Actitud de la situación, con predicción.

Finales de la Conferencia Oeste de la NBA: Dallas Mavericks vs.Timberwolves

Juego 1: Miércoles 22 de mayo en Target Center a las 7:30 p.m.

Juego 2: Viernes 24 de mayo en Target Center a las 7:30 p.m.

Juego 3: Domingo 26 de mayo en Dallas, 7 p.m.

Juego 4: Martes 28 de mayo en Dallas, 7:30 p.m.

Si necesario

Juego 5: Jueves 30 de mayo en Target Center a las 7:30 p.m.

Juego 6: Sábado 1 de junio en Dallas, 7:30 p.m.

Juego 7: Lunes 3 de junio en Target Center a las 7:30 p.m.

Primeras dos rondas para los Timberwolves

Los Wolves, terceros preclasificados, barrieron al sexto preclasificado Phoenix en la primera ronda y vencieron al segundo preclasificado Denver en una serie de semifinales de la Conferencia Oeste de siete juegos.

Su remontada de un déficit de 20 puntos a principios del tercer cuarto el domingo para lograr una victoria por 98-90 fue la mayor en la historia del Juego 7 de la liga y envió a casa a los campeones defensores. Los Wolves ganaron sus primeros dos juegos en Denver, incluido 106-80 en el Juego 2. Luego perdieron los siguientes dos juegos en Target Center y el Juego 5 en Denver antes de ganar por 45 puntos en el Juego 6.

Número clave

20 Años separan la primera y única aparición de los Wolves en las Finales de la Conferencia Oeste. El MVP de la liga, Kevin Garnett, los llevó hasta allí. En 2024, también lo hizo la joven estrella Anthony Edwards y la asfixiante defensa de los Wolves.

¿Sabías?

Los dos equipos se han enfrentado sólo una vez en los playoffs, y eso no había sucedido desde que Dallas barrió la serie de cinco juegos 3-0 en la primera ronda en 2002. Los Mavericks perdieron ante Sacramento 4-1 en la segunda ronda.

Las dos primeras rondas de los Mavericks

Vencieron a los Clippers, cuartos cabezas de serie, en seis juegos después de empatar 2-2 en cuatro juegos, ganando el Juego 5 123-93 en Los Ángeles y el Juego 6 114-101 en casa. Kyrie Irving anotó 30 goles y Luka Doncic anotó 28 goles por una lesión en la rodilla en el playoff.

Los Mavericks, quinto preclasificado, también derrotaron al primer preclasificado Oklahoma City en seis juegos. Los dos equipos dividieron los dos primeros juegos en Los Ángeles y los dos siguientes en OKC antes de que los Mavericks volvieran a ganar los dos últimos juegos 104-92 como visitante y 117-116 en casa.

Número clave

3 Las categorías estadísticas en las que Doncic lidera a los Mavs durante la postemporada: anotación (27,2), rebotes (9,7) y asistencias (9,1). También lidera en transiciones (4,1).

¿Sabías?

Los Wolves han ganado tres de los cuatro encuentros de temporada regular entre los dos equipos, no desde enero. Pero Doncic e Irving sólo han jugado en un partido, una victoria por 115-108 sobre los Mavs el 7 de enero. Sin uno ni el otro, o ambos, los Wolves ganaron 119-101 y 118-100 en diciembre y 121-87 en enero. .

Enfrentamientos individuales

Punto de guardia

Mike Conley, Lobos

Anthony Edwards sólo tuvo dos palabras para explicar la desigual victoria de su equipo por 115-70 en el Juego 6, que siguió a una derrota por 112-97 en el Juego 5 en Denver: “Mike Conley”. Conley se perdió el Juego 5 por dolor en el tendón de Aquiles, luego regresó para jugar 31 minutos en el Juego 6 y 39 minutos en el Juego 7. Ahora, el profesional de 17 años está de regreso en las finales de conferencia por primera vez desde su equipo en Memphis. Perdió ante San Antonio en cuatro juegos en 2013. “Significa mucho”, dijo. “Sólo quiero que estos muchachos entiendan, no creo que entiendan lo que acaban de hacer. Lograr lo que tienen y llegar a las Finales de la Conferencia Oeste es una gran oportunidad. No lo den por sentado. Celebren este momento ahora. pero prepárate para partir, hay otro equipo esperándote.” “

