Caitlin Clark fue seleccionada por Indiana Fever con la elección número 1 en el Draft de la WNBA de 2024.

BROOKLYN, NY – Ocho días después de completar una de las mejores carreras de baloncesto universitario jamás registradas, Caitlin Clark fue seleccionada con la primera selección en el draft de la WNBA el lunes por Indiana Fever.

Clark no solo está preparada para ayudar a las Fever a regresar a la postemporada por primera vez desde 2016, sino que también usará su poder estelar para sacudir la WNBA en un momento crítico de su historia.

“Creo que estoy más emocionado que cualquier otra cosa”, dijo Clark a NBC News el fin de semana pasado.

Clark logró niveles históricos de éxito durante sus cuatro temporadas en Iowa State. Anotó 3.951 puntos, la mayor cantidad en la historia masculina o femenina de la División I de la NCAA. También rompió el récord de triples anotados en una temporada, participó en dos campeonatos nacionales y fue nombrada dos veces Jugadora Nacional del Año.

Esos son sólo algunos de los elogios que ha acumulado en una carrera que fue tan prolífica que Iowa State anunció la semana pasada (ni siquiera una semana después de que terminara su carrera universitaria) que retiraría su camiseta número 22.

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Clark a menudo actuaba ante multitudes con entradas agotadas y sus juegos batieron récords de visualización en televisión. La victoria de Carolina del Sur sobre Iowa en el campeonato nacional de 2024 en ABC fue vista por 18,9 millones de espectadores, con una audiencia máxima de 24,1 millones, un aumento del 90 por ciento con respecto al juego por el título de 2023 y un aumento del 289 por ciento con respecto a 2022. El juego rompió los récords de visualización. se estableció hace apenas unos días en el juego Elite Eight de Iowa contra LSU.

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Incluso se esperaba que el draft del lunes en la Academia de Música de Brooklyn rompiera el récord de audiencia del evento.

La anticipación de que Clarke llegue a la WNBA ha aumentado el interés en Indiana. Treinta y seis de los juegos de las Fever (el 90 por ciento de su programación) se transmitirán por televisión nacional la próxima temporada, uno más que el dos veces campeón defensor Las Vegas Aces.

Según el mercado de entradas Vivid Seats, hasta el miércoles, el precio promedio de las entradas en Indiana había aumentado un 190 por ciento desde la temporada pasada. Las ventas de entradas se dispararon poco después de que Fever ganara la lotería del draft en diciembre, aunque Clark aún tiene que anunciar si se convertirá en profesional o regresará a Iowa State para su última temporada de elegibilidad.

El 29 de febrero, pocos días antes del último partido de la temporada regular de Iowa en casa, Clark anunció su decisión de ingresar al draft de la WNBA. En cuestión de minutos, Indiana State, que ha ganado solo 18 juegos en las últimas dos temporadas, recordó a los fanáticos que compraran boletos de temporada con una publicación en las redes sociales que decía: “Sube a bordo”. Continúan insinuando su selección, y más recientemente tuitearon a las 9:30 p.m. ET del domingo que solo quedaban 22 horas hasta el draft, una referencia al número de Clarke.

Y el lunes por la noche, la espera terminó cuando Clarke se unió a la franquicia, donde será emparejada con la selección número uno del año pasado, la ganadora de Novato del Año, Aliyah Boston, de Carolina del Sur. La popularidad de Clarke fue prominente durante todo el fin de semana, destacada por su aparición en Saturday Night Live. Pero mucho antes de pensar en aparecer en programas de comedia o agotar estadios, soñaba con jugar en la WNBA.

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En la escuela primaria, anotó uno de sus objetivos futuros: crear la WNBA. El lunes por la noche, esa ambición se hizo realidad.

Resultados de la primera ronda del Draft de la WNBA

  1. Kaitlyn Clark, G, Iowa – Fiebre de Indiana
  2. Cameron Brink, F, Stanford – Los Ángeles Sparks
  3. Camila Cardoso, C, Carolina del Sur – Chicago Sky (a través de Phoenix Mercury)
  4. Rekia Jackson, F, Tennessee – Los Angeles Sparks (a través de Seattle Storm)
  5. Jesse Sheldon, G, Estado de Ohio – Dallas Wings (a través de Chicago Sky)
  6. Aaliyah Edwards, F, UConn – Washington Mystics
  7. Angel Reese, F, LSU – Chicago Sky (a través de Minnesota Lynx)
  8. Alyssa Bailey, F, UT – Minnesota Lynx (a través de Atlanta Dream)
  9. Carla Leite, G, Tarbes (Francia) – Dallas Wings
  10. Leila Lacan, J, Angers (Francia) – Connecticut Sun
  11. Markisha Davis, J, Ole Miss – Libertad de Nueva York
  12. Nyadiew Puoch, F, Southside Flyers (Australia) – Atlanta Dream (vía Las Vegas Aces)
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Los resultados de la segunda y tercera ronda se pueden consultar aquí.

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(Foto: Sarah Steer/Getty Images)

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