Los buzos encontraron los restos de un avión finlandés de la Segunda Guerra Mundial que fue derribado por Moscú con un diplomático estadounidense a bordo.

HELSINKI (AP) — El misterio de la Segunda Guerra Mundial sobre lo que le sucedió a un avión finlandés después de que fuera derribado por bombarderos soviéticos sobre el Mar Báltico parece finalmente haberse resuelto después de más de ocho décadas.

El avión transportaba a diplomáticos estadounidenses y franceses en junio de 1940 cuando fue derribado unos días antes de que Moscú anexara los Estados bálticos. Las nueve personas a bordo murieron, incluidos los dos miembros finlandeses de la tripulación y los siete pasajeros: un diplomático estadounidense, dos franceses, dos alemanes, un sueco y un ciudadano con doble ciudadanía estonio-finlandesa.

Un equipo de buceo y rescate de Estonia dijo esta semana que había encontrado piezas y restos bien conservados de un avión Junkers Ju 52 operado por la aerolínea finlandesa Aero, que ahora es Finnair. Fue encontrado frente a la pequeña isla de Kiri, cerca de Tallin, la capital de Estonia, a una profundidad de unos 70 metros (230 pies).

“Básicamente, empezamos desde cero en la búsqueda”, explicó Kaidu Bermis, portavoz de la empresa estonia de buceo y prospección submarina Tuukritoode OU.

El avión civil, llamado Kaliva, fue derribado en ruta de Tallin a Helsinki el 14 de junio de 1940, apenas tres meses después de que Finlandia firmara un tratado de paz con Moscú tras la Guerra de Invierno de 1939-40.

La noticia del destino del avión fue recibida con incredulidad y enojo por las autoridades de Helsinki, quienes fueron informadas de que había sido derribado por dos bombarderos soviéticos DB-3 10 minutos después de despegar del aeropuerto Olemist de Tallin.

“Fue algo único que un avión de pasajeros fuera derribado en tiempos de paz en un vuelo regular”, dijo el historiador de la aviación finlandés Karl Fredrik Geust, que ha investigado el caso Kaliva desde los años 1980.

Finlandia permaneció oficialmente en silencio durante años sobre los detalles de la destrucción del avión, y sólo afirmó públicamente que se había producido un “accidente misterioso” sobre el Mar Báltico, porque no quería provocar a Moscú.

Aunque bien documentado a través de libros, investigaciones y documentales de televisión, el misterio de 84 años ha despertado el interés de los finlandeses. El caso es una parte clave de la compleja historia del país nórdico durante la Segunda Guerra Mundial y pone de relieve sus conflictivas relaciones con Moscú.

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Pero quizás lo más importante es que el derribo del avión se produjo en un momento crítico, pocos días antes de que la Unión Soviética de Joseph Stalin se preparara para anexar los tres estados bálticos, sellando el destino de Estonia, Letonia y Lituania durante el siguiente medio siglo antes de que finalmente los reclamara. . Independencia en 1991.

Moscú ocupó Estonia el 17 de junio de 1940, y el desafortunado Kaliva fue el último vuelo desde Tallin, a pesar de que los soviéticos ya habían comenzado a imponer un estricto embargo al transporte alrededor de la capital estonia.

El diplomático estadounidense Henry W. Antheil Jr., ahora considerado una de las primeras víctimas estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial, estaba a bordo del avión cuando se estrelló.

Antheil, de 27 años, hermano menor del famoso compositor y pianista George Antheil, se encontraba en una misión gubernamental urgente para evacuar valijas diplomáticas sensibles de las misiones estadounidenses en Tallin y Riga, Letonia, cuando quedó claro que Moscú se estaba preparando. para salir del país. Pequeña golondrina del Báltico.

Un cable de Associated Press fechado el 15 de junio de 1940 decía: “Henry W. Antheil Jr. de Trenton, Nueva Jersey, adscrito a la Legación de los Estados Unidos en Helsinki, murió ayer en la misteriosa explosión de un avión finlandés”. En los medios estadounidenses, la muerte de Antheil fue eclipsada por una noticia mucho más importante procedente de Europa en ese momento: la ocupación nazi de París.

La Embajada de Estados Unidos en Tallin ha documentado e investigado minuciosamente el caso a lo largo de los años.