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Luka Doncic, Mavericks

Lo hace todo, promediando casi un triple-doble: Doncic lideró la NBA en anotaciones (33,9 puntos por partido) y fue segundo en asistencias (9,8 por partido) y triples anotados (284). También promedió 9,2 rebotes por partido. Con 6-7, juega el punto y empuja a los Mavericks a cierto ritmo. Mientras tanto, Irving, su compañero de defensa, juega el balón la mayoría de las veces. Doncic estableció un récord personal y de franquicia al anotar 73 puntos contra Atlanta en enero. Estableció el récord de anotaciones de la franquicia en una sola temporada, superando al ex seleccionado número uno general Mark Aguirre. También es el primer jugador en la historia de la NBA en promediar 33 puntos, nueve rebotes y nueve asistencias en una sola temporada. “Es único en su clase”, dijo el alero de los Mavericks, P.J. Washington Jr. “Es un gran jugador, y cuando se pone en marcha, jugamos nuestro mejor baloncesto. Estamos contentos de que esté ahí todas las noches, impulsándonos hacia adelante”.

borde/ Mavericks

dispara al guardia

Anthony Edwards, Lobos

El hombre al que llaman You ya estaba pensando después de la victoria del Juego 7 del domingo en su próximo partido y su próxima asignación defensiva: Kyrie Irving de Dallas. Denver planeó todas las series para cerrarlo y obligarlo a tener malas noches de tiro en los Juegos 5 (5 de 15) y 7 (6 de 24), pero ¿crees que eso lo frustró? Aparentemente no, a juzgar por su sonrisa y comportamiento. Su compañero de equipo Conley dijo que le dijo a Edwards sólo una cosa: seguir disparando. “No dije nada sobre nada”, dijo Conley. “Ni siquiera sé cómo lo llamó. Le dije: ‘Hombre, sigue adelante. No me importa si te pierdes los siguientes 10. Sólo quiero que seas agresivo’, y eso es lo que hace. Eso es lo que él es.”

Kyrie Irving, Mavericks

Fue recontratado como agente libre en julio, y la máquina de anotar, especialmente en los últimos cuartos, es el ocho veces All-Star. Él y su colega Doncic fueron el primer dúo en la historia del equipo en anotar 30 puntos cada uno en su primer partido de playoffs contra los Clippers el mes pasado. Jugó en 58 partidos, siendo titular en todos ellos, y promedió 25,6 puntos por partido. Promedió 21,1 en los playoffs. Irving y su equipo estaban detrás de OKC por 17 puntos al comienzo del tercer cuarto y aún así aseguraron la serie de segunda ronda 4-2 contra el Thunder, ganando 117-116 en casa el sábado. “Detrás de 17 en una liquidación no es la posición en la que quieres estar”, dijo Irving. “Pero ahí es donde nos encontramos, y tuvimos que responder, de la forma en que hemos estado respondiendo durante toda la temporada. Después abrazó a su familia en la cancha, abrazó a la familia de los Mavericks en el vestuario y dijo que contuvo una lágrima o dos. “Tengo ganas de volver a “Esta situación llevó mucho tiempo, en las finales de conferencia”.

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borde/ Mavericks, apenas

Pequeño delantero

Jaden McDaniels, Lobos

Cuando avanza ofensivamente (como lo hizo con 21 y 23 puntos en los Juegos 6 y 7, con tres triples en cada uno), los Wolves se convierten en un equipo diferente y más difícil de defender. Defensivamente, es muy consistente, defendiendo a Devin Booker o Bradley Beal en una serie, y a Jamal Murray en otra. “Él era el tipo que no recibió tanta atención como debería, pero marcó el gol en las dos primeras rondas”, dijo Conley. “Cuatro o cinco de los mejores goleadores que encontrarás en nuestro juego. Y lo ha hecho sin decir una palabra. No necesita el balón. Se apresura y lo consigue tanto como puede. Especialmente en los dos últimos partidos. “Creo que se ha encargado de ser agresivo”. “A la ofensiva, no sólo a la defensiva, necesitamos que lo haga más”.

Derrick Jones Jr., Mavericks

El veterano de ocho años ha estado aquí en las finales de conferencia antes, pero con Miami en el Este en camino a una derrota en las Finales de la NBA ante los Lakers en la burbuja de COVID-19 de 2020. Pero no de esta manera, como novato obteniendo grandes minutos. Defendiendo a James Harden en la serie Clippers y a Shai Gilgeous-Alexander en la serie OKC. Todavía afirma que las defensas rivales no le dan el debido respeto a sus tiros, tal vez porque es un factor defensivo. “Me gusta jugar a la defensiva”, dijo después de que los Mavs ganaron la serie de seis juegos contra OKC. “Me gusta salir y hacerle la noche a alguien un poco más difícil”. Tendrá una tarea difícil en esta serie, muy probablemente Edwards.

