A los astronautas durante una caminata espacial se les cae accidentalmente una bolsa de herramientas que ahora se puede ver desde la Tierra

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CABO CAÑAVERAL – Los astronautas de la NASA Yasmine Moghbeli y Loral O’Hara celebraron su primera caminata espacial este mes con una bolsa de herramientas flotando en el espacio.

El dúo completó los trabajos de mantenimiento fuera de la Estación Espacial Internacional en seis horas y 42 minutos, según la agencia espacial.

En la caminata espacial del 1 de noviembre, Moghbeli y O’Hara completaron el trabajo en los paneles solares de la estación, que siguen al sol, pero no tuvieron tiempo suficiente para retirar y almacenar la caja electrónica de comunicaciones. El dúo dejó esta misión para una futura caminata espacial y, en cambio, realizó una evaluación de cómo se podría llevar a cabo la misión.

Durante la misión de horas de duración, encontraron una bolsa de instrumentos que “desapareció” y fue descubierta por los controladores de vuelo utilizando las cámaras externas de la Estación Espacial Internacional, dijo la NASA. Afortunadamente, no se necesitaron herramientas para el resto de sus misiones.

La NASA dijo en su blog oficial: “El Control de la Misión analizó la trayectoria de la bolsa y determinó que el riesgo de reconectarse con la estación es bajo y que la tripulación a bordo y la estación espacial están a salvo sin que se requiera ninguna acción”.

Cómo ver la bolsa de herramientas desde el suelo

Según EarthSky, un sitio web que rastrea eventos cósmicos, el kit se encuentra actualmente orbitando la Tierra antes que la Estación Espacial Internacional, y probablemente será observado desde la Tierra usando telescopios durante los próximos meses hasta que se desintegre en la atmósfera de nuestro planeta.

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Esta no es la primera vez que un astronauta pierde su equipo en el espacio. En 2008, la bolsa Piper de Heidi Stefanyshyn flotó mientras ella limpiaba y lubricaba los engranajes de una junta rotativa rota. En una caminata espacial de 2006, los astronautas Pierce Sellers y Michael Fossum perdieron una cuchara de 14 pulgadas mientras probaban una forma de reparar el transbordador espacial.

Los desechos espaciales, como estos objetos, son materiales artificiales que orbitan alrededor de la Tierra pero que ya no son funcionales. Puede ser cualquier cosa, desde un pequeño trozo de pintura hasta piezas desechadas durante el lanzamiento de cohetes.

En septiembre de 2023, la Agencia Espacial Europea estimó que diversas redes de observación espacial habían rastreado y catalogado 35.290 objetos, y que la masa total de los objetos que orbitaban alrededor de la Tierra alcanzaba más de 11.000 toneladas.

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