‘Evento único en la vida’: rara oportunidad de ver una explosión en una estrella enana a 3.000 años luz de distancia | astronomía

En lo que se llama un “evento único en la vida”, la luz de una explosión termonuclear en una estrella ha estado viajando hacia la Tierra durante miles de años y estará aquí en cualquier día.

La estrella T Coronae Borealis (también conocida como T Cor Bor, T CrB y Blaze Star) será tan brillante como la Estrella Polar (para aquellos en el hemisferio norte).

La doctora Laura Dressen, de la Escuela de Física de la Universidad de Sydney, dijo que la estrella “Belice” será tan brillante como el pie derecho del planeta Orión para quienes se encuentren en el hemisferio sur.

Una nueva estrella T CrB recurrente se hace visible aproximadamente cada 80 años después de una explosión termonuclear en la superficie de una enana blanca a unos 3.000 años luz de distancia.

La enana absorbe hidrógeno de la gigante roja cercana, provocando una acumulación de presión y calor que eventualmente conduce a una explosión.

Esta estrella se conoce como “nova” (en latín: nova) (que significa nueva), y se espera que sea visible en cualquier momento entre ahora y septiembre.

Hay una mancha oscura en la región de la Corona Boreal, y los astrónomos y no astrónomos de todas partes están observando este lugar, donde aparecerá la “nueva” estrella, que permanecerá visible a simple vista durante aproximadamente una semana.

La NASA lo describió como un “evento único en la vida”.

Las dos estrellas están lo suficientemente cerca como para que la fuerza de gravedad haga que la enana blanca absorba material, dijo Driessen.

“Es un sistema binario, y cada vez que hay una explosión, se forma una nueva estrella”, dijo.

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“Cuando pensamos en una nueva estrella, a menudo pensamos en una supernova, que es lo que sucede cuando una estrella explota al final de su vida… y no puede regresar después de eso. Pero la nueva estrella tiene una explosión superficial más pequeña , basado en esta acumulación, recopilación de material”.

El primer avistamiento registrado de una estrella llameante fue en 1217, cuando el abad de Auersberg en Alemania vio “una estrella débil que brilló durante un tiempo con gran luz”. La NASA dice.

Fue visto por última vez en 1946.

La estrella siempre está cambiando, volviéndose más brillante y más tenue, dijo Driessen. Pero unos 10 años antes de la erupción comienza a volverse un poco más brillante, antes de desvanecerse nuevamente en los meses previos a la erupción.

“No va a ser preciso, se trata de la acumulación de material. Así que no hay un número exacto, pero tenemos esa alerta temprana”, añadió.

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Aunque este sorprendente fenómeno se ha observado antes, Dressen dijo que esta es la primera vez que se estudiará utilizando tecnología moderna.

“Por eso es tan emocionante. Esta será la primera vez que tendremos la información a la que tenemos acceso ahora, tenemos todos estos telescopios que no teníamos hace 80 años”, dijo.

El Telescopio Espacial Fermi de Rayos Gamma de la NASA, el Telescopio Espacial James Webb y el Grupo del Observatorio Nacional de Radioastronomía en Nuevo México son algunos de los instrumentos que rastrearán a Belice.

Los típicos eventos estelares nuevos ocurrían muy lejos, dijo la Dra. Elizabeth Hayes, científica del proyecto Fermi y también jefa del Laboratorio de Física de Astropartículas de la NASA.

“Esta misión será muy cercana, con muchos ojos puestos en ella, para estudiar diferentes longitudes de onda y, con suerte, eso nos dará los datos necesarios para comenzar a descubrir la estructura y los procesos específicos involucrados”, dijo.

“Estamos ansiosos por tener una idea completa de lo que está sucediendo”.

La NASA tiene Mapa de Corona Boreal Para ayudar a las personas a decidir dónde buscar, programas como Stellarium también son útiles, afirmó Driessen. Existen muchas aplicaciones gratuitas para ver mapas del cielo nocturno.

Las personas deben encontrar el área más oscura que puedan, lo más lejos posible de una ciudad o pueblo, y llevar binoculares para obtener una mejor vista, dijo Driessen.

“Deja que tus ojos se adapten a la oscuridad. Es bueno tener una linterna roja. Ponle un poco de celofán encima para que no arruine tu visión nocturna. Y no mires tu teléfono”, dijo.

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