Actualización de la NASA sobre problemas del motor Starliner: eso es bueno

Acercarse / La nave espacial Starliner de Boeing realiza su aproximación final a la Estación Espacial Internacional el mes pasado.

Antes de permitir que la cápsula de la tripulación Starliner de Boeing despegue de la Estación Espacial Internacional y se dirija a la Tierra, los gerentes de la NASA quieren asegurarse de que los problemáticos actuadores de control de la nave espacial puedan ayudar a guiar a la tripulación de dos personas de la nave a casa.

Los dos astronautas que despegaron el pasado 5 de junio en el primer vuelo de prueba tripulado de la nave Starliner coincidieron con los responsables, aunque dijeron el miércoles que se sentían cómodos devolviendo la cápsula a la Tierra en caso de cualquier emergencia que pudiera requerir la evacuación del espacio. estación.

Cinco de los 28 propulsores del sistema de control de reacción del módulo de servicio Starliner dejaron de funcionar cuando la nave espacial se acercó a la estación espacial el mes pasado. El software de vuelo del Starliner desactivó los cinco motores de control cuando comenzaron a sobrecalentarse y perder empuje. Cuatro de los motores fueron recuperados más tarde, aunque algunos no pudieron alcanzar sus niveles máximos de potencia cuando el Starliner llegó para atracar. A mediados de junio, los astronautas de Starliner volvieron a encender los motores y los niveles de empuje se acercaron más a lo normal.

“Lo que queremos saber es si los propulsores son capaces de funcionar; si su relación de empuje, cualquiera que sea, podemos ponerla en un paquete que nos permita desorbitarlo”, dijo Sonny Williams, un astronauta de la NASA que sirve como un piloto de Starliner. “Este es el objetivo principal que necesitamos [for] Módulo de Servicio: Para proporcionarnos una buena combustión que nos saque de la órbita y podamos regresar.

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Estos pequeños motores no son necesarios para el proceso de disparo en órbita, que utilizará un conjunto diferente de motores para reducir la velocidad del Starliner lo suficiente como para que salga de órbita y se dirija al aterrizaje. Pero el Starliner necesita suficientes aviones de control para maniobrar en la dirección correcta y ponerse en órbita.

Este vuelo de prueba es la primera vez que los astronautas vuelan al espacio a bordo del vehículo Starliner de Boeing, después de años de retrasos y contratiempos. Starliner es la segunda cápsula comercial con tripulación humana de la NASA y está lista para unirse a la nave espacial Crew Dragon de SpaceX en una serie de misiones que transportarán astronautas hacia y desde la estación espacial durante el resto de la década.

Pero primero, Boeing y la NASA deben completar de manera segura el vuelo de prueba de Starliner y resolver los problemas de propulsor y las fugas de helio de la nave espacial antes de continuar con las misiones operativas de rotación de tripulaciones. Una nave espacial Crew Dragon está actualmente acoplada a la estación, pero Steve Stich, director del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, dijo a los periodistas el miércoles que por ahora, Williams y el comandante del Starliner, Butch Wilmore, planean regresar a casa a bordo del Starliner.

“Lo bueno del programa de tripulación comercial es que tenemos dos vehículos diferentes y dos sistemas que podemos usar para traer de regreso a la tripulación”, dijo Stitch. “Así que tenemos más tiempo para revisar los datos y luego decidir si es necesario. hacer algo diferente. Pero la opción principal hoy es traer de vuelta a Butch y Sonny”. “Por el momento, no vemos ninguna razón por la que eso no debería suceder”.

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Mark Nappi, director del programa Starliner de Boeing, dijo que los funcionarios han identificado más de 30 acciones para investigar cinco “pequeñas” fugas de helio y problemas con los propulsores en el módulo de servicio del Starliner. “Está previsto que todos estos elementos estén terminados a finales de la próxima semana”, añadió Nabi.

“Es un vuelo de prueba, el primero con tripulación, y estamos haciendo un pequeño esfuerzo extra para asegurarnos de que entendemos todo antes de comprometernos a salir de órbita”, dijo Stitch.

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