El portavoz de la embajada, Mike Snyder, dijo a Associated Press que “las noticias sobre la posible ubicación de los restos del avión de pasajeros Caliva son de gran interés para Estados Unidos, especialmente desde que cayó una de las primeras víctimas de la Segunda Guerra Mundial, el diplomático Henry Antheil. ” Como consecuencia del accidente aéreo.

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A principios de este mes, el embajador de Estados Unidos en Estonia, George P. Kent, Una publicación compartida por X Que incluía fotografías de Antheil y Kalifa y una placa de la Asociación del Servicio Exterior de Estados Unidos en Washington grabada con el nombre de Antheil.

Caliva llevaba 227 kilogramos (500 libras) de correo diplomático, incluido el equipaje de Antheil y artículos de dos correos diplomáticos franceses, identificados como Paul Longuet y Frédéric Marty.

Los pescadores estonios y el operador del faro en Kiri dijeron a los medios finlandeses décadas después de que el avión fuera derribado que un submarino soviético había emergido cerca del lugar del accidente de Kaliva y había recuperado escombros flotantes, incluidas bolsas de documentos, que los pescadores habían recogido del lugar.

Esto ha dado lugar a teorías de conspiración sobre el contenido de las bolsas y la decisión de Moscú de derribar el avión. Aún no está claro por qué la Unión Soviética decidió específicamente derribar un avión civil finlandés en tiempos de paz.

“Hemos escuchado muchas especulaciones sobre la carga útil del avión a lo largo de los años”, dijo Guest. “¿Qué transportaba el avión?” Muchos sugieren que Moscú quería impedir la salida de materiales y documentos sensibles de Estonia.

Pero dijo que probablemente fue sólo un “error” por parte de los pilotos de bombarderos soviéticos.

Se han registrado varios intentos de encontrar a Kaleeva desde que Estonia recuperó su independencia hace más de tres décadas. Sin embargo, ninguno de ellos lo logró.

Ni siquiera el barco de reconocimiento oceanográfico Pathfinder de la Armada estadounidense pudo localizar los restos del avión en una búsqueda realizada en 2008 alrededor de la isla de Kiri en un proyecto encargado por el gobierno de Estonia al Pentágono.

“Los restos están dispersos y el fondo del mar está lleno de formaciones rocosas, valles y colinas. “Es muy fácil pasar por alto” piezas pequeñas y escombros del avión, dijo Bermes. “Las técnicas, por supuesto, han evolucionado mucho con el tiempo. Como siempre, puedes tener buena tecnología y no tener tanta suerte.

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Un nuevo vídeo captado por los robots submarinos de Peremees muestra imágenes claras del tren de aterrizaje trimotor de los Junkers, uno de los motores y partes de las alas.

Bermes y su grupo están “absolutamente” convencidos de que las piezas pertenecen al Caliva debido al diseño distintivo y distintivo del Junkers Ju 52 de fabricación alemana, uno de los aviones de transporte y pasajeros europeos más populares en tiempos de guerra de los años 1930 y principios de los 1940.

El avión era operado por la aerolínea nacional finlandesa Finnair.

Jaco Schildt, director de operaciones de Finnair, calificó el derribo del Caliva como “un acontecimiento muy trágico y triste para la incipiente aerolínea” que era Finnair, entonces llamada Aero, en 1940.

“Encontrar los restos del Caliva de alguna manera cierra este asunto, aunque no devuelve las vidas de nuestros clientes y tripulación que se perdieron”, dijo Schildt. “El interés en ubicar Kaliva en el Mar Báltico demuestra la importancia de este trágico acontecimiento en la historia de la aviación de nuestra región”.

Bermis dijo que su compañía ahora se centrará en crear imágenes en 3D de los restos del Kaliva y discutirá con las autoridades estonias la posibilidad de levantar algunos elementos que, si se encuentran, contienen la carga del avión y los restos humanos.

Snyder, de la Embajada de Estados Unidos en Tallin, dijo que Washington estaba siguiendo de cerca los esfuerzos del grupo de buceo.

“Estamos siguiendo la investigación en el sitio y estaremos encantados de discutir con nuestros aliados finlandeses y estonios (OTAN) cualquier avance resultante de los esfuerzos de recuperación”, dijo Snyder.

En Kerry se encuentra un monumento de piedra creado a principios de la década de 1990 en honor a las víctimas del accidente del Kaliva, y el antiguo edificio conservado de la terminal del aeropuerto de Malmi en Helsinki, donde se suponía que llegaría el Kaliva, tiene una placa conmemorativa colocada en 2020 con los nombres. de las víctimas. Víctimas.

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