diciembre, especialmente a países con industrias de baterías bien establecidas como Japón, Corea del Sur y Estados Unidos, dijo Echo Ma, analista de Rystad Energy.

“Creemos que el precio medio del grafito seguirá aumentando en el futuro debido a los desequilibrios entre la oferta y la demanda, incluida Rusia, que era uno de los principales proveedores de grafito antes de la guerra ruso-ucraniana”, dijo Lam de Counterpoint.

China ha reducido la extracción de grafito natural en los últimos años para proteger el medio ambiente y, en cambio, ha aumentado la producción de grafito sintético desde 2021. La forma sintética representa ahora el 70% de la producción de China, según la consultora Mysteel.

gráficos de Reuters

(1 dólar = 7,3200 yuanes chinos)

(Reporte de Siyi Liu, Amy Love y Dominic Paton en Beijing, Brenda Goh en Shanghai y Heikung Yang en Seúl – Preparado por Muhammad para el Arab Bulletin) Editado por Christopher Cushing y Christian Schmollinger

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