Los periodistas obtienen una visión poco común del problemático sistema de muelles del ejército estadounidense en Gaza

Frente a la costa de Gaza, hay paletas de madera inactivas bajo el sol abrasador, mientras paquetes de arroz, harina y otros artículos de primera necesidad permanecen sin usar mientras los palestinos enfrentan una hambruna inminente.

Los materiales fueron entregados a la costa bombardeada de Gaza a través de un sistema de muelles estadounidense. Pero durante más de dos semanas, la ayuda ha permanecido en la playa porque los combates entre Israel y Hamas la han vuelto demasiado peligrosa para los grupos de la ONU que la entregan.

NBC News estuvo entre un grupo de periodistas a los que se les concedió acceso a la acera por primera vez. Son lugares estrechos y condiciones difíciles para las fuerzas que trabajan en ellos. Incluso las ondas de luz giran alrededor de los miembros del servicio cuando pedazos de muelle en forma de sierra chocan entre sí, creando un ruido fuerte.

El presidente Joe Biden anunció el sistema de muelle fijo y muelle flotante en su discurso sobre el Estado de la Unión a principios de marzo. El proyecto, que se completó a mediados de mayo, fue una parte clave de un esfuerzo temporal para alimentar a una población hambrienta en Gaza, donde la ofensiva militar de Israel ha cerrado intermitentemente cruces considerados esenciales para el suministro de alimentos, combustible y otra ayuda.

Pero desde su finalización, se ha enfrentado a mal tiempo y mares agitados, lo que ha obligado a realizar reparaciones y retrasar las entregas de ayuda. El muelle solo estuvo operativo durante una semana antes de que fuertes vientos y enormes olas rompieran gran parte del puente el 25 de mayo.

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“Hay desafíos constantes, y esos desafíos pueden abarcar toda la gama”, dijo Army. Coronel Samuel Miller.

Las imágenes de satélite del embarcadero Trident frente a Gaza los días 26, 28 y 29 de mayo muestran los daños causados ​​por la tormenta.Maxar

El ejército estadounidense ha entregado ayuda a través del sistema de muelles por valor de 220 millones de dólares en sólo 17 de los últimos 40 días. Eso equivale a casi 14 millones de libras de alimentos, pero la gran mayoría nunca abandonó la playa, dijeron las autoridades.

Para los palestinos como la familia de 25 miembros de Asila, la comida sigue siendo escasa.

Safia Hamdan Asila dijo: “Vivimos en una tienda de campaña y comemos comida enlatada, y nuestros niños hacen cola para conseguir agua. No siempre hay ayuda disponible”.

Incluso cuando el mar está en calma, trasladar la ayuda del agua a la tierra plantea un desafío logístico. En la vecina Chipre, los suministros se cargan en barcos militares estadounidenses y se transportan al muelle flotante en alta mar. Luego son transportados al muelle fijo, donde son colocados en camiones y transportados a través de un puente construido en Estados Unidos hasta la playa.

Los camiones cargados con ayuda humanitaria llegan el martes al dique flotante.Leo Correa/AFP

Incluso cuando los camiones de ayuda pueden recoger paquetes de alimentos, a veces encuentran problemas. Parte de la ayuda no ha llegado a sus destinos previstos, y los civiles, que necesitan desesperadamente alimentos, irrumpen en camiones y los saquean.

Aunque Gaza sigue siendo una zona de combate activa, el muelle no era un objetivo.

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“Aprendimos mucho de esta misión”, dijo Miller. “Esto nunca había sucedido antes. Nos enfrentamos a una zona de combate, técnicamente en una zona de combate”.

“Los soldados están orgullosos de hacer esto”, dijo. “Sienten que tienen un propósito y un significado aquí en el agua, transportando ayuda humanitaria al pueblo de Gaza”.

Sargento del ejército. Ibrahim Bari se encuentra entre los 1.100 soldados que participan en estos esfuerzos. Dijo que siente satisfacción personal por ser parte de un esfuerzo para alimentar a las personas en crisis, especialmente en el mes de Ramadán.

“Poder brindar esta ayuda definitivamente me ayuda y me da la sensación de que estoy ayudando a los necesitados”, dijo Barry, que es musulmán.

Aún no está claro cuánto tiempo podrá operar el muelle en Gaza, pero probablemente será desmantelado en el próximo mes, según funcionarios estadounidenses.

Hay opciones potenciales para reemplazarlo.

Estados Unidos está trabajando en planes para entregar ayuda humanitaria a través del puerto israelí de Ashdod. Fogbow, una empresa privada formada por militares estadounidenses retirados y funcionarios de la ONU, dice que puede reemplazar el sistema de muelle temporal con un sistema más estable y confiable en unas pocas semanas.

El plan de Fogbo, al que ella llama “Playa Azul”, se basa en un muelle móvil atracado en la playa de Gaza, equipado con una grúa adjunta para elevar la ayuda directamente a la playa, eliminando la necesidad de camiones.

“El corredor marítimo es un componente vital para aliviar el sufrimiento”, afirmó Mick Mulroy, vicepresidente de Fogbo. “Si bien es cierto que la ayuda puede llegar a través de Ashdod y luego transportarse en camiones a Gaza, hacerlo presenta desafíos adicionales, como ya hemos visto. Esta ruta subraya la necesidad de un acceso continuo a múltiples canales terrestres y marítimos.

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Una vez en funcionamiento, Blue Beach podrá entregar hasta 9.000 palés de ayuda a la semana. El plan se financiará con donaciones, en su mayoría de la Fundación de Ayuda Humanitaria Marítima, dirigida por Cameron Hume, ex embajador de Estados Unidos en varios países.

Los funcionarios de la Casa Blanca y los miembros del gobierno israelí fueron informados sobre el plan, pero los funcionarios dijeron que no habían hecho ningún plan para utilizarlo.

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