Buffett sube al escenario en la reunión de Berkshire, elogia a Munger y recorta su participación en Apple

Escrito por Jonathan Stemple y Koh Gui Cheng

OMAHA, Nebraska (Reuters) – Warren Buffett subió al escenario en la reunión anual de Berkshire Hathaway el sábado, donde rindió homenaje a su socio comercial Charlie Munger, fallecido el año pasado, y fijó el objetivo de Berkshire de aumentar las ganancias.

Esta es la reunión número 60 de Buffett, de 93 años, desde que asumió el control de Berkshire en 1965. En gran medida ha dejado de aparecer en público para hablar sobre la empresa. En noviembre dijo a los inversores que se sentía muy bien pero que sabía que estaba “desempeñando papeles adicionales”.

La reunión de accionistas es la primera desde que Charlie Munger, viejo amigo, socio comercial y empresario de Buffett, murió en noviembre a la edad de 99 años. En un vídeo antes de la reunión, Berkshire rindió homenaje a Charlie Munger y mostró fotografías de Omaha de 1924 e instantáneas de Buffett y Munger a lo largo de los años.

Munger era conocido por sus respuestas concisas y mordaces a las evaluaciones, a menudo extensas, de Buffett sobre Berkshire, la economía, Wall Street y la vida.

“Las ideas arquitectónicas de Charlie llevaron al Berkshire Hathaway actual”, dijo Buffett en el vídeo. Dijo que su diseño “sobrevive a su vida y sobrevivirá a la mía”.

Antes de la reunión, Berkshire informó ganancias del primer trimestre que mostraban que su efectivo había aumentado a 189 mil millones de dólares al 31 de marzo, mientras que el tamaño de su participación en Apple había disminuido. Según los cambios en el precio de las acciones de Apple, parece que Berkshire vendió el 13% de sus acciones de Apple durante el trimestre.

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Buffett ha promocionado durante mucho tiempo el liderazgo y el dominio del mercado del fabricante del iPhone. Algunos inversores han expresado su preocupación de que Apple se haya convertido en una parte demasiado importante de la cartera de inversiones de Berkshire. El director ejecutivo de Apple, Tim Cook, estuvo entre los asistentes a la reunión del sábado.

“El objetivo de Berkshire… es aumentar las ganancias operativas”, dijo Buffett al comenzar la reunión con una revisión de las ganancias del primer trimestre.

En el centro de Omaha, cientos de contribuyentes hicieron cola toda la noche para participar temprano. Cuando se abrieron las puertas, algunos contribuyentes se apresuraron a conseguir buenos asientos y la sala se llenó rápidamente.

“He estado aquí desde las 2:30 a. m.”, dijo Serena Lam, de 32 años, administradora de carteras de inversiones que había venido con otras 40 personas desde Hong Kong y estaba parada en la primera fila en una de las entradas. “Quiero ver a Warren Buffett. Quiero saber su opinión sobre las acciones japonesas. Volé más de 25 horas para esto”.

En una plaza del centro, Buffett y su adjunto, Greg Appel, de 61 años, responderán unas cinco horas de preguntas. También se unirá el vicepresidente Ajit Jain, de 72 años. Appel ha sido designado para suceder a Buffett como director ejecutivo en 2021.

Bill Gunther, de 72 años, un ingeniero forestal jubilado de Newfane, Vermont, trajo una silla de jardín para sentarse mientras estaba en línea.

“Me siento muy optimista acerca de Berkshire. Están muy diversificados y tienen una buena cultura empresarial. Eso es lo único que me gustó”.

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Los inversores se están centrando en cómo evolucionará el grupo mientras enfrenta desafíos que incluyen cuál es la mejor manera de crecer sin pagar demasiado por adquisiciones, si pagar un dividendo y cómo distribuir el efectivo disponible, que ascendía a 189 mil millones de dólares a fines de marzo.

La sucesión está en la cima de mis preocupaciones

Berkshire es un conglomerado de 862 mil millones de dólares que incluye docenas de empresas, entre ellas la ferroviaria BNSF, la compañía de seguros de automóviles Geico, Dairy Queen y Fruit of the Loom. También posee más de 300 mil millones de dólares en acciones, casi la mitad de las cuales son Apple.

Las acciones de Berkshire han subido un 23% durante el año pasado, por debajo del aumento del 25% del S&P 500. Durante la última década, ha aumentado un 218% frente al aumento del 172% del S&P.

Se espera que Buffett enfrente una amplia gama de preguntas el sábado, desde grandes inversiones como Apple y Occidental Petroleum hasta hasta qué punto las tasas de interés más altas afectarán a la compañía. “Quiero ver la energía de Warren”, dijo Steven Cheek, presidente de Cheek Capital Management, que asistió a su 27ª reunión. “Es bueno tener a Greg y Ajit al frente”. Berkshire también publicará los resultados del primer trimestre y los accionistas votarán seis propuestas sobre clima, diversidad y China. Buffett se opone a los seis. El fin de semana ofrece oportunidades para que los accionistas compren artículos como camisetas de Berkshire y juguetes Squishmallows en exhibiciones que presentan empresas propiedad de Berkshire.

Ruth Gearhart, de 72 años, de Omaha, llenó sus bolsas con See’s Candies, así como con pinzas y cucharas de Pampered Chef. Gearhart, accionista desde hace 15 años, dijo que lo que más le interesa es lo que Buffett podría decir sobre su sucesión. “Confío en él”, dijo. “Es un gran tipo y tiene mucha gente maravillosa. Nos ayudará a superar esto. Odio verlo partir, pero creo que se han preparado bien para esto”.

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(Reporte de Gui Cheng Koh y Jonathan Stempel; Reporte adicional de Scott Morgan y David Barbuscia; Editado por Ira Iosibashvili, Megan Davis, Cynthia Osterman, Jason Neely y Diane Craft)

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