borde/ Lobos

Ala-pívot

Karl-Anthony Towns, Lobos

Obtuvo lo que se merecía después del partido decisivo del séptimo juego del domingo, que aseguró su primer viaje a las Finales del Oeste en sus nueve temporadas profesionales. Su entrenador lo elogió por sacrificar parte de su juego, por estar dispuesto y ser capaz de defender a los futuros miembros del Salón de la Fama Kevin Durant en una serie extendida y a Nikola Jokic en la siguiente. “He estado aquí nueve años y hablé de querer ganar y hacer algo especial aquí”, dijo Towns. “Todos los fracasos y decepciones que vienen con esto me han llevado a este momento. Para mí, estar aquí durante nueve años. Lo he visto todo y lo he visto todo. Estar aquí con estos muchachos y este equipo, es muy satisfactorio. “

PJ Washington Jr., Mavericks

Los Mavericks enviaron dos jugadores y una selección de primera ronda a Charlotte en la fecha límite de cambios de febrero para extender el ala-pívot ahora en su quinta temporada. Estableció un récord de playoffs con siete triples y anotó 29 puntos en la victoria por 119-110 en el segundo juego sobre OKC en la segunda ronda. Se unta el pan lanzando triples cuando las defensas colapsan sobre Doncic y Irving. Anotó siete triples dos veces antes de su carrera, pero no estuvo en el centro de atención en los playoffs. “Significa mucho”, dijo. “Significa todo”. También estuvo clave en el último cuarto del último partido de OKC. Towns, ex jugador de los Kentucky Wildcats, defenderá.

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borde/ Lobos

centro

Rudy Gobert, Wolverhampton

Cuando los expertos pensaron que Gobert serviría mejor a su equipo desde la banca en el último cuarto del domingo, fue nombrado Jugador Ofensivo del Año, no Jugador Defensivo del Año. Anotó nueve puntos en ese cuarto, usando algunas técnicas inusuales: en la línea de tiros libres (4 de 5) y en un tiro en salto de 13 pies. Conley, tal vez medio en broma, llamó a esa canasta de pérdidas de balón “la cosa más afortunada que he visto en mi vida”, y Jaden McDaniels dijo: “Ni siquiera lo sé. Dios está de nuestro lado”.

Daniel Gafford, Mavericks

La otra adquisición en la fecha límite de cambios, un pívot de quinto año de 6-10 de Arkansas, fue parte de un acuerdo a tres bandas con Washington y OKC. Anotó 19 puntos en 17 minutos saliendo desde el banquillo en su debut con los Mavs en febrero. Lideró la NBA en porcentaje de tiros de campo por un amplio margen con 72,5. Disparó al 78% con los Mavs después del intercambio. Fue adquirido para abrir pasillos de Irving y Doncic. “Salta alto y deja caer la pelota bajo”, dijo Gafford.

borde/ Lobos

asiento

Los Wolves han demostrado ser duros a lo largo de la serie de Denver y deberían volver a serlo con el Sexto Hombre del Año Naz Reed y Nickel Alexander-Walker brindando una defensa devastadora con sus tiros de tres puntos. La selección All-Rookie del segundo equipo de los Mavs, Dereck Lively, es, bueno, animada y podría causar problemas a los Wolves.

borde/ Lobos

Capacitación

El base del Salón de la Fama Jason Kidd está en su tercera temporada en Dallas, donde jugó. Entrenó a los Mavs esta temporada para lograr al menos 50 victorias por segunda vez en esos tres años. Antes de eso, entrenó durante cuatro temporadas en Milwaukee, una temporada en Brooklyn y pasó dos temporadas como asistente con los Lakers. Esta es su quinta temporada en ocho prácticas en los playoffs. El entrenador de los Wolves, Chris Finch, se está moviendo mejor y se mueve más en el banco después de someterse a una cirugía de rodilla antes del inicio de la serie de Denver.

borde/ Lobos

predicción

La defensa de los Mav es enorme y los Wolves se han enfrentado tanto a Irving como a Doncic solo una vez esta temporada. Doncic ha luchado contra lesiones y enfermedades en estos playoffs. La defensa debería ser más fácil para las Ciudades ahora que Durant y Jokic no están en el informe de exploración, pero sigue siendo el factor X. A medida que avanza, los lobos toman varios caminos. Como todos los demás, los Mavs intentarán mantener el balón fuera de las manos de Edwards. Las adiciones de la fecha límite de cambios en la zona de ataque los hacen más valientes y físicos.

Lobos en siete

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