Investigadores de la Universidad del Sur de California han demostrado que el núcleo de la Tierra está perdiendo velocidad.

El núcleo interno comenzó a desacelerarse alrededor de 2010, moviéndose más lentamente que la superficie de la Tierra. Crédito: Universidad del Sur de California

Un nuevo estudio proporciona evidencia clara de que el núcleo interno de la Tierra comenzó a desacelerarse alrededor de 2010.

Universidad del Sur de California Los científicos han descubierto que el núcleo interno de la Tierra se está desacelerando en relación con la superficie del planeta, un fenómeno que comenzó alrededor de 2010 después de décadas de tendencia opuesta. Este cambio importante ha sido revelado a través del análisis de datos sísmicos detallados de terremotos y pruebas nucleares. La desaceleración se ve afectada por la dinámica del núcleo externo líquido circundante y la atracción gravitacional del manto terrestre, que puede afectar levemente la rotación de la Tierra.

Dinámica del núcleo interno

Los científicos de la Universidad del Sur de California han demostrado que el núcleo interno de la Tierra está retrocediendo (desacelerando) en relación con la superficie del planeta, como se muestra en una nueva investigación publicada el 12 de junio en la revista naturaleza.

La comunidad científica ha debatido durante mucho tiempo el movimiento del núcleo interno, y algunos estudios sugieren que gira más rápido que la superficie de la Tierra. Sin embargo, una investigación reciente de la Universidad del Sur de California muestra de manera concluyente que a partir de 2010, el núcleo interno se desaceleró y ahora se mueve a un ritmo más lento que la superficie del planeta.

“Cuando vi por primera vez los sismogramas que insinuaban este cambio, quedé desconcertado”, dijo John Vidal, profesor de geociencias del decano de la Facultad de Letras, Artes y Ciencias Dornsife de la USC. “Pero cuando encontramos otras veinte observaciones que apuntaban al mismo patrón, la conclusión fue inevitable. El núcleo interno se había desacelerado por primera vez en varias décadas. Otros científicos han argumentado recientemente a favor de modelos similares y diferentes, pero nuestro último estudio proporciona la solución más convincente.”

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Decadencia y desaceleración relativas

El núcleo interno se encuentra en un estado de inversión y retracción en relación con la superficie del planeta debido a que se mueve ligeramente más lento en lugar de más rápido que el manto de la Tierra por primera vez en unos 40 años. En comparación con su velocidad en décadas anteriores, el núcleo interno se está desacelerando.

El núcleo interno es una bola sólida de hierro y níquel rodeada por un núcleo externo de hierro y níquel líquidos. Aproximadamente del tamaño de la Luna, el núcleo interno se encuentra a más de 3.000 millas debajo de nuestros pies y presenta un desafío para los investigadores: no se puede visitar ni ver. Los científicos deben utilizar ondas sísmicas de terremotos para crear visualizaciones del movimiento del núcleo interno.

Un nuevo enfoque al enfoque iterativo

Vidal y Wei Wang, de la Academia de Ciencias de China, utilizaron formas de onda y terremotos repetidos a diferencia de otras investigaciones. Los terremotos repetidos son eventos sísmicos que ocurren en el mismo lugar para producir sismogramas idénticos.

En este estudio, los investigadores compilaron y analizaron datos sísmicos registrados alrededor de las Islas Sandwich del Sur de 121 terremotos repetidos que ocurrieron entre 1991 y 2023. También utilizaron datos de pruebas nucleares soviéticas duales entre 1971 y 1974, así como de repetidas pruebas francesas y estadounidenses. Experimentos nucleares de otros estudios del núcleo interno.

Vidal dijo que la desaceleración en la velocidad del núcleo interno fue causada por el balanceo del núcleo externo de hierro líquido que lo rodea, lo que genera el campo magnético de la Tierra, además de las fuerzas gravitacionales de áreas densas del manto rocoso suprayacente.

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Impacto en la superficie de la Tierra.

Sólo se pueden especular sobre los efectos de este cambio en el movimiento del núcleo interno de la superficie de la Tierra. Vidal dijo que el retroceso del núcleo interno podría cambiar la duración de un día en fracciones de segundo: “Es muy difícil notar que, del orden de una milésima de segundo, casi se pierde en el ruido de los océanos. y atmósfera”.

Investigaciones futuras realizadas por científicos de la USC esperan trazar el camino del núcleo interno con más detalle para revelar exactamente por qué está cambiando.

“La danza del corazón interior puede ser más vibrante de lo que sabemos hasta ahora”, afirmó Vidal.

Referencia: “Retracción del núcleo interno mediante reflexiones de formas de onda sísmicas” por Wei Wang, Jun E. Fidel, Guanying Pang, Keith D. Cooper y Ruyan Wang, 12 de junio de 2024. naturaleza.
doi: 10.1038/s41586-024-07536-4

Además de Vidal, otros autores del estudio incluyen a Ruian Wang de la Universidad del Sur de California Dornsife, Wei Wang de la Academia China de Ciencias, Guanying Pang de la Universidad de Cornell y Keith Cooper de la Universidad de Utah.

Esta investigación fue apoyada por la Fundación Nacional de Ciencias (EAR-2041892) y el Instituto de Geología y Geofísica de la Academia de Ciencias de China (IGGCAS-201904 e IGGCAS-202204).

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