Arsenal y Man United y la historia de dos defensas que operan en niveles completamente diferentes

El domingo, el Arsenal puede completar el doblete liguero ante el Manchester United por primera vez desde la temporada 2006-07. Esta será también la primera vez que ganen tres seguidos desde septiembre de 1998.

En lo que es la crítica definitiva al cambio de poder entre los dos clubes, se espera que el Arsenal gane en Old Trafford incluso con la presión de ser su penúltimo partido en la carrera por el título.

Durante mucho tiempo, una victoria en Old Trafford sólo podía lograrse si un equipo jugaba fuera de los límites y el United tenía un día particularmente malo, e incluso entonces, esa combinación a menudo no era suficiente.

Ahora, el Arsenal se prepara para enfrentar al equipo de Erik Ten Hag, confiando en que una actuación promedio debería proporcionarles, sorprendentemente, al menos 21 tiros a puerta. Esta es la cifra que el Manchester United ha encajado, de media, en partidos durante 2024. Ha permitido 317 tiros, frente a los 132 del Arsenal, y ha encajado 97 a puerta frente a los 30 del Arsenal.

Aún más revelador es que el número que han concedido este año calendario es 13 más de los que ha concedido el Arsenal en su temporada de 36 partidos hasta el momento.

El United es un equipo cuyos números defensivos básicos son los de un equipo en el tercio inferior de la liga. El Arsenal es el equipo que es, con diferencia, el mejor de la Premier League.

Arsenal-Manchester United 2023-24

Arsenal

Manchester unido

Me enfrenté a los disparos

304 (II)

618 (XVII)

Tiros a portería vs.

83 (primero)

194 (XV)

xG vs.

27.29 (primero)

64,48 (decimosexto)

goles del partido

28 (primero)

55 (sexto conjunto)

Por eso, aunque la victoria del Arsenal por 1-0 en noviembre de 2020 fue su única victoria en sus últimas 16 visitas de la Premier League a Old Trafford, viajan a Manchester como favoritos, con viajes recientes a Brighton & Hove Albion y Wolverhampton Wanderers y Tottenham Hotspur. Se considera igual de difícil, si no más.

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La temporada pasada, la confianza del Arsenal provino de la forma en que comenzaron los partidos de manera ofensiva, pero esta vez se trata de cómo evitan que los rivales vean su portería durante casi 90 minutos en algunos casos.

El Arsenal ha concedido sólo dos de sus últimos ocho partidos de liga y David Raya ya ha recibido el Guante de Oro, pero a falta de dos partidos, el Arsenal aún podría terminar con la portería a cero en 19 partidos.

Será la primera vez que alcancen ese total en el siglo XXI, ya que los máximos anteriores de 23, 21 y 19 se produjeron en 1999, 1994 y 1998, aunque todavía están muy lejos del récord de 25 blanqueadas del Chelsea en 2004-05. .

Arteta se basó en siete u ocho pilares básicos para formar un equipo capaz de mantener el nivel de desafío por el título.

Hay caídas, pero no grandes como en el caso del United. Pero si bien el equipo de Ten Hag carece de cohesión, su calidad individual significa que pueden convertirse en un animal peligroso cuando las cosas se ponen en marcha y tienen impulso en el juego.

Según todos los indicios, el Arsenal es el equipo más fuerte, pero ahora ha alcanzado un nivel de consistencia en el que sus números defensivos se han mantenido bajos durante dos temporadas y media, incluso si su producción ofensiva ha sido inconsistente en algunas partes.

Les da una base sólida a la que apoyarse en un deporte de baja puntuación.

La incorporación de Declan Rice, un defensor clave para los cuatro de atrás, ha fortalecido al Arsenal y con Thomas Partey de regreso en la alineación titular, se dirigen hacia sus números más bajos con Arteta en lo que respecta a ataques directos a su propia portería. , que ahora asciende a menos de dos por partido.

La clave para que el Arsenal tenga la menor cantidad de goles en la liga ha sido su capacidad para bloquear tiros. Cuando defendían el liderato en partidos contra clubes rivales o en competiciones europeas, estaban felices de sentarse y proteger su ventaja durante algunos períodos del partido.

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De todas las secuencias de posesión del rival que terminan en el tercero del Arsenal, sólo el 33 por ciento termina en un tiro. Es la segunda mejor cifra de la liga en la tabla, seguida por el Manchester United con un 46 por ciento.

El United suele dejar enormes huecos en el mediocampo, atrapado entre dos ideas opuestas de presionar hacia adelante y sentarse profundo para proteger a los defensores que no son aptos para este enfoque frontal.

El trío del Arsenal formado por Gabriel, William Saliba y Ben White ofrece disponibilidad y confiabilidad, pero también está hecho a medida para el estilo de juego agresivo que emplea el Arsenal.

En la primera temporada completa de Arteta, su línea defensiva promediaba 22 metros desde su portería, pero ha ido avanzando año tras año hasta el punto de que ahora está 8 metros más alta.

Es una diferencia enorme y mejora la capacidad del Arsenal para presionar con convicción, sabiendo que es compacto y sin grandes huecos delante de la defensa.

El Arsenal juega con una identidad clara cuando tiene la posesión, pero cuando no la tiene, es igual de compacto.

Kai Havertz ha liderado a la prensa como delantero en ocho de sus últimos 11 partidos de liga, lo que los convierte en un equipo más fuerte y completo.

Obligarán al United a avanzar, pero si el equipo de Ten Hag intenta superarlos, son más que capaces de contraatacar. Recuerde, este es el lado del juego en el que el técnico del United dijo que quería que su equipo se convirtiera en el mejor del mundo cuando habló a principios de temporada.

Los rebotes altos son una parte clave del juego del Arsenal y el 23% de ellos terminan en tiro. Ahora disparan ese tiro mucho más rápido cuando la forma del oponente es desordenada y aprietan el gatillo dentro de los 10 segundos de recuperación menos del 10 por ciento de las veces.

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Captando el ritmo de cambio desde la victoria por 1-0 en Old Trafford en 2020, solo cuatro jugadores siguen formando parte del equipo de Arteta. A pesar de tener tres entrenadores diferentes en ese tiempo, United tiene nueve supervivientes pero pocos avances para demostrar esa familiaridad.

En los partidos contra los ‘Big Six’ esta temporada, el Arsenal ha encajado nueve goles en otros tantos partidos. El United tiene 20 puntos y, con la diferencia de goles como factor, si el Manchester City tropieza y el Arsenal se lleva todos los puntos, estarán en un estado de ánimo castigador.

Si bien esta es una historia de dos defensas opuestas, también se trata de un equipo que prospera contra la élite y el otro fracasa.

El United ha conseguido sólo seis puntos en 27 partidos contra otros “seis grandes” clubes esta temporada, en comparación con la cuenta de 19 puntos del Arsenal. Esto iguala su total de puntos de la temporada pasada, lo que supuso un gran salto adelante respecto a su promedio de 10,5 puntos sobre 30 en el año. 13 años antes de eso.

Solo se puede superar el récord del Manchester City de 25 de 30 en 2018-19, pero ese año perdió un partido, algo que el Arsenal aún no ha hecho.

La victoria del Arsenal en la era Covid en 2020 pareció trascendental por lo fuera de escena que estaban. En los tres años y medio transcurridos desde entonces, Arteta ha llevado a su equipo a un lugar psicológico en el que se sienten cómodos en estos terrenos que antes eran intimidantes.

(Imagen superior: Alex Bantling/Getty Images)

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