Canadá despliega un ejército en la Columbia Británica para combatir los incendios forestales que se propagan rápidamente

  • Columbia Británica declara estado de emergencia tras incendios forestales
  • El incendio provocó órdenes de evacuación para más de 35.000 personas
  • AQI para algunas ciudades de Columbia Británica en niveles ‘peligrosos’

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, dijo el domingo que Canadá está enviando al ejército para hacer frente a los incendios forestales de rápida propagación en la Columbia Británica, mientras la provincia occidental se enfrenta a las llamas que han provocado órdenes de evacuación para más de 35.000 personas.

Columbia Británica declaró el estado de emergencia e impuso la prohibición de viajes no esenciales para brindar alojamiento a los evacuados y bomberos, instando a los operadores de drones y otras personas que toman fotos de los incendios a mantenerse alejados de los rescatistas.

En algunas ciudades de la Columbia Británica, el Índice de calidad del aire (AQI), que mide los principales contaminantes, incluidas las partículas de los incendios, estaba por encima de 350, un nivel “peligroso”, según la Plataforma de información de calidad del aire en tiempo real.

A la medianoche (0400 GMT), Salmon Arm tenía el peor índice de calidad del aire del país, con un AQI de 470. Entre otras ciudades, Kelowna College y Sicamous tenían un AQI de 423.

El jefe de bomberos de West Kelowna, Jason Prolund, dijo que vio algo de esperanza después de luchar contra incendios “épicos” en los últimos cuatro días. Las condiciones mejoraron, dijo, ayudando a los bomberos a poner “botas en el suelo” y rociar con agua las llamas que amenazaban a la ciudad de 150.000 habitantes.

“Finalmente sentimos que avanzamos en lugar de retroceder, lo cual es una gran sensación”, dijo Prolund a la Canadian Broadcasting Corporation.

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Trudeau dijo en un tuit que el gobierno federal brindará apoyo del ejército canadiense para “ayudar con evacuaciones, preparación” y otras tareas logísticas en respuesta a una solicitud del gobierno de Columbia Británica.

Los incendios forestales no son infrecuentes en Canadá, pero la propagación de los incendios y los disturbios resaltan la gravedad de la peor temporada de incendios forestales hasta el momento, que algunos expertos han atribuido al cambio climático.

Gráficos de Reuters

Se han reportado otros incendios, exacerbados por una severa sequía, cerca de la frontera de los EE. UU. y en el noroeste del Pacífico de los EE. UU.

Al otro lado de la frontera, en el estado de Washington, los bomberos lucharon contra dos grandes incendios, el incendio Grey y el incendio de Oregon Road, que en conjunto ennegrecieron más de 20,000 acres de bosque y destruyeron más de 100 estructuras.

En Canadá, los funcionarios del gobierno han instado a los residentes en áreas con órdenes de evacuación a que se vayan de inmediato para salvar sus vidas y evitar que los bomberos mueran tratando de salvarlos.

Las autoridades no dieron una estimación del número total de edificios destruidos. Videos y fotos en las redes sociales mostraban estructuras y vehículos destruidos y enormes llamas devorando árboles.

El oleoducto Trans Mountain, propiedad del gobierno canadiense, y su proyecto de expansión, que se abre camino hacia la costa del Pacífico a través del interior de la Columbia Británica, no se han visto afectados por los incendios, dijo el domingo un portavoz de la compañía.

La extensión del oleoducto Coquihala, al suroeste de Kamloops, es la más cercana al incendio.

“Las tuberías subterráneas generalmente están enterradas unos pies debajo de la superficie y protegidas por tierra del fuego y del movimiento constante del líquido que pasa por la tubería”, agregó el vocero.

Los incendios agotaron los recursos locales y atrajeron ayuda federal y apoyo de 13 países. Al menos cuatro bomberos murieron.

Unos 140.000 kilómetros cuadrados (54.054 millas cuadradas) de tierra, aproximadamente del tamaño del estado de Nueva York, se quemaron en todo el país y el smog se extendió hasta la costa este de los Estados Unidos. Los funcionarios del gobierno esperan que la temporada de incendios se extienda hasta el otoño debido a las condiciones generalizadas similares a la sequía.

Desde 2009, Canadá ha gastado más en combatir y extinguir incendios forestales que en mantener al personal de extinción de incendios y su programa.

el cielo esta en llamas

Unos 2.000 km al norte, un incendio forestal fuera de control en Yellowknife, la capital del Territorio del Noroeste, provocó la evacuación de todos sus 20.000 residentes la semana pasada.

Las autoridades dijeron que no se espera que el fuego llegue a los límites de la ciudad para el final del fin de semana, ya que algunas lluvias y temperaturas más frescas han ayudado a retrasar su avance.

Ha sido un viaje arduo, dijo Krista Phleger, quien se fue de la ciudad con sus dos perros.

“Tenía miedo de quedar atrapada en los incendios que se acercaban a la carretera”, dijo.

Para Fleger, la principal preocupación es si su casa, que solo tiene dos años, sobrevivirá.

En Columbia Británica, la autopista TransCanada se cerró cerca de Chase, a unos 400 kilómetros (250 millas) al noreste de Vancouver. La carretera es la principal arteria este-oeste utilizada por miles de automovilistas y camioneros que se dirigen a Vancouver, el puerto más activo del país.

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Kip Lumquist, que trabaja en una tienda de regalos en Craigellachie, un lugar turístico en la carretera, dijo que ha visto mucha destrucción durante la última semana.

“Fue una locura. No pudimos ver colinas, montañas, árboles, nada, durante quizás dos días y medio”, dijo Lumquist. “Conduzco un auto blanco, y cuando salí para subirme a mi auto… era simplemente negro… Es devastador para la comunidad”.

(Reporte de Nia Williams) Reporte adicional de Dan Whitcomb en Los Ángeles y Nilotpal Timsina en Bangalore.

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