Los científicos confirman que el núcleo de la Tierra se ha desacelerado significativamente y ahora se mueve en la dirección opuesta

En lo profundo de la Tierra hay una bola de metal sólida que gira independientemente de nuestro planeta en rotación, como una peonza dentro de una peonza más grande, envuelta en un velo de misterio. Desde su descubrimiento por la sismóloga danesa Inge Lehmann en 1936, este núcleo interno ha fascinado a los investigadores. Su movimiento, incluida la velocidad y dirección de rotación, ha sido objeto de debate durante décadas. Cada vez hay más pruebas que sugieren que la rotación del núcleo ha cambiado drásticamente en los últimos años, pero los científicos todavía están divididos sobre qué está sucediendo exactamente y qué indica.

Uno de los principales desafíos es que es imposible observar o tomar muestras directamente del interior profundo de la Tierra. Los sismólogos han recopilado información sobre el movimiento del núcleo interno examinando el comportamiento de las ondas de los grandes terremotos que llegan a esta región. Las diferencias entre ondas de fuerza similar que atravesaron el núcleo en diferentes momentos permitieron a los científicos medir los cambios en la posición del núcleo interno y calcular su rotación. cnn Ha sido reportado.

“La rotación diferencial del núcleo interno se propuso como un fenómeno en los años 1970 y 1980, pero la evidencia sísmica no se publicó hasta los años 1990”, dijo la Dra. Lauren Waszczyk, profesora titular de ciencias físicas en la Universidad James Cook en Australia.

Los investigadores han debatido cómo interpretar estos resultados. “El desafío de realizar observaciones detalladas del núcleo interno, debido a su distancia y los limitados datos disponibles, es la razón principal”, dijo Wasek. Y añadió: “Como resultado, los estudios de los años y décadas siguientes difirieron en cuanto a la velocidad y la dirección de rotación del núcleo interno en relación con el manto”. Algunos análisis incluso sugirieron que el núcleo no rotaba en absoluto.

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En 2023, se propuso un modelo prometedor que describe un núcleo interno que antes giraba más rápido que la propia Tierra, pero ahora gira a una velocidad más lenta. Durante un tiempo, la velocidad de rotación del núcleo coincidió con la velocidad de rotación de la Tierra. Luego se desaceleró aún más, hasta que finalmente retrocedió en relación con las capas líquidas circundantes.

En ese momento, algunos expertos advirtieron que se necesitaban más datos para respaldar esta conclusión. Ahora, otro equipo de científicos ha proporcionado nueva evidencia convincente para esta hipótesis. La investigación, publicada el 12 de junio en la revista Nature, no sólo confirma la desaceleración del núcleo, sino que también respalda la propuesta de 2023 de que esta desaceleración es parte de un patrón a largo plazo de cambios de velocidad.

Los nuevos hallazgos también confirman que los cambios en la velocidad de rotación siguen un ciclo de 70 años, dijo el Dr. John Vidal, coautor del estudio y profesor de geociencias en la Facultad de Letras, Artes y Ciencias Dornsife de la USC.

“Hemos estado discutiendo sobre esto durante veinte años y creo que esta es la respuesta. Creo que hemos terminado la discusión sobre si el núcleo interno se está moviendo y cuál es su patrón durante las últimas dos décadas”, dijo el Dr. Vidal. dicho.

Pero no todo el mundo está convencido de que el asunto esté decidido. Los efectos de la desaceleración del núcleo interno de nuestro planeta siguen siendo una cuestión abierta, y algunos expertos sugieren que el campo magnético de la Tierra puede verse afectado.

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El núcleo interior de metal sólido se encuentra a 5.180 kilómetros (3.220 millas) de profundidad en el interior de la Tierra, rodeado por un núcleo exterior de metal líquido. El núcleo interno está compuesto principalmente de hierro y níquel, y se estima que es tan caliente como la superficie del Sol: alrededor de 9.800 grados Fahrenheit (5.400 grados Celsius).

El campo magnético de la Tierra atrae esta bola sólida de metal caliente, provocando que gire. Al mismo tiempo, la gravedad y el flujo del núcleo externo líquido y el manto ejercen una fuerza de tracción sobre el núcleo. A lo largo de muchas décadas, esta fuerza de empuje y tracción ha provocado variaciones en la velocidad de rotación del núcleo, según Vidal.

El movimiento de fluidos ricos en minerales en el núcleo externo genera corrientes eléctricas que alimentan el campo magnético de la Tierra, que protege a nuestro planeta de la dañina radiación solar. Aunque el efecto directo del núcleo interno sobre el campo magnético no se comprende completamente, los científicos informaron en 2023 que un núcleo que gira lentamente puede influir en él e incluso acortar ligeramente la duración del día.

El Dr. Vidal y sus colegas observaron en este estudio ondas sísmicas generadas por terremotos en los mismos lugares en diferentes momentos. Encontraron 121 ejemplos de terremotos de este tipo que ocurrieron entre 1991 y 2023 en las Islas Sandwich del Sur, un archipiélago de islas volcánicas en el Océano Atlántico al este del extremo sur de América del Sur. Los investigadores también observaron las ondas de choque que penetraron en el núcleo de las pruebas nucleares soviéticas realizadas entre 1971 y 1974.

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La investigación reveló que el núcleo ahora gira mucho más lentamente y se acelera a diferentes velocidades, lo cual es necesario explicar, dijo el Dr. Vidal. Los científicos creen que una posibilidad es que el núcleo interno metálico no sea tan sólido como se esperaba.

Sin embargo, la profundidad y la inaccesibilidad del núcleo interno hacen que persistan las dudas. Aunque se pueden rastrear y medir los cambios en la rotación del núcleo. Los investigadores destacaron que cuando el núcleo gira lentamente, la velocidad del manto aumenta. Este cambio hace que la Tierra se mueva más rápido, acortando la duración del día.

“¿En términos de ese impacto en la vida de una persona?” Él dijo. “No puedo imaginar que eso signifique mucho”.

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