Las principales tendencias de los Oilers en los playoffs, a medida que se acercan las Finales de la Conferencia Oeste

Los Edmonton Oilers están de regreso en las Finales de la Conferencia Oeste, derrotando a los Vancouver Canucks 3-2 en el Juego 7 de su serie de segunda ronda.

La victoria de Edmonton prepara un enfrentamiento con los Dallas Stars, que derrotaron a los Colorado Avalanche en seis juegos.

Estos son los aspectos más destacados de la carrera de los Oilers hasta ahora y cómo se compararán con los Stars en la próxima ronda:

Los dos equipos especiales de los Oilers demostraron ser de élite

Es posible que lo que hicieron los Canucks en los Juegos 5 y 6 haya proporcionado una especie de plan para al menos frenar el juego de poder de los Oilers. Pero hasta entonces, los Oilers han aprovechado esta temporada para demostrar una vez más por qué han sido una de las principales unidades de poder de la NHL en las últimas temporadas.

Al ingresar al Juego 7, los Oilers tenían la mejor unidad de juego de poder en la NHL, con una tasa de éxito del 36,8% impulsada por Leon Draisaitl anotando seis de sus 14 goles, mientras que Connor McDavid tuvo 10 asistencias.

Pero para cualquiera que piense que el juego de poder es la única ventaja de los Oilers en los equipos especiales, adivine de nuevo. El penalti de los Oilers también fue el mejor de la NHL en la postemporada, con una tasa de éxito de más del 90%. Mattias Ekholm, Vincent Desharnais, Matthias Janmark y Ryan Nugent-Hopkins desempeñan papeles vitales a la hora de lograr el remate, registrando más de 20 minutos en esas secuencias cortas en la postemporada.

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Que diferencia hace un año

Volvamos a lo que les pasó a los Oilers cuando fueron eliminados en la segunda ronda la temporada pasada.

Uno de los problemas que enfrentaron en ese momento fue encontrar consistencia defensiva. Permitieron la sexta mayor cantidad de goles por partido (3,50), la octava mayor cantidad de tiros por partido (31,5) y tuvieron un promedio de penaltis (75,6%).

Una de las preguntas que enfrentaron los Oilers en la pasada temporada baja fue qué lecciones aprenderían de su eliminación en la segunda ronda.

Con la llegada del entrenador Kris Knoblauch en la temporada baja, los Oilers encontraron esa consistencia defensiva y avanzaron a los playoffs. Al ingresar al Juego 7, los Oilers habían permitido la novena mayor cantidad de goles por juego, con 2,82, mientras que permitían la menor cantidad de tiros por juego, con 21,2. Como se mencionó anteriormente, los penales son el número uno en la postemporada.


¿Cómo actuará Stuart Skinner en el gran escenario?

Ningún Oiler ha llegado a esta temporada enfrentando más preguntas que Skinner, y esta será la serie más importante de su carrera. Fue retirado de los últimos tres juegos de su eliminación en segunda ronda el año pasado, y se cree que su desempeño fue clave para el éxito de los Oilers.

Después de ser retirado en el Juego 3 contra los Canucks, Skinner regresó en el Juego 6 y detuvo todos los tiros menos uno en la victoria de su equipo que empató la serie.

Pero, ¿cómo le irá a Skinner ahora que pasó de enfrentarse a un equipo que promedió la menor cantidad de tiros en los playoffs a un equipo que tiene el segundo promedio más bajo (detrás de los propios Oilers)? Tenga en cuenta que el portero con el que compite, Jake Oettinger, es el favorito de Conn Smythe y está entre los tres primeros en varias categorías.

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La atención se centra directamente en Skinner.


¿La puntuación secundaria de los Oilers aparecerá en las finales de conferencia?

Evan Bouchard, Zach Hyman, Draisaitl y McDavid anotaron el 64% de los goles de los Oilers en los últimos playoffs. Este año, este cuarteto se combinó para anotar el 66% de los goles de los Oilers en el Juego 7. Si bien McDavid solo anotó dos de esos goles, genera dudas sobre qué pueden hacer los Oilers para encontrar goles secundarios y de tres dígitos contra los Stars. Esto provocó que todos los jugadores menos uno anotaran un punto durante estas eliminatorias.

La última alineación de seis que los Oilers usaron en el Juego 7 se combinó para anotar dos goles, ambos de Warren Voegele y Matthijs Janmark. Es un marcado contraste considerando que el tercer dúo defensivo de los Oilers, Codi Ceci y Brett Kulak, anotó dos veces, con Ceci anotando en el Juego 7 para elevar ese total a tres.


Cómo se enfrentan los Oilers a las Stars

Récord de temporada regular vs. DAL: 1-2-0

Un equipo ha sido el más prolífico en estos playoffs, mientras que el otro ha sido uno de los mejores en prevención de goles a lo largo de la postemporada.

Y este es sólo uno de los prismas a través del cual ver las finales de la conferencia Oilers-Stars.

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Si bien anotar sigue siendo un sello distintivo de los Oilers, utilizaron estos playoffs para demostrar que su estructura defensiva también puede producir resultados. Seguir confiando en estos principios podría resultar útil contra un equipo de Stars que también es capaz de ganar partidos de diversas formas.

¿Y si Skinner puede proporcionar el tipo de estabilidad en la red que al menos pueda igualar a Oettinger? Eso podría ser suficiente para impulsar a los Oilers a su primera final de la Copa Stanley desde 2006.